El viernes 6 de noviembre, una coalición de defensores del lobo occidental presentó una notificación de intención de demandar el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., lanzando un desafío a la decisión de la agencia de despojar prematuramente a los lobos de las protecciones federales en los 48 estados contiguos, en violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Este aviso inicia un reloj de 60 días, luego de lo cual los grupos presentarán una demanda en un tribunal federal.

Los datos más recientes del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y sus socios estatales muestran que aproximadamente 4.400 lobos habitan en los estados del oeste de los Grandes Lagos, pero solo 108 lobos en el estado de Washington, 158 en Oregón y apenas 15 en California. Nevada, Utah y Colorado han tenido algunos avistamientos de lobos en los últimos tres años, pero los lobos siguen estando funcionalmente extirpados en estos estados. Estos números sientan las bases para un desafío legal planeado por una coalición de grupos conservacionistas occidentales.

“Dado que los lobos grises en los 48 estados inferiores ocupan una fracción de su hábitat histórico y actualmente disponible, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre que determina que se recuperaron con éxito no pasa la prueba directa”, dijo John Mellgren, un abogado de Western Centro de Derecho Ambiental. “Si bien la administración Trump puede creer que puede ignorar la ciencia para promover decisiones políticas, la ley no respalda esa postura. Esperamos que un tribunal escuche nuestros argumentos basados en la ciencia de por qué los lobos no se recuperan en los Estados Unidos contiguos y necesitan las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para recuperarse por completo”.

Al excluir a los lobos de la lista, el Servicio ignora la ciencia que demuestra que no se recuperan en Occidente. El Servicio concluyó que debido a que cree que hay suficientes lobos en los estados de los Grandes Lagos, no importa que los lobos en el oeste aún no se hayan recuperado. La ESA exige más, incluida la restauración de la especie en los amplios hábitats adecuados que ofrecen las tierras públicas silvestres en todo el oeste. De hecho, los lobos están catalogados como en peligro de extinción según las leyes estatales en Washington y California, y los lobos solo ocupan una pequeña porción del hábitat disponible y adecuado en Oregón. Del mismo modo, los lobos también permanecen ausentes en vastas franjas de su hábitat histórico, salvaje y de tierras públicas en el oeste, incluso en Colorado y el sur de las Montañas Rocosas.

Los grupos conservacionistas han estado activos durante mucho tiempo en temas de recuperación de lobos en el oeste de Estados Unidos, incluido el trabajo con los estados del oeste para desarrollar planes de manejo de lobos basados en la ciencia, armando casos para controlar los programas de matanza de lobos del gobierno federal deshonesto, promoviendo esfuerzos de recuperación en el suroeste para lobos grises mexicanos en peligro crítico, y promover métodos no letales para prevenir conflictos entre lobos y ganado antes de que ocurran.

“Los lobos son una especie clave cuya presencia en los paisajes regula las poblaciones de animales y mejora la salud del ecosistema, algo que el Servicio ha reconocido durante al menos 44 años”, dijo Kelly Nokes, abogada del Western Environmental Law Center. “Permitir que las personas maten lobos en Idaho, Wyoming y Montana ya ha atrofiado la recuperación en esos estados. Aplicar esta misma sentencia de muerte a los lobos en los Estados Unidos contiguos, nacionalizaría estos efectos negativos, con efectos potencialmente catastróficos en los ecosistemas dondequiera que se encuentren lobos hoy en día”.

La mejor ciencia disponible dice que los lobos grises no se recuperan. La coalición que lanza el desafío legal incluye a WildEarth Guardians, Western Watersheds Project, Cascadia Wildlands, Klamath-Siskiyou Wildlands Center, Environmental Protection Information Center (EPIC), The Lands Council, Wildlands Network y Klamath Forest Alliance, representada por el Western Environmental Law Center. .

contactos:

John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-0990,

Kelly Nokes, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8051,

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