Hoy, una coalición de defensores de la vida silvestre, cazadores y pescadores desafiado el Servicio Forestal de EE. UU. y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. por la decisión del Servicio Forestal de abandonar los 10 estándares cruciales de vida silvestre que han guiado la gestión del hábitat de vida silvestre del Bosque Nacional Helena durante 30 años. En el proceso de revisión del plan forestal, las agencias no realizaron el análisis legalmente requerido de los efectos que esta decisión tendría sobre los osos grizzly amenazados, el lince canadiense y las especies de caza mayor, incluido el alce. El abandono de estos estándares debilita significativamente las protecciones para la vida silvestre, incluida la preservación de importantes escondites, y permite aumentos en la densidad de carreteras en el hábitat de la vida silvestre, un factor principal en la mortalidad del oso pardo.

El plan forestal revisado permite a los administradores forestales realizar "tratamientos de combustible", una categoría amplia de tala, en la mayoría del hábitat del lince canadiense en el bosque nacional, y elimina los estándares que protegen el hábitat de la caza mayor. También elimina los estándares de hábitat del oso grizzly en muchas de las áreas del bosque nacional importantes para el movimiento del oso grizzly y la conectividad entre las poblaciones de grizzly en Montana, incluidas las áreas Upper Blackfoot y Divide.

“La cobertura oculta y la densidad de carreteras en el Bosque Nacional Helena, en particular en el paisaje de Divide, tienen enormes implicaciones para los osos pardos amenazados, así como para la caza mayor, incluidos los alces”, dijo Kelly Nokes, abogada del Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Esta arteria principal para la migración de los osos pardos es crucial para su recuperación. El hecho de que el Servicio Forestal de Biden eluda un análisis adecuado para informar su decisión de desechar 30 años de exitosa política forestal y de vida silvestre es más que decepcionante, y viola la Ley de Especies en Peligro de Extinción”.

“Los miembros de Helena Hunters and Anglers han estado comprometidos con la porción de Helena del Bosque Nacional Helena-Lewis y Clark desde que se escribió el plan forestal original en 1986. Estamos extremadamente preocupados con la decisión del Servicio de abandonar todos los Estándares de Vida Silvestre que estaban en el plan anterior y se basaron en ciencia revisada por pares. La intención es claramente adelantarse a la capacidad del público para responsabilizar al Servicio Forestal por sus acciones”, dijo Gayle Joslin, miembro de la junta de Helena Hunters and Anglers y bióloga de vida silvestre jubilada.

“Al eliminar estándares estrictos para proteger a los alces, el Servicio Forestal también está dañando al lince canadiense y a los osos pardos amenazados”, dijo Adam Rissien, gerente de ReWilding para WildEarth Guardians. “De hecho, el plan forestal revisado no garantiza que los osos grizzly tengan el hábitat seguro necesario para viajar entre áreas dedicadas a su recuperación, lo que los aísla aún más. La mejor ciencia disponible muestra que para prosperar, los osos grizzly necesitan pasajes seguros para vagar en busca de nuevas guaridas, comida y compañeros. Aquí el plan forestal revisado se queda corto”.

“Los 10 estándares de vida silvestre fueron esenciales para mantener el hábitat de la vida silvestre, como el oso pardo, el lince y la caza mayor, incluido el borrego cimarrón”, dijo Jocelyn Leroux, directora de Washington y Montana del Proyecto de Cuencas Hidrográficas del Oeste. “Sin embargo, con la eliminación de estos 10 estándares de protección, el Servicio Forestal no consideró por completo los impactos acumulativos del cambio climático y otros usos, como el pastoreo de ganado habitual, que podrían tener en la vida silvestre”.

“Los estándares emitidos por el Servicio Forestal en su plan revisado son cruciales para proteger la vida silvestre y permitir que las poblaciones amenazadas de osos pardos en el norte de Montana y Yellowstone se conecten entre sí y alcancen la recuperación total”, dijo Bonnie Rice, representante principal del Sierra Club en las regiones de Greater Yellowstone y Northern Rockies. “Los osos pardos, el lince canadiense, el alce y muchas otras especies pagarán un alto precio si se permite que esta decisión se mantenga”.

“La seguridad de los alces se ve seriamente comprometida en todo el paisaje, tanto por la tala excesiva como por no hacer cumplir las restricciones de viaje motorizado”, dijo Doug Powell, miembro de Helena Hunters and Anglers, biólogo de vida silvestre y piloto.

contactos:

Kelly Nokes, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8051,

Gayle Joslin, Asociación de Cazadores y Pescadores de Helena, 406-449-2795,

Jocelyn Leroux, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, 406-960-4164,

Adam Rissien, Guardianes de la Tierra Salvaje, 406-370-3147,

Medhini Kumar, Sierra Club, 303-918-4282,

Fondo:

Durante los últimos 30 años, y de acuerdo con la mejor ciencia disponible (incluido el Estudio Cooperativo de tala de alces de Montana), el Servicio ha manejado el hábitat de la vida silvestre, específicamente, el importante rango de verano e invierno y la seguridad para las especies de caza mayor (venado bura, alces , alces, etc...) – en el Bosque Nacional Helena de conformidad con 10 estándares para todo el bosque que están diseñados para garantizar una cubierta de escondite suficiente y limitar las densidades de caminos en las tierras forestales nacionales en el bosque. Estos diez estándares del lado del bosque incluyen lo siguiente:

  • Estándar 1: El Servicio mantendrá una cobertura térmica y de escondite adecuada en el rango de invierno y verano para las especies de caza mayor;
  • Estándar 2: El Servicio realizará un análisis de cobertura oculta en todos los documentos de NEPA para proyectos específicos;
  • Estándar 3: El Servicio administrará el rango de verano en el bosque para garantizar una cubierta de ocultación 35% y una cubierta térmica 25% en el rango de invierno (por unidad de manada de alces);
  • Estándar 4: Para proteger la seguridad de la caza mayor, el Servicio se asegurará de que la densidad de las carreteras no supere los límites numéricos establecidos en una fórmula según la cantidad de cobertura de escondite disponible.
  • Estándar 5: El Servicio se asegurará de que el tamaño mínimo para esconderse sea de 40 acres; 15 hectáreas para termales;
  • Estándar 6: El Servicio seguirá las Recomendaciones del Estudio Cooperativo sobre la tala de alces de Montana;
  • Estándar 7: El Servicio hará un inventario y mapeará todos los rangos de verano/otoño/invierno;
  • Estándar 8: Si se produce alguna reducción de artemisa, el Servicio analizará los impactos en el rango de invierno de caza mayor;
  • Norma 9: El Servicio protegerá la cordillera del borrego cimarrón y la cabra montés durante las actividades de recursos; y
  • Estándar 10: El Servicio mantendrá el hábitat de los alces para proporcionar especies de ramoneo adecuadas.

Estos 10 estándares para todo el bosque, que fueron diseñados para proteger y restaurar el hábitat de la caza mayor en el Bosque Nacional de Helena, han logrado mantener y proteger el hábitat de la vida silvestre, la cantidad de vida silvestre y la conectividad en el Bosque Nacional de Helena a partir de varios proyectos y actividades. También se aplicaron en todo el bosque y en áreas geográficas específicas importantes para el movimiento y la conectividad de la vida silvestre, incluidas áreas donde los estándares específicos para osos pardos y linces son inadecuados o no se aplican en absoluto.

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