Hoy, grupos de defensa en Nuevo México preocupados por los desechos de metano de la industria del petróleo y el gas publicaron un conjunto de principios fundamentales para guiar al estado a medida que comienza su próximo paso en el desarrollo de una regla para prevenir el desperdicio y salvaguardar a los contribuyentes, la salud pública, el clima y el medio ambiente en general. Estos principios básicos describen los detalles necesarios para redactar una regla de próxima generación que será la mejor de la nación y que evitará que la mayoría de los desechos se produzcan actualmente en el estado, al mismo tiempo que garantizará que la industria y los contribuyentes se beneficien de la venta del gas capturado. .

Las principales agencias estatales, el Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México y el Departamento de Energía, Minerales y Recursos Naturales, establecieron recientemente un Panel Asesor de Metano, reuniendo a expertos de la industria y la comunidad de ONG para explorar métodos para prevenir el desperdicio de metano. El panel tendrá su reunión inaugural esta tarde. El panel consta de 17 ejecutivos de petróleo y gas y 10 defensores que representan a grupos ganaderos, nativos americanos, ambientales y de salud pública y bienestar. El panel llevará a cabo una serie de reuniones durante los próximos dos meses para identificar posibles soluciones al problema de los desechos de metano del estado para que las agencias las consideren a medida que comienza a redactar la regla.

El problema del metano en Nuevo México:

La industria del petróleo y el gas es la causa principal del punto caliente de metano del tamaño de Delaware sobre las Cuatro Esquinas. El envejecimiento de la infraestructura de petróleo y gas y las prácticas comerciales y operativas de la industria dan como resultado el desperdicio de un millón de toneladas métricas de metano por año, según estimaciones de EDF. Esto es el equivalente a las emisiones de gases de efecto invernadero de casi 30 millones de automóviles o más de 20 centrales eléctricas de carbón. Las estadísticas de OCD muestran que la ventilación aumentó un 56 % y la quema aumentó un 117 % en 2018. Las cifras preliminares para 2019 indican que la ventilación y la quema continúan creciendo. Más de 500,000 toneladas métricas de metano se desperdiciaron en el Pérmico de Nuevo México en 2018, el 4 por ciento de la producción total de gas, solo por la ventilación y la quema de "gas asociado" producido junto con el petróleo pero no enviado al mercado.

Los nuevomexicanos pierden más de $40 millones cada año en regalías que los operadores no están obligados a pagar por el petróleo o el gas producido en tierras federales o estatales cuando ventilan, queman o filtran metano en lugar de venderlo. Los nuevomexicanos también enfrentan graves amenazas por el aumento de las temperaturas, la disminución de la capa de nieve, el aumento del peligro de incendios forestales y otros impactos provocados por un clima cambiante: impactos en nuestro patrimonio natural y cultural y nuestra capacidad para apoyar una economía próspera y duradera para todos. La industria del petróleo y el gas exacerba estas amenazas al desperdiciar metano, un contaminante climático con más de 80 veces la potencia del dióxido de carbono para impulsar el cambio climático. Además, las mismas prácticas que provocan el desecho de metano también liberan compuestos orgánicos volátiles. Estos contaminantes del aire contribuyen a la formación de ozono, que está "vinculado a una amplia gama de efectos sobre la salud, incluido el agravamiento del asma, el aumento de las visitas a la sala de emergencias y los ingresos hospitalarios, y la muerte prematura". Las prácticas derrochadoras de la industria también liberan sustancias tóxicas en el aire, como benceno, etilbenceno y n-hexano, "sospechosas de causar cáncer y otros efectos graves para la salud".

Resumen de la principios básicos:

 

  1. Tolerancia casi nula para los residuos de metano. La industria ha estado ventilando, quemando y filtrando metano como una práctica comercial estándar durante demasiado tiempo y las consecuencias para los nuevomexicanos se han vuelto demasiado graves como para permitir que continúen los negocios como de costumbre. La constitución de Nuevo México, la ley estatal y la Orden Ejecutiva del Gobernador sobre el Clima brindan amplia autoridad para una regla que previene la mayoría de estos desperdicios.

 

  1. Una regla en vigor en 2020. Los nuevomexicanos necesitan una regla lo antes posible dada la enorme cantidad de metano que se desperdicia en las operaciones de petróleo y gas existentes y que se desperdiciará, a menos que se tomen medidas rápidas, debido al auge de las nuevas perforaciones en el Pérmico de Nuevo México. Necesitamos una regla que entre en vigor el próximo año.

 

  1. Todas las fuentes de desechos de metano están cubiertas. En su hoja de ruta para la mitigación del metano, la Asociación de Petróleo y Gas de NM se centró en algunas fuentes importantes de desechos, pero ignoró muchas otras. La regla debe abarcar ampliamente todas las fuentes de desechos tanto de equipos industriales como de sus operaciones. En particular, la regla debe abordar la ventilación y la quema de gas asociado que fue esquivada por la hoja de ruta de NMOGA pero que se encuentra entre las fuentes más importantes de desperdicio.

 

  1. Existen incentivos para garantizar una mejor planificación e inversión de la industria. El metano debe tener una forma de llegar a los mercados o simplemente será ventilado o quemado. Sin embargo, las empresas en Nuevo México producen cantidades masivas sin la infraestructura para permitir su venta. La regla debería crear incentivos para que las empresas upstream y midstream realicen un mejor trabajo de planificación y construcción de infraestructura de mercadeo para que haya suficiente capacidad de extracción con anticipación para acomodar la producción.

 

  1. El cumplimiento y la aplicación son sencillos. Para brindar claridad y certeza tanto a las empresas como a los reguladores, la regla debe establecer un sistema a través del cual las empresas puedan reportar información para respaldar las determinaciones sobre el cumplimiento, las exenciones son limitadas y las consecuencias del incumplimiento son claras.

 

  1. Se apoya la transparencia y la rendición de cuentas. Encuestas recientes indican que la preocupación pública por los desechos de metano es generalizada y creciente. Para respaldar la transparencia y la rendición de cuentas, la información reportada al estado sobre el desempeño de la industria debe estar disponible para el público de manera rápida y sencilla.

 

  1. Mientras se desarrolla la regla, el estado puede tomar medidas provisionales para evitar el desperdicio. Según los estatutos y reglamentos existentes, las empresas ya tienen algunas obligaciones para evitar el desperdicio de metano. Por ejemplo, se supone que las solicitudes de permisos de perforación identifican la capacidad de extracción que estará disponible antes de que entren en funcionamiento nuevos pozos, pero el cumplimiento ha sido irregular. El estado podría impulsar una acción temprana para evitar el desperdicio al revitalizar la aplicación de las reglas actuales.

Las siguientes organizaciones aprobaron estos principios básicos:

350.org Nuevo México, CAVU, Centro de Política Cívica, Votantes de Conservación de Nuevo México, Earthworks, Centro de Derecho Ambiental de Nuevo México, Consejo de Caballos de Nuevo México, Deportistas de Nuevo México, Poder y Luz Interreligiosos de Nuevo México, Capítulo de Río Grande del Sierra Club, Rio Grande Indivisible, Rocky Mountain Farmers Union, Santa Fe Green Chamber of Commerce, Don Schreiber, The Wilderness Society, Western Resource Advocates, Donna House, Western Leaders Network, Progress Now New Mexico, National Parks Conservation Association, San Juan Citizens Alliance, Diné CUIDADO

Contacto:

Thomas Singer, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-231-1070,

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