En este año del 50 aniversario de la Ley de Ríos Silvestres y Escénicos, los defensores de los ríos, los pescadores, los conservacionistas y los miembros de la delegación del Congreso de Oregón lamentaron la decisión de la administración Trump de abandonar las protecciones para el río Chetco, de importancia nacional, en el sur de Oregón, contra la minería. Las protecciones expiraron hoy a pesar del apoyo de las comunidades locales y los senadores estadounidenses Wyden y Merkley y el representante estadounidense DeFazio y la acción del Servicio Forestal de los Estados Unidos para extender la prohibición de nuevas concesiones mineras. Este octubre marcará el 30.° aniversario de la designación del río Chetco como salvaje y panorámico junto con muchos de los otros ríos más hermosos de Oregón, un esfuerzo encabezado por el senador republicano de EE. UU. Mark Hatfield.

En 2011, el Servicio Forestal y la Oficina de Administración de Tierras trabajaron con los responsables de la toma de decisiones y las partes interesadas públicas para brindar protección a más de 18 millas del Río Chetco Nacional Silvestre y Escénico al retirar el área del desarrollo mineral. En ese momento, la Chetco fue amenazada por propuestas para minar casi 24 millas del río. La extracción de minerales del río Chetco fue una medida temporal diseñada para permitir que el Congreso aprobara protecciones adicionales para el río.

“Desafortunadamente, la política se ha interpuesto en la protección de este tesoro nacional en el corazón de la costa de Wild Rivers”, dijo Ann Vileisis, presidenta de Kalmiopsis Audubon, un grupo de conservación local. “El estancamiento en el Congreso no solo ha estancado los esfuerzos persistentes de los senadores Wyden y Merkley y los congresistas DeFazio y Huffman para poner a Chetco fuera de los límites de la minería interna, sino que ahora el secretario del Interior Zinke también se ha negado a tomar medidas”.

Por lo general, las extracciones administrativas de minerales como esta para Chetco se extienden rutinariamente a pedido de la agencia de administración de tierras para salvaguardar los valores locales y dar tiempo al Congreso para actuar. El Servicio Forestal inició el proceso para extender el retiro hace dos años. Sin embargo, el secretario Zinke ha ignorado las solicitudes de los senadores Wyden y Merkley y los congresistas DeFazio y Huffman para proteger este extraordinario río y sus reconocidas pesquerías para los habitantes de Oregón y todos los estadounidenses. De hecho, los miembros del Congreso aún no han recibido ninguna respuesta del Departamento del Interior con respecto al estado del retiro de Chetco, o la razón por la cual el Secretario Zinke permitió que caducara.

“El Chetco es un increíble río salvaje y panorámico, conocido por la claridad del agua, la pesca de peces grandes de clase mundial y por una amplia gama de actividades recreativas que incluyen natación, campamentos y paseos en bote”, dijo Dave Lacey, propietario de South Coast Tours. , una empresa local de kayak. “Viene gente de todas partes a disfrutar del Chetco. Sería una locura permitir la minería en este popular río”.

“A medida que se acerca el 50 aniversario de la Ley de Ríos Salvajes y Escénicos en octubre, deberíamos celebrar ríos como el Chetco, no exponerlos a nuevas amenazas mineras”, dijo David Moryc de American Rivers.

“El secretario Zinke se considera un pescador”, dijo Harvey Young de Fishawk River Company en Brookings. “Es una lástima que no haya podido tomarse el tiempo de visitar el Chetco para sacar un Chinook grande de sus aguas claras de color azul verdoso para poder entender realmente lo que está en riesgo. Esta decisión debería haber sido una obviedad porque los valores económicos de la pesca fluvial son muy altos para nuestra comunidad. Que decepcion."

Contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-680-5513

Ann Vileisis, Kalmiopsis Audubon, 541-332-0261

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