Protecting Oregon’s beavers and salmon from Wildlife Services

Protegiendo a los castores y salmones de Oregón de los Servicios de Vida Silvestre

Puede sonar extraño, pero los Servicios de Vida Silvestre del Departamento de Agricultura de EE. UU. matan regularmente a los castores, animales oficiales del estado de Oregón, con trampas, lazos y armas de fuego. En Oregón, los castores en tierras privadas pueden matarse en cantidades ilimitadas, en cualquier época del año, sin informar al estado. Además de esta atrocidad, no es necesario que ocurra un daño real por parte de un castor: los castores pueden simplemente ser asesinados, sin hacer preguntas.

La razón por la que los castores pueden eliminarse tan casualmente del paisaje es porque están clasificados como un "animal depredador" en Oregón. La designación de animales depredadores para el castor impide que el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón promulgue restricciones, o incluso rastree, las matanzas de castores en tierras privadas en Oregón. Eso significa que nuestras comunidades no saben qué tierras son más resistentes o vulnerables a los incendios forestales debido al hábitat de los castores, o dónde las matanzas de castores en tierras privadas podrían estar dañando importantes recursos públicos, como los invaluables salmones de Oregón.

Numerosos estudios muestran que los castores benefician al salmón y la trucha arcoíris en peligro de extinción al crear estanques que brindan a los peces refugio natural y alimento. A pesar de estos beneficios ecológicos bien establecidos, los Servicios de Vida Silvestre mataron a más de 400 castores en Oregón en 2016, incluso en áreas donde se sabe que la vida silvestre acuática en peligro de extinción depende de los estanques de castores para sobrevivir. Los castores y su hábitat brindan importantes beneficios económicos, sociales y ecológicos a los habitantes de Oregón. Los castores y sus represas mejoran la resistencia al fuego, limpian el agua, mejoran la seguridad del agua, mitigan los efectos de la sequía y crean un hábitat saludable para el salmón.

Nuestro equipo está trabajando con los legisladores de Oregón para cambiar la ley para que los castores ya no tengan esa clasificación obsoleta. El resultado de este cambio sería crear un entorno en el que los castores puedan estar mejor protegidos y contabilizados, y alentar su presencia en el paisaje, lo que mejoraría la resiliencia de Oregón ante los incendios forestales, la seguridad del agua y la salud ecológica en general.

Si se puede eliminar la designación de animal depredador de los castores en Oregón, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón podría comenzar a administrar castores en tierras privadas como lo hace con otros animales, incluidos los ciervos y los peces. También impulsaría a la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Oregón a establecer un sistema de permisos para el manejo de castores en tierras privadas y requeriría que los propietarios informen la cantidad de castores muertos.

Es hora de poner fin a la temporada abierta sobre la matanza del animal del estado de Oregón por parte de los Servicios de Vida Silvestre: el castor. Este enfoque del "salvaje oeste" para el manejo de los animales no es aceptable cuando es probable que esté dañando especies en peligro de extinción. Nuestra acción legal provocó una pausa en la matanza de castores de 2017 a 2020, y una opinión biológica del Servicio Nacional de Pesca Marina que, lamentablemente, permite que se reanuden los negocios como de costumbre.

Continuaremos nuestro trabajo para responsabilizar a los Servicios de Vida Silvestre por dañar el salmón y la trucha arco iris amenazados y en peligro de extinción, para los cuales es esencial una población saludable de castores.

Es hora de que los castores obtengan las salvaguardas que se merecen. Junto con su apoyo, podemos garantizar que estos importantes animales estén protegidos.

Foto: Mark Giuliucci
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