Hoy, un juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. falló en contra de la administración Trump, revocando la decisión de 2017 del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. de despojar a los osos grizzly en el Gran Ecosistema de Yellowstone de las protecciones vitales de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El tribunal dictaminó que la exclusión de la lista fue prematura, no se basó en la mejor ciencia disponible e indebidamente no analizó el impacto que tendría matar a los osos pardos fuera de la seguridad de los parques nacionales de Yellowstone y Grand Teton en otras poblaciones en peligro en los 48 estados más bajos.

“La importancia del fallo de hoy no se puede exagerar: los mismos osos esenciales para lograr la conectividad entre las poblaciones aisladas de osos pardos que aún luchan por sobrevivir habrían muerto a manos de los cazadores de trofeos. Ahora, no solo los osos de la región de Yellowstone tienen una oportunidad de pelear, también los grizzlies en los 48 inferiores”, dijo Bethany Cotton, directora del programa de vida silvestre de WildEarth Guardians. “Nos complace que el tribunal haya visto las numerosas fallas en la decisión del Servicio y haya intervenido para detener una cascada de eventos que habrían puesto a este ícono de Occidente que ya luchaba más cerca de la extinción”.

El Servicio excluyó ilegalmente a la población de Yellowstone sin considerar adecuadamente el impacto de eliminar las protecciones del oso sobre la supervivencia de otras poblaciones de osos pardos en peligro. La recuperación de esas poblaciones depende en gran medida de la conectividad entre poblaciones y el intercambio genético. Según el plan de la administración Trump, dispersar a los grizzlies esenciales para la recuperación de especies tendría que pasar por una zona de matanza fuera de los parques nacionales de Yellowstone y Grand Teton, donde Wyoming e Idaho se apresuraron a aprobar la caza de trofeos.

“Muchas personas pusieron su corazón y su alma en salvar a estos osos pardos y al final prevaleció la justicia”, dijo Matthew Bishop, abogado del Western Environmental Law Center. “La política no tiene cabida en la eliminación de especies del estado de protección: las decisiones deben estar impulsadas por la mejor ciencia disponible y aquí, la ciencia dice que los osos pardos siguen amenazados en los 48 bajos y en la región de Yellowstone. La decisión de hoy es un firme recordatorio de su deber para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre”.

Los osos pardos en la región de Yellowstone siguen amenazados por la disminución de las fuentes de alimentos, el cambio climático, el tamaño reducido de la población, el aislamiento, la pérdida y fragmentación del hábitat y los altos niveles de mortalidad causada por el hombre. La población de Yellowstone está aislada y aún tiene que conectarse con osos en otros lugares de los EE. UU., incluidos los osos en el Parque Nacional Glacier y sus alrededores. Los grizzlies también tienen que recuperar hábitats históricos clave, incluida la Cordillera Bitterroot a lo largo de la frontera entre Montana e Idaho.

Cazados, atrapados y envenenados hasta casi la extinción, las poblaciones de osos grizzly en los Estados Unidos contiguos se redujeron drásticamente de casi 50.000 osos a solo unos pocos cientos en la década de 1930. En respuesta al declive, el Servicio designó a la especie como amenazada bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1975, una medida que probablemente los salvó de la extinción. Desde entonces, la especie ha luchado por aguantar, con solo aproximadamente 1.800 sobreviviendo actualmente en los 48 estados más bajos. Los grizzlies permanecen ausentes en casi el 98 por ciento de su rango histórico. El año pasado (2017) marcó la mortalidad más alta para los osos pardos del Gran Ecosistema de Yellowstone desde su inclusión en la lista de la ESA.

La mortalidad de los osos pardos en 2018 está avanzando a un ritmo récord, incluso sin las mortalidades adicionales de la caza de trofeos que se habrían cobrado hasta 22 más. En el último conteo, aproximadamente 690 osos grizzly residían en la región de Greater Yellowstone, por debajo del conteo de 717 osos de 2015. Los últimos tres años tuvieron una mortalidad de osos pardos casi récord, con al menos 41 osos asesinados en 2017 y 15 adicionales enumerados como mortalidades probables. De esto, al menos 32 fueron asesinados por humanos, y los humanos fueron responsables de al menos 9 de las 15 muertes probables. A partir de este escrito, 42 grizzlies están en la lista de mortalidad conocida y probable de 2018 para el ecosistema del Gran Yellowstone, superando con creces las tasas de años anteriores.

Una copia de la sentencia está disponible. aquí.

Contactos:

Matthew Bishop, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-324-8011,

Bethany Cotton, Guardianes de la Tierra Salvaje, 406-414-7227,

es_MXEspañol de México