Hoy, una coalición de organizaciones conservacionistas aseguró una acuerdo legal que ayudará a la recuperación del lince canadiense amenazado: el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. abandonará los planes para eliminar las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA) para el gato de las nieves en apuros en los EE. UU. contiguos e iniciará la planificación de la recuperación de la especie después de casi 20 años de retraso. El acuerdo de hoy se deriva de una desafío legal defensores de la vida silvestre demandaron al Servicio por no preparar un plan de recuperación para el lince canadiense amenazado durante este período prolongado.

La fecha tentativa para un plan de recuperación final es el 1 de diciembre de 2024.

“Esta es la decisión correcta”, dijo Matthew Bishop, abogado principal del Western Environmental Law Center. “Es agradable ver que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. cambia de rumbo, aplica la mejor ciencia climática disponible y dedica su tiempo y energía a la planificación de la recuperación de la especie. El Servicio tiene ahora unos tres años para finalizar un plan de recuperación. Esto prepara a la agencia para el éxito en términos de un plan legalmente sólido y basado en la ciencia mientras la administración de Biden todavía está a cargo. Esta es una victoria para el lince, la ciencia y para todos los que valoran los ecosistemas saludables”.

Los planes de recuperación son herramientas importantes requeridas por la ESA, a menudo denominadas "mapa de ruta" para la conservación porque explican lo que la agencia debe hacer para recuperar una especie y cuál es la mejor manera de hacerlo. Los planes de recuperación también incluyen métricas que se deben cumplir antes de que el Servicio pueda considerar que una especie se ha recuperado.

“El lince requiere la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción porque las amenazas de los proyectos de tala masiva y el cambio climático están degradando y fragmentando su hábitat”, dijo. Arlene Montgomery, directora de programas de Friends of the Wild Swan. “Merecen un plan de recuperación que contenga criterios medibles para abordar esas amenazas y asegurarse de que sus poblaciones aumenten, no disminuyan hasta la extinción”.

“Durante más de 20 años hemos estado esperando un plan de recuperación del lince”, dijo Peter Hart de Wilderness Workshop. “Es un gran alivio que esta administración finalmente se comprometa a hacer uno. La recuperación es el objetivo de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y esperamos que sea un buen augurio para la viabilidad a largo plazo de las sensibles poblaciones de linces”.

"Los linces sobreviven hoy en Colorado y los estados circundantes gracias a las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y los esfuerzos del Estado de Colorado y de innumerables ciudadanos que se preocupan por nuestra vida silvestre nativa", dijo Paige Singer, bióloga conservacionista en Rocky Mountain Wild. “El Servicio de Pesca y Vida Silvestre que proporciona objetivos de recuperación claros que sirven para coordinar la conservación entre las diversas agencias estatales y federales involucradas en el manejo del lince es fundamental para su recuperación en los 48 estados contiguos”.

“Lynx debería estar en Oregón. Han estado en Oregón. Es parte de su gama histórica. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre regresando a la mejor ciencia y comprometiéndose a crear un plan de recuperación es esencial para la recuperación del lince en Oregón, y estamos felices de ver este progreso hacia ese objetivo”, dijo Danielle Moser, coordinadora del Programa de Vida Silvestre de Oregon Wild.

“Nos complace ver que la administración de Biden está dando pasos en la dirección correcta al aceptar redactar un plan de recuperación que finalmente le dará al lince canadiense la oportunidad de recuperarse”, dijo. Lindsay Larris, directora del Programa de Vida Silvestre en WildEarth Guardians. “Tenemos la esperanza de que esta decisión sea un presagio de lo que vendrá de un Servicio de Pesca y Vida Silvestre que considerará cómo proteger mejor a las especies frente al cambio climático, y se basará en la ciencia y no en la política para tomar medidas audaces para evitar la extinción. .”

“El reciente anuncio del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de que 23 especies se extinguieron demuestra que la inclusión de una especie en la lista no es suficiente para evitar su desaparición: debemos utilizar las herramientas descritas en la ley y destinar recursos para recuperarlas del borde del abismo”. dicho Bethany Cotton, directora de conservación de Cascadia Wildlands. “El acuerdo de hoy significa que el Servicio, por fin, priorizará finalmente hacer que el lince sea resistente frente a las amenazas en curso al iniciar un proceso de planificación de recuperación basado en la ciencia y terminarlo en un tiempo razonable”.

“Lynx tiene más problemas ahora que nunca en Occidente”, dijo Bishop. “Debido al cambio climático, el calentamiento relacionado y las temporadas de incendios más prolongadas, estamos viendo pérdidas significativas del hábitat del lince en los pocos lugares que aún lo albergan. También estamos viendo una contracción del rango, una mayor fragmentación y una disminución en la población en Washington, Idaho, Montana y Wyoming”, dijo Bishop. “Lynx se reintrodujo en las Montañas Rocosas del Sur en 1999, lo cual es útil y necesario. Parece que les está yendo bien, pero la población sigue siendo muy pequeña y aislada y, como tal, extremadamente vulnerable. Ha llegado el momento de centrarse en la planificación de la recuperación y la designación de hábitats críticos. Felicitaciones al Servicio de Pesca y Vida Silvestre por revertir el curso sobre el lince canadiense”, agregó Bishop.

contactos:

Matthew Bishop, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-422-9866,

Arlene Montgomery, Amigos del Cisne Salvaje, 406-886-2011,

Peter Hart, Taller de la naturaleza, 303-475-4915,

Lindsay Larris, Guardianes de la Tierra Salvaje, 310-923-1465,

Danielle Moser, Oregón Salvaje, 503-975-0482,

Bethany Cotton, Cascadia Wildlands, 503-327-4923,

Paige Cantante, Salvaje de las Montañas Rocosas, 303-454-3340,

Fondo:

En 2013, las organizaciones conservacionistas demandaron al Servicio por no preparar un plan de recuperación para el lince amenazado, luego de casi 14 años de demora. El tribunal estuvo de acuerdo y ordenó a la agencia que preparara un plan de recuperación para enero de 2018.

Sin embargo, un mes antes de la fecha límite de enero de 2018, el Servicio decidió renunciar a preparar un plan de recuperación con la teoría de que los linces ya son “recuperado” y ya no está amenazada en los Estados Unidos contiguos. El Servicio dijo que, por lo tanto, concentraría su tiempo y energía en la exclusión de la lista y la eliminación de las protecciones para la especie, en lugar de la planificación de la recuperación.

Lynx y su hábitat están amenazados por el cambio climático, los incendios forestales, la tala, el desarrollo, el acceso motorizado y las trampas, que perturban y fragmentan el paisaje. El lince depende en gran medida de la liebre con raquetas de nieve y, al igual que su presa preferida, está especialmente adaptado para vivir en bosques boreales maduros con una cubierta densa y una capa de nieve profunda. El cambio climático también puede aumentar la depredación de liebres por parte de otras especies, lo que resulta en una mayor competencia y desplazamiento del lince.

Desde que designó al lince canadiense como amenazado en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción hace 20 años en 2000, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ha hecho todo lo posible para negar la protección al gran felino. Se tuvo que demandar a la agencia para incluir la especie, modificar el estado de inclusión de la especie (para cubrir todo su rango en los Estados Unidos contiguos), preparar un plan de recuperación y designar un hábitat crítico. El litigio WELC provocó muchas de estas acciones.

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