Hoy, una coalición de defensores del lobo occidental desafiado la decisión del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. de despojar prematuramente a los lobos de las protecciones federales en los 48 estados contiguos, en violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Los datos más recientes del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y sus socios estatales muestran que aproximadamente 4400 lobos habitan en los estados del oeste de los Grandes Lagos, pero solo 108 lobos en el estado de Washington (con solo 20 fuera del este de Washington), 158 en Oregón (con solo 16 fuera del noreste de Oregón) y apenas 15 existen en California. Nevada, Utah y Colorado han tenido algunos avistamientos de lobos en los últimos tres años, pero los lobos permanecen funcionalmente ausentes de su hábitat histórico en estos estados.

“Los lobos son una especie clave cuya presencia en los paisajes regula las poblaciones de animales y mejora la salud del ecosistema, algo que el Servicio ha reconocido durante al menos 44 años”, dijo. Kelly Nokes, abogada del Western Environmental Law Center. “Permitir que las personas maten lobos en Idaho, Wyoming y Montana ya ha atrofiado la recuperación en esos estados. Aplicar esta misma sentencia de muerte a los lobos en los Estados Unidos contiguos nacionalizaría estos efectos negativos, con efectos dominó potencialmente catastróficos en los ecosistemas donde los lobos aún no se han recuperado por completo”.

Al excluir a los lobos de la lista, el Servicio ignoró la ciencia que muestra que no se recuperan en Occidente. El Servicio concluyó que debido a que cree que hay suficientes lobos en los estados de los Grandes Lagos, no importa que los lobos en el oeste aún no se hayan recuperado. La Ley de Especies en Peligro de Extinción exige más, incluida la restauración de las especies en los amplios hábitats adecuados que ofrecen las tierras públicas silvestres en todo el Oeste. De hecho, los lobos están catalogados como en peligro de extinción según las leyes estatales en Washington y California, y los lobos solo ocupan una pequeña porción del hábitat disponible y adecuado en Oregón. Del mismo modo, los lobos apenas han comenzado a recolonizar su hábitat histórico, salvaje y de tierras públicas en gran parte del oeste, incluso en Colorado y el sur de las Montañas Rocosas.

“Desde un punto de vista científico, los lobos no están cerca de ser recuperados en el oeste de los Estados Unidos”, dijo Erik Molvar, biólogo de vida silvestre y director ejecutivo de Western Watersheds Project. “El gobierno federal tiene la obligación de mantener protegidos a los lobos hasta que se establezcan poblaciones sólidas y seguras en todo el oeste, y tenemos la intención de garantizar que los lobos obtengan la defensa legal que necesitan contra la exclusión prematura de la lista”.

"Hemos visto lo que sucede cuando el 'manejo' de los lobos se devuelve a las agencias estatales hostiles de vida silvestre desinteresadas en mantener poblaciones de lobos robustas, estables y genéticamente diversas", dijo. Lindsay Larris, directora del Programa de Vida Silvestre en WildEarth Guardians. “Idaho, que permite que una persona mate hasta 30 lobos al año, vio la matanza de casi 600 lobos y cachorros de lobo en un período reciente de 12 meses y ahora otros estados se están preparando para permitir la caza y captura de lobos este otoño. Devolver este tipo de 'gestión' bárbara y no científica a los estados en esta coyuntura temprana significaría un desastre para la verdadera recuperación del lobo gris, simple y llanamente”.

Los grupos conservacionistas han estado activos durante mucho tiempo en temas de recuperación de lobos en el oeste americano, incluido el trabajo con los estados del oeste para desarrollar planes de manejo de lobos basados en la ciencia, armar casos para controlar los programas corruptos de matanza de lobos del gobierno federal, promover esfuerzos de recuperación en el suroeste para lobos grises mexicanos en peligro crítico, y trabajar con los gobiernos locales y los terratenientes para implementar herramientas no letales que eviten los conflictos entre lobos y ganado.

“Con solo un puñado de lobos en California, el oeste de Oregón y el oeste de Washington, la recuperación de los lobos sigue siendo precaria en la costa oeste”, dijo. John Mellgren, abogado general del Western Environmental Law Center. “La prisa por eliminar la especie de la lista en todo el país va en contra de la propia revisión por pares del Servicio y les dice a los estados de la costa oeste que la recuperación de los lobos en su parte del país no importa. Esperamos presentar la ciencia a un tribunal federal”.

Si bien la administración Trump puede creer que puede ignorar la ciencia para promover decisiones de cotización puramente políticas, la ley no respalda esa postura. La mejor ciencia disponible dice que los lobos grises no se recuperan, y la coalición espera que un tribunal escuche sus argumentos basados en la ciencia de por qué los lobos aún necesitan las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para recuperarse realmente en toda la gama de especies.

“Solo el año pasado, perdimos un ícono de la recuperación del lobo cuando OR-7 falleció. Él y su pareja representan la primera generación de lobos en el oeste de Oregón en casi un siglo”, dijo Joseph Vaile con el grupo de conservación Klamath Siskiyou Wildlands Center con sede en el suroeste de Oregón. “La exclusión de la lista es claramente prematura y obviamente impulsada políticamente. Es un último esfuerzo de la administración Trump para eliminar las protecciones para recuperar la vida silvestre”.

“La eliminación de las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para cualquier especie debe basarse en la ciencia, no en la política, y la ciencia nos dice que los lobos aún no existen”, dijo. Chris Bachman, director del Programa de Vida Silvestre en The Lands Council. “El lobo gris permanece funcionalmente extinto en 85% de su área de distribución histórica, con 70% de hábitat adecuado sin ocupar en los 48 estados inferiores. Las protecciones legales deben permanecer vigentes para que el lobo gris permita una dispersión más amplia en una parte significativa de su área de distribución”.

"Los lobos casi fueron exterminados de los 48 inferiores. Deberíamos celebrar la recuperación en curso de la especie y las increíbles historias de éxito de la Ley de Especies en Peligro de Extinción", dijo Nick Cady con Cascadia Wildlands. “En cambio, los lobos se han convertido en otra víctima de la polarización y el juego político en Washington DC, y los grupos conservacionistas luchan para frenar los crecientes llamados a la erradicación activa de la especie. La conservación de las especies nativas anteriormente disfrutó de un amplio apoyo bipartidista. Las acciones de esta administración hacia la vida silvestre son vergonzosas”.

“El dedo en el gatillo de la matanza de lobos está dirigido por fanáticos antigubernamentales que fomentan el miedo, la mentira y la desconfianza. La Ley de Especies en Peligro de Extinción hace que esa hostilidad hacia la naturaleza salvaje sea más difícil y más vigilada”, dijo Timothy Coleman, director de Kettle Range Conservation Group y ex miembro del Wolf Advisory Group estatal. “El ochenta y cinco por ciento de los lobos que sabemos que fueron asesinados en Washington estaban en la Cordillera del Río Kettle, donde el lobo gris fue eliminado de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 2011, aunque permaneció en la lista estatal en peligro de extinción. Si hubiera permanecido en la lista de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, familias enteras de lobos no habrían sido asesinadas repetidamente en el noreste de Washington. A nivel regional, esto ha significado que los lobos no se están dispersando hacia el Parque Nacional Mount Rainier y Olympia, u otras tierras públicas en el noroeste del Pacífico”.

“Los lobos de California recién comienzan a regresar a casa”, dijo Tom Wheeler, director ejecutivo del Centro de Información de Protección Ambiental. “Una exclusión de la lista impulsada políticamente pone en peligro la recuperación de los lobos al eliminar las protecciones en el momento en que más se necesitan”.

“Debemos aprender a convivir con los lobos grises. Estos animales sociales y altamente inteligentes juegan un papel clave en el equilibrio de ecosistemas completos”, dijo Kimberly Baker de la Alianza Forestal de Klamath. “La protección federal es fundamental para salvaguardar el patrimonio legítimo de esta nación”.

La coalición de defensores de la vida silvestre occidental que lanza este desafío legal incluye a WildEarth Guardians, Western Watersheds Project, Cascadia Wildlands, Klamath-Siskiyou Wildlands Center, Environmental Protection Information Center (EPIC), The Lands Council, Wildlands Network, Klamath Forest Alliance y Kettle Range Conservation. Group, representado por el Western Environmental Law Center. Earthjustice planea una demanda separada que represente a grupos nacionales de vida silvestre.

contactos:

Kelly Nokes, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-8051,

John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-0990,

Erik Molvar, Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales, 307-399-7910,

Nick Cady, Cascadia Wildlands, 314-482-3746,

Lindsay Larris, Guardianes de la Tierra Salvaje, 310-923-1465,

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