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A fines de la semana pasada, la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Washington votó por unanimidad para incluir al lince canadiense como "en peligro" según el equivalente estatal de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Este movimiento se produce cuando las estimaciones de la población estatal de linces caen a un estimado de 54 individuos. El lince canadiense figuraba anteriormente como "amenazado", sin embargo, la disminución de la población y la degradación del hábitat han llevado a la especie al borde de la extirpación en Washington.

Aunque figura como "amenazada" según la Ley federal de especies en peligro de extinción en 2000, el estado en peligro de extinción según la ley estatal otorga a la especie protecciones adicionales del estado de Washington.

“Aunque nos entristece que el lince canadiense en Washington haya disminuido hasta el punto en que es necesario proteger a las especies en peligro de extinción, aplaudimos de todo corazón a la Comisión por reconocer que el lince necesita y merece mayores protecciones en Washington”, dijo John Mellgren, abogado de Western Environmental Centro de Derecho.

El lince canadiense, miembros medianos de la familia de los felinos, son especialistas en hábitat y presas. Dependiente en gran medida de la liebre con raquetas de nieve, el lince tiende a estar limitado tanto en población como en distribución a áreas donde las liebres son suficientemente abundantes. Al igual que su presa preferida, el lince está especialmente adaptado para vivir en bosques boreales maduros con una cubierta densa y una capa de nieve profunda. La especie y su hábitat están amenazados por el cambio climático, la tala, el desarrollo, el acceso motorizado y las trampas, que perturban y fragmentan el paisaje, aumentando los riesgos para el lince y sus presas.

“Con las crecientes amenazas del cambio climático y el desarrollo, ya es hora de que el lince reciba toda la protección posible; felicitamos a la Comisión por dar este importante paso”, dijo Bethany Cotton, directora del programa de vida silvestre de WildEarth Guardians. “Las acciones futuras para ayudar a la recuperación del lince en Washington tendrán los beneficios adicionales de proteger el hábitat compartido por muchas otras especies y ayudar al estado a ser más resistente al clima”.

“Con la ausencia de liderazgo federal en temas de vida silvestre en peligro, será cada vez más importante que las agencias estatales tomen la iniciativa para proteger y fomentar la recuperación de especies icónicas como el lince canadiense”, dijo Nick Cady, director legal de Cascadia Wildlands. “Nos alienta mucho ver que el estado de Washington tome las riendas y agregue mayores protecciones para el lince”.

“El Kettle Crest tiene el mejor hábitat de lince de Washington, y estas protecciones ayudarán a fomentar la recuperación de la especie en esta parte importante y salvaje del estado”, dijo Timothy Coleman, director ejecutivo de Kettle Range Conservation Group.

The Western Environmental Law Center, WildEarth Guardians, Cascadia Wildlands y Kettle Range Conservation Group presentaron comentarios a la Comisión en apoyo de la inclusión del lince de Canadá a principios de este año.

contactos:
John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-0990, Bethany Cotton, Guardianes de la Tierra Salvaje, 406-414-7227, 
Nick Cady, Cascadia Wildlands, 314-482-3746, Timothy Coleman, Grupo de Conservación de Kettle Range, 509-675-3556, 

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