Hoy, una coalición de científicos y conservacionistas desafiado en un tribunal federal un Servicio Forestal de EE.UU. plan para construir un camino a través de Pumice Plain, la zona de explosión del Monumento Volcánico Nacional Mount St. Helens, para evaluar la integridad de una represa natural en Spirit Lake creada por la erupción del volcán en 1980. El camino terminaría con docenas de proyectos de investigación científica insustituibles , muchos datan de 40 años justo después de la erupción, al destruir parcelas de investigación y cambiar permanentemente las condiciones ecológicas únicas en los alrededores.

“Administradores de tierras insensibles buscan ejercer dominio sobre el paisaje en Mount St. Helens, pero este paisaje es más que especial y más que delicado”, dijo Susan Jane Brown, abogada del Western Environmental Law Center. “Pumice Plain le está enseñando al mundo cosas nuevas que no podríamos aprender de otra manera, en ningún otro lugar, que es lo que pretendía el Congreso cuando creó el Monumento Volcánico Nacional. La planificación prudente puede lograr una victoria para todos: garantizar la seguridad pública mientras se preserva esta joya científica y los futuros descubrimientos que requieren su existencia continua”.

Casi todos los aspectos de la ecología terrestre y acuática están bajo investigación en Mount St. Helens en general, y específicamente en Pumice Plain y Spirit Lake. Esta investigación no se puede realizar en ningún otro lugar y podría resultar enormemente beneficiosa para la ciencia, la naturaleza e incluso para la sociedad. Por ejemplo, los investigadores de Mount St. Helens están estudiando la ecología y la creación de cuencas hidrográficas; establecimiento y evolución de conjuntos de anfibios, peces, artrópodos, mamíferos, aves, algas y plantas; creación y desarrollo de suelos; ecología de micorrizas; sucesión de plantas, incluida la génesis y el desarrollo de nuevas comunidades de plantas; papel ecológico de los desechos leñosos flotantes en la productividad del lago; propagación de especies invasoras acuáticas e impacto ecológico; y la adaptación de una nueva población de truchas arcoíris a las condiciones cambiantes en Spirit Lake y sus afluentes.

Muchos estudios se basan en una sola parcela en la ubicación de la primera planta conocida que se estableció en Pumice Plain, que se descubrió que albergaba una especie de polilla previamente desconocida. El trazado propuesto para la carretera pasaría directamente por esta parcela, destruyéndola y anticipándose a los conocimientos que nos proporcionaría sobre la biodiversidad y la regeneración del paisaje.

“Los conocimientos de los científicos que trabajan en el monumento informan los proyectos de restauración en curso en todo Washington. Una mayor comprensión de estos procesos se destruirá permanentemente si el proyecto propuesto se implementa según lo planeado”, dijo Becky Chaney, presidenta de conservación de la Sociedad de Plantas Nativas de Washington. “El trabajo es lo suficientemente significativo para que WNPS ayude a financiar la investigación a través de su programa de subvenciones. La ciencia de la recuperación y la sucesión tiene aplicaciones de recursos y restauración para la conservación de plantas nativas, para la recuperación del hábitat de la vida silvestre y para mi propio trabajo como consultor de planificación forestal”.

Además, el proyecto construiría una carretera en la parte superior de Truman Trail, una de las rutas de senderismo más populares del Monumento. Este camino dañaría arroyos y cuencas hidrográficas recién formadas, introduciría especies invasoras y perjudicaría severamente la experiencia de los excursionistas en el único sendero que conecta el acceso público desde Johnston Ridge hasta Windy Ridge a través de Pumice Plain.

La seguridad de los residentes río abajo de Spirit Lake es extremadamente importante, por lo que es esencial una planificación cuidadosa. Sin embargo, el Servicio Forestal aún no ha desarrollado un enfoque integral para garantizar la seguridad de las comunidades río abajo, así como para proteger la investigación internacionalmente conocida que se lleva a cabo en Mount St. Helens y, en cambio, está fragmentando la gestión de esta área. El Servicio Forestal debe lograr el objetivo compartido de garantizar la seguridad pública mientras mantiene el propósito designado por el Congreso para el monumento: estudio e investigación científica.

“Durante los últimos cuatro años, hemos ofrecido al Servicio Forestal muchas alternativas a este proyecto que protegen la seguridad pública, preservan las parcelas de investigación en Pumice Plain y mitigan los impactos ambientales. En cambio, la agencia está impulsando este proyecto sin un análisis ambiental adecuado o la consideración de los impactos permanentes que tendrá la construcción de una carretera en este increíble paisaje”, dijo Lucy Brookham, Gerente de Políticas de Cascade Forest Conservancy. “Nuestros miembros verán destruidos 40 años de investigación, la recreación en un paisaje que ya no está sin caminos se alterará permanentemente, así como el progreso de la vida silvestre, las cuencas hidrográficas y las especies de plantas recién formadas se detendrán en seco”.

Contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-914-1323,

Becky Chaney, Sociedad de Plantas Nativas de Washington, 425-880-4220,

Lucy Brookham, Conservación del Bosque Cascade, 801-708-9436,

Carri LeRoy, ecologista de agua dulce, 360-352-0538, 

Susan Saul, líder ciudadana en el establecimiento del Monumento Mount St. Helens, 360-892-5643, 

Jim Gawel, limnólogo e ingeniero ambiental, 253-651-2573,

John Bishop, biólogo, 360-281-4118,

 

Mapas de camino propuesto, área de perforación y senderos disponible aquí.

Fotos para uso de los medios (los pies de foto en Flickr no son muy precisos):

Lago Spirit cerca de las cataratas Loowit, vista de la llanura de piedra pómez

Camino de Truman – camino existente desde Windy Ridge Viewpoint hasta el área de estacionamiento de investigadores

Truman Trail cruzando Pumice Plain

Corriente en Pumice Plain en el cruce de Truman Trail

Vista de Lupin desde Loowit Trail o Truman Sendero (no puedo decir cuál)

Estudios:

UN estudio 2017 encontrado que tendríamos semanas, si no mucho más, para alertar y evacuar a las comunidades río abajo en caso de que los niveles del lago aumenten precipitadamente sin una salida.

Informe de la Academia Nacional de Ciencias de 2018 recomendando que el El Servicio Forestal realiza un análisis ambiental en una declaración de impacto ambiental que analiza opciones/alternativas y aborda la necesidad de una solución de lago más permanente

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