george atiyeh

Jorge Atiyeh. Foto: Pam Stevenson

La comunidad conservacionista perdió a un verdadero héroe en el incendio de Beachie Creek cerca de Opal Creek Wilderness en Oregón. Cuando era niño, George Atiyeh se subió a los magníficos árboles viejos de Opal Creek y prometió su alma para defenderlos y la tierra en la que se encuentran. Salvar bosques antiguos en Oregón en las décadas de 1970, 1980 y 1990 requirió un compromiso y una sabiduría incondicionales. George se paró en las puertas de Jawbone Flats, una propiedad que su familia explotó y que eventualmente fue de su propiedad, y se negó a dejar que los camiones madereros llegaran a su amado Opal Creek. Con barricadas humanas, protestas públicas, testimonios ante el Congreso y una vez incluso armas, dijo: “No. No obtendrás estos árboles”. George finalmente persuadió al Congreso para que declarara sus arboledas sagradas permanentemente protegidas como Wilderness. Fue su guardián hasta el día de su muerte.

En 1988, Terry Tempest Williams escribió una pieza llamada “Coyote” que captura con elocuencia el espíritu y el carácter de George más perfectamente que nosotros. Con su permiso, incluimos en nuestro tributo esta representación de una defensora astuta, juguetona e inquebrantable de los maravillosos bosques de Opal Creek.

Coyote

Es profano y es sagrado, un bravucón y un héroe. Se sienta a horcajadas sobre las paredes del cañón con avena salvaje en el estómago. Y los navajos lo conocen por su nombre: Ma'ii, el que nunca debe darse por sentado. Entienden su naturaleza voluble, cómo seduce a los tontos para que crean sus propios mitos, que son importantes para la vida del desierto.

 

Coyote sabe que no importamos. Sabe que a las rocas no les importan los que deambulan por ellas: y, sin embargo, también sabe que esos mismos individuos que cuidan de las rocas encontrarán aberturas, grandes aberturas, que se convierten en pasadizos hacia el mundo invisible, donde la música se escucha a través de las alas de las palomas y la sabiduría se extrae de las colas de los lagartos. Coyote siempre está cerca, pero permanece escondido. Es un aliado porque se preocupa lo suficiente como para mantenerse cauteloso. Él nos enseña cómo mantenernos vivos.

 

Es Coyote que vaga desnudo por el desierto y deja su piel en la carretera, haciéndonos creer que está muerto. Sabe que la carne quemada por el sol es mejor que la piel curtida, que los días en el desierto son días para tomar fuerzas. Coyote sabe que es la proporción de días pasados en la naturaleza lo que cuenta en la inteligencia urbana.

 

Los miembros del Clan no se identifican fácilmente, pero hay pistas. Puedes verlo en sus ojos. Son alegres y son feroces. Pueden llorar más fuerte y reír más fuerte que nadie en el planeta. Y tienen un alcance enorme.

 

El Clan Coyote es un grupo escandaloso: han bebido de los baches del desierto y vomitado sapos. Cuentan historias con tal virtuosismo que jurarás haber estado en presencia de predicadores.

 

El Clan Coyote también es sereno. Pueden flotar de espaldas a lo largo de cualquier río o perder tardes enteras en la contemplación de la piedra.

 

Los miembros de la corte del Clan se arriesgan y bailan sobre rocas resbaladizas mientras las inundaciones repentinas erosionan el suelo bajo sus pies. No importa. Entienden que la tierra se recrea a sí misma día tras día.

 

Con ligeras ediciones…

 

terry tempestad williams
Cañón del Coyote
1988

 

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