Salvar el estrecho de Puget

El sonido delicado

El Departamento de Ecología de Washington ha realizado décadas de estudios sobre los graves efectos de la contaminación por nutrientes y tóxicos en Puget Sound, revelando una amplia variedad de problemas de calidad del agua que afectan el Sound, su vida marina y las personas.

Estos problemas incluyen la caída en picado del oxígeno disuelto, el aumento rápido de la proliferación de algas molestas y peligrosas, el deterioro de las poblaciones de peces y vida silvestre, incluidos el icónico salmón y la orca en peligro crítico, y cambios fundamentales en la red alimentaria que incluyen el aumento de las poblaciones de medusas y la disminución de las poblaciones de peces forrajeros. que soportan especies más grandes.

Esta contaminación proviene de dos fuentes principales: tratado alcantarillado municipal y granjas industriales (CAFO, operaciones concentradas de alimentación animal). WELC está tomando medidas para obligar al estado de Washington a resolver finalmente este problema, que ha afectado a Puget Sound y sus comunidades durante décadas y ahora se ha convertido en una emergencia total.

Modernización del tratamiento de aguas residuales

La gran mayoría de las plantas de tratamiento de aguas residuales que rodean Puget Sound utilizan una tecnología de 100 años de antigüedad llamada "tratamiento secundario". Este nivel de tratamiento no elimina los nutrientes ni los productos químicos tóxicos de las aguas residuales. La tecnología actual, desarrollada por primera vez en la década de 1970, denominada “tratamiento terciario”, elimina los nutrientes y la contaminación tóxica de las aguas residuales.

Después de 30 años de estudios, Ecología ha concluido que las descargas de aguas residuales de las ciudades son la causa principal de algunos de los mayores problemas de contaminación de Puget Sound. Hace diez años, Ecología y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. acordaron que la tecnología de tratamiento de aguas residuales utilizada por las ciudades de Puget Sound está obsoleta. Hace ocho años, Ecology publicó un estudio que mostraba que el tratamiento moderno de aguas residuales reduciría significativamente la descarga de contaminantes tóxicos en Puget Sound. El conocimiento del problema es importante, pero la ciencia sin acción ha permitido que el problema empeore y ha hecho que la limpieza sea más difícil.

Ya es hora de que las ciudades de la región de Puget Sound instalen tecnología moderna de tratamiento de aguas residuales. Los tóxicos en las aguas residuales son una fuente cada vez mayor de contaminación debido a nuestro creciente uso de productos farmacéuticos y de cuidado personal. Los nutrientes de nuestras ciudades y pueblos están contribuyendo a niveles críticamente bajos de oxígeno disuelto y otros problemas de calidad del agua en el sonido.

Sin embargo, Ecología insiste en ver a través de un grupo de trabajo de varios años que está destinado a llegar a la misma conclusión de los innumerables esfuerzos similares que se han realizado antes: la solución está justo frente a nosotros. El tratamiento moderno de aguas residuales ayudaría a garantizar la supervivencia de las orcas, reduciría la contaminación del lecho de mariscos, abordaría la acidificación de los océanos que amenaza a los peces y los mariscos, revertiría la dramática disminución de las poblaciones de salmón Chinook y reduciría la contaminación tóxica en peces y vida silvestre.

Estamos luchando para acelerar la adopción inevitable de la región de Puget Sound de un tratamiento de aguas residuales moderno antes de que las tensiones ecológicas que estamos imponiendo en el Sound se vuelvan demasiado para resistir.

Las granjas industriales también contaminan el agua... MUCHO

Una vaca lechera adulta genera aproximadamente 120 libras de estiércol por día, o tanto como 20 a 40 personas. Los desechos generados en estas instalaciones se almacenan en lagunas sin revestimiento y se aplican en exceso a las tierras de cultivo, lo que genera graves problemas ambientales, de salud pública y económicos. En Puget Sound, la contaminación de las CAFO se ha relacionado con el cierre de lechos de mariscos y Acidificación oceánica, quizás la catástrofe ambiental y económica más inminente de esta región. La acidificación ya ha acabado con miles de millones de larvas de ostras en Puget Sound; ha afectado a los pterópodos, que son un alimento fundamental para las aves y los peces, y plantea riesgos para otras especies marinas importantes, como el cangrejo real rojo y el salmón salvaje.

Estamos trabajando con nuestros socios para lograr que el Departamento de Ecología del Estado de Washington modifique el Permiso General CAFO para exigir:

  • Cobertura universal para todas las CAFO medianas y grandes;
  • Superficie y monitoreo de aguas subterráneas; y
  • Mejores prácticas de gestión, como lagunas revestidas y amortiguadores de corrientes de salmón.

Como parte de nuestro trabajo de permisos CAFO de Washington, WELC brinda servicios legales a sus clientes/socios, que ahora incluyen más de 20 organizaciones ambientales y gobiernos tribales. WELC está trabajando para ampliar su base de socios/clientes para incluir organizaciones de ecoturismo, productores de mariscos, operaciones agrícolas sostenibles, profesionales de la salud y tribus nativas americanas adicionales.

Ver mapas mostrando Amenazas de contaminación del agua y productos lácteos para Puget Sound:

Además, echa un vistazo a esto mapa interactivo que muestra la contaminación del agua en Puget Sound.

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