Un juez federal ayer tarde reintegrado la regla de desechos de metano de 2016 de la Oficina de Administración de Tierras, destinada a proteger a las personas y el clima de los desechos de metano y la contaminación de la extracción de petróleo y gas en tierras públicas. El fallo es la tercera derrota de los esfuerzos de la administración Trump para suspender, retrasar o derogar la regla.

La regla requiere que las compañías de petróleo y gas que operan en tierras públicas tomen medidas razonables para evitar el desperdicio de gas fósil de propiedad pública. Volverá a entrar en vigor en 90 días. Tales medidas reducen significativamente la contaminación por metano, un peligroso gas de efecto invernadero. 86 veces más potente que el dióxido de carbono, y son un paso importante para abordar la crisis climática.

“La administración Trump ha abusado de todas las oportunidades, legales o de otro tipo, para maximizar las ganancias de la industria del petróleo y el gas a expensas de los contribuyentes, la salud pública y el clima”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center. “Damos la bienvenida al repudio enérgico de la corte a la conducta imprudente e ilegal de la administración Trump”.

En 2018, una amplia coalición de grupos conservacionistas y ciudadanos desafiado la cancelación de la mayoría de las disposiciones de la regla después de derrotar los intentos anteriores de la administración Trump de poner fin a estas protecciones. En el fallo de hoy, el tribunal encontró que la administración había minimizado la importancia de los beneficios de la regla para la salud pública, las comunidades locales y el clima. El tribunal también determinó que el análisis de costo-beneficio de la Oficina ignoró los costos climáticos globales.

Al revisar el esfuerzo de BLM para deshacer la regla de desperdicio de metano, la corte encontró que “el proceso de elaboración de reglas que resultó en la Rescisión fue totalmente inadecuado. En su prisa, BLM ignoró su mandato legal en virtud de la Ley de Arrendamiento de Minerales, repetidamente no pudo justificar numerosos cambios en las posiciones políticas adoptadas anteriormente y no consideró los hallazgos científicos y las instituciones en las que confiaron las administraciones republicanas y demócratas anteriores”.

“Es despreciable que la administración Trump haya intentado repetidamente desmantelar las protecciones modestas para nuestros pulmones y nuestro clima para beneficiar a una industria sucia que destruye el clima”, dijo Michael Saul, abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica. “Estamos agradecidos de que los tribunales continúen rechazando estos intentos indefendibles y poco científicos de otorgar a las empresas de combustibles fósiles una licencia para contaminar”.

La demanda de la coalición buscaba restablecer la regla de 2016 para reducir el desperdicio y la contaminación del metano y abordar el problema de larga data de la reducción de las regalías de producción causadas cuando la industria de los combustibles fósiles desperdicia el metano de propiedad pública. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. estima que las regalías perdidas ascienden a casi $23 millones anuales bajo el régimen anterior a 2016. La regla de 2016 ayudará a los contribuyentes a reclamar alrededor $800 millones en regalías durante la próxima década.

Un “punto caliente” de metano del tamaño de Delaware en la cuenca de San Juan de Nuevo México es el principal contribuyente a Grado "F" del condado de San Juan sobre el ozono de la Asociación Americana del Pulmón. En la Cuenca Pérmica de Texas y Nuevo México, recientemente la cuenca de mayor producción de petróleo del mundo, la quema de gas se encuentra ahora en un máximo histórico de 750 millones de pies cúbicos por día. Eso es un aumento del 650 por ciento en menos de una década, y el las emisiones más altas jamás registradas de una cuenca de petróleo y gas de EE.UU. Estos datos muestran que las medidas voluntarias de desechos de metano no están funcionando.

Además de la quema y las emisiones de metano, los desechos de gas asociados con el desarrollo de petróleo y gas generan contaminación por smog y liberan otros contaminantes tóxicos, como benceno, tolueno, etilbenceno y xileno.

La regla de 2016 se elaboró durante cuatro años con aportes de la industria del petróleo y el gas. Respondió a casi 300.000 comentarios públicos y obtuvo la aprobación de 75 por ciento de los occidentales.

“En un momento en que la administración actual ha tomado muchas medidas que priorizan las ganancias corporativas sobre la salud pública, aplaudimos la decisión de la corte de restablecer las protecciones contra la contaminación por desechos de metano que permitirán que la salud de nuestras comunidades indígenas florezca gracias a una mejor calidad del aire”, dijo. Carol Davis con Diné CARE.

“Esta decisión del Tribunal de Distrito rechaza los intentos imprudentes e ilegales de la administración Trump de revertir las protecciones para el aire, la salud pública y las comunidades amenazadas y dañadas por el fracking en terrenos públicos”, dijo Bruce Baizel, Director del Programa de Energía de Earthworks. “La decisión afirma aún más el papel legítimo de las consideraciones de los impactos climáticos en las futuras consideraciones de la Oficina de Administración de Tierras”.

“La regla del metano de la Oficina es una solución de sentido común para proteger nuestro clima, reducir la contaminación del aire y ahorrar dinero de los contribuyentes”, dijo Will Roush, director ejecutivo de Wilderness Workshop. "El restablecimiento de la regla por parte de la corte es un paso adelante para las personas en todo el oeste y especialmente para aquellas en comunidades afectadas de manera desproporcionada por la contaminación del desarrollo de petróleo y gas".

“La decisión de hoy protege nuestros bosques, parques, refugios de vida silvestre y monumentos de los dañinos gases de efecto invernadero causados por la explotación petrolera”, dijo Jeff Kuyper, director ejecutivo de Los Padres ForestWatch. “Desde Sespe hasta Carrizo Plain y más allá, las tierras públicas de California, y las comunidades que dependen de ellas, pueden respirar mucho mejor”.

“El metano es uno de los gases de efecto invernadero más potentes, y el intento de rescisión de la regla de control de metano de sentido común de 2016 por parte de la Oficina de Administración de Tierras habría agregado combustible al fuego que es la crisis climática. La decisión de la agencia también habría permitido que un recurso público se quemara innecesariamente o se liberara en el aire”, dijo Jim Murphy, director de defensa legal de la Federación Nacional de Vida Silvestre. “La regla de la Oficina de Administración de Tierras fue claramente equivocada, totalmente desinformada por la ciencia y, como dictaminó el tribunal, flagrantemente ilegal. El Departamento del Interior debería hacer un balance de este fallo y repensar su búsqueda miope y destructiva del desarrollo energético a toda costa”.

“Durante más de tres años, esta administración ha intentado deshacerse de la regla de despilfarro de BLM con base en una miríada de justificaciones inadecuadas, tratando de otorgar favores a sus amigos corporativos a expensas del bienestar del público”, dijo Darin Schroeder, abogado de Grupo de Trabajo de Aire Limpio que representó conjuntamente a la Federación Nacional de Vida Silvestre con el Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Estamos agradecidos de que el estado de derecho haya prevalecido una vez más”.

El Western Environmental Law Center representó al Center for Biological Diversity, Citizens for a Healthy Community, Diné Citizens Against Ruining Our Environment, Earthworks, Los Padres ForestWatch, Montana Environmental Information Center, San Juan Citizens Alliance, WildEarth Guardians, Wilderness Workshop y Wyoming Outdoor Council en el caso. El Centro de Derecho Ambiental Occidental y el Grupo de Trabajo de Aire Limpio representaron conjuntamente a la Federación Nacional de Vida Silvestre.

contactos:

Erik Schlenker-Goodrich, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-4197,

Stuart Ross, Grupo de Trabajo de Aire Limpio, 914-649-5037,

Michael Saul, Centro para la Diversidad Biológica, 303-915-8308,

Natasha Leger, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, 970-399-9700,

Carol Davis, Diné Citizens Against Arruining Our Environment, 928-319-0006,

Justin Wasser, Movimiento de tierras, 202-887-1872 x136,

Jeff Kuyper, Los Padres ForestWatch, 805-770-3401,

Derf Johnson, Centro de Información Ambiental de Montana, 406-581-4634, ,

Mike Saccone, Federación Nacional de Vida Silvestre, 202-797-6634,

Mark Pearson, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 970-259-3583 x1,

Jeremy Nichols, Guardianes de WildEarth, 303-437-7663,

Will Roush, Taller de la naturaleza, 206-979-4016,

Alan Rogers, Consejo al aire libre de Wyoming, 307-262-9865,

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