Segundo. Zinke proporciona información contradictoria a la corte y al Congreso

Ayer, el secretario del Interior, Ryan Zinke, le dijo al Comité de Energía del Senado que la administración Trump reescribirá o rescindirá la regla de desechos de metano de la Oficina de Administración de Tierras. La regla del metano, que se elaboró cuidadosamente durante cuatro años y representó casi 300 000 comentarios públicos, buscaba mejorar los impactos adversos en la salud pública y el clima, así como reducir las regalías de producción causadas por el desperdicio y la contaminación del metano de casi 100 000 pozos de petróleo y gas. ubicados en terrenos públicos y minerales.

Si bien afirma que tiene la intención de “cumplir la ley”, las acciones del secretario Zinke hacen lo contrario, amenazando con causar un desperdicio significativo de metano y contaminación por la extracción de petróleo y gas en tierras públicas. Según Interior, en 2014, las empresas de petróleo y gas desperdiciaron más del 4 por ciento del gas natural que producían en tierras federales, “gas suficiente para abastecer de gas a casi 1,5 millones de hogares durante un año”. En ausencia de la regla del metano, este desperdicio y contaminación continuarían.

Las sugerencias de que el secretario Zinke haría cumplir las disposiciones de la regla actual en espera de una decisión para reescribir o rescindir la regla también fueron contradichas por un documento judicial, presentado el mismo día en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Wyoming, que involucra el litigio en curso que impugna la la regla del metano propuesta por la industria del petróleo y el gas y por Wyoming, Texas, Dakota del Norte y Montana. En ese documento, el Departamento de Justicia y BLM presentaron un plan agresivo de tres pasos para suspender por completo, y no hacer cumplir, la regla del metano y luego rescindirla o reemplazarla con una nueva regla (ver p.3 sección resaltada).

Esto es profundamente problemático. BLM ha estado en aviso desde al menos 2010, cuando la Oficina de Responsabilidad del Gobierno concluido que la falta de salvaguardas regulatorias consistentes y efectivas de BLM fue una causa del desperdicio de metano y la contaminación. Si bien Zinke declaró que cambiaría la regla de requerir reducciones de desechos y hacia “desperdicios descentivizados*”, estas son palabras clave para “medidas voluntarias” que han demostrado ser terriblemente ineficaces. De más de 475 productores de petróleo y gas en Nuevo México, por ejemplo, solo 10 participan en el programa voluntario Natural Gas Star de la Agencia de Protección Ambiental.

“Las acciones de la secretaria Zinke —suspender y luego desmantelar la regla del metano para dar a la industria rienda suelta para hacer lo que quiera— muestran desprecio por el deseo incuestionable del público de fuertes salvaguardas contra el desperdicio de metano y la contaminación”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo de Western Centro de Derecho Ambiental. “Si Trump y Zinke actuaran de buena fe, dejarían la regla vigente para salvaguardar el interés público y garantizar que los estadounidenses recibieran su parte justa de las regalías de producción de petróleo y gas. Esto facultaría a la administración para 'aprender haciendo' y, según sea necesario, para realizar cambios cuidadosos y medidos en la regla del metano. Claramente, eso no es lo que está haciendo Zinke, pero puede estar seguro de que observaremos cada uno de sus movimientos”.

Contacto:
Erik Schlenker-Goodrich, 575-613-4197, 

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