Reducing Methane Pollution on Public Lands

Reducción de la contaminación por metano en terrenos públicos: Reglas de desechos de la BLM/EPA

WELC trabaja con una amplia coalición de defensores hacia el objetivo de Reducir la Contaminación por Metano en Tierras Públicas.

La industria del petróleo y el gas es el segundo mayor contaminador climático industrial del país después de las centrales eléctricas y es la mayor fuente de contaminación por metano. Estas empresas, a sabiendas, filtran metano de equipos en mal estado, lo ventilan deliberadamente a la atmósfera y lo queman como un producto de desecho de la extracción de petróleo. Desde 2008, WELC ha liderado una coalición de casi 100 organizaciones que trabajan con el gobierno para poner fin a todo este desperdicio y contaminación.

Además de ser un poderoso gas de efecto invernadero 86 veces más potente que el dióxido de carbono, el metano es malo para la salud humana y el medio ambiente, y su desperdicio perjudica a los contribuyentes. El gas metano que se desperdicia cada año por la perforación en terrenos públicos es equivalente a la contaminación climática de 34 centrales eléctricas de carbón o 28 millones de automóviles. Esa es suficiente energía para abastecer a casi 12 millones de hogares durante un año completo. Además, esta pérdida de metano significa que los contribuyentes han perdido regalías de casi $400 millones durante la última década. La Oficina de Administración de Tierras, que supervisa el desarrollo de petróleo y gas en tierras públicas, es responsable de minimizar el desperdicio de estos recursos.

La Oficina de Contabilidad del Gobierno federal estima de manera conservadora que la Oficina de Administración de Tierras de EE. UU., que administra la mayor parte de las perforaciones de petróleo y gas en tierras públicas, podría eliminar casi la mitad de la contaminación por metano al exigir a las empresas que implementen equipos de contaminación de bajo costo y fácilmente disponibles. y mejorar las prácticas de mantenimiento.

Bajo la administración de Obama, y con aportes de ambientalistas, compañías de combustibles fósiles, el público y más, la EPA y BLM escribieron nuevas reglas para reducir los desechos de metano del petróleo y el gas en tierras públicas. La industria y algunos estados que consumen muchos combustibles fósiles desafiaron las reglas en los tribunales, y WELC intervino con éxito para defender las medidas de sentido común. Además, ayudamos a derrotar los intentos del Congreso de usar una herramienta oscura y extrema llamada Ley de Revisión del Congreso para derogar la regla y garantizar que nunca se vuelva a promulgar una protección ciudadana sustancialmente similar. También derrotamos en los tribunales un intento de la administración Trump de suspender ilegalmente partes clave de la regla de metano de BLM. También derrotamos un esfuerzo de BLM para retrasar la regla por un año.

Más recientemente, BLM promulgó una nueva regla que elimina la regla de desechos de metano de 2016. Trabajamos durante una década para lograr que esta medida de sentido común, negociada con el aporte de la industria, cruzara la línea de meta. En julio de 2020, derrotamos contundentemente a la administración Trump en los tribunales, restableciendo la regla del metano de la era de Obama. Sin embargo, otro caso presentado por intereses de petróleo y gas en el Distrito de Wyoming fue en sentido contrario, y la regla de prevención de desechos de metano de BLM fue invalidada. El juez en ese caso dijo que BLM se excedió en sus limitaciones al considerar las limitaciones de emisiones de gases de efecto invernadero como un beneficio para el "bienestar público". Estamos apelando la decisión ante un tribunal superior porque esa lógica no pasa la prueba.

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