El Departamento de Ecología está listo para permitir la contaminación agrícola industrial continua en todo el estado con un nuevo permiso
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Seattle

La semana pasada, Cow Palace Dairy, una gran operación concentrada de alimentación animal (CAFO) en Zillah, Washington, comenzó la instalación de revestimientos sintéticos de última generación para las lagunas de almacenamiento de estiércol de tierra de la instalación para evitar la fuga continua de contaminantes a las aguas subterráneas. Esto ocurre cuando el Departamento de Ecología del Estado de Washington está listo para finalizar un Permiso General CAFO que renuncia a esta medida de protección comprobada y rentable a favor de contaminar a sabiendas el agua potable para miles de habitantes de Washington.

La primera laguna a revestir tendrá un revestimiento sintético doble con un sistema de detección de fugas entre los revestimientos para garantizar que el estiércol no llegue a las aguas subterráneas. Este sistema de revestimiento, instalado como parte del Acuerdos de conciliación de 2015 sin precedentes entre los demandantes La Asociación Comunitaria para la Restauración del Medio Ambiente (CARE) y el Centro para la Seguridad Alimentaria y Cow Palace Dairy, Bosma Dairy y George DeRuyter & Sons Dairy, ha establecido el estándar que debe seguir el resto de la industria CAFO para proteger a los humanos salud y medio ambiente.

En los casos, el juez federal de distrito Thomas Rice encontrado que las lagunas de estiércol estaban contribuyendo a la contaminación por nitratos de las aguas subterráneas, lo que representaba una amenaza inminente para la salud pública de cientos de personas que dependen del agua de pozo para su suministro de agua potable.

Hay cientos de lagunas de estiércol sin revestimiento en todo el estado de Washington, con muchos ubicados en el valle inferior de Yakima y más ubicados en el oeste de Washington adyacentes a las aguas superficiales que alimentan Puget Sound.

Hasta el momento, también como parte de los acuerdos de conciliación, casi 100 hogares han recibido pruebas gratuitas de pozos de agua potable y la instalación de sistemas de filtración de agua potable para eliminar los nitratos dañinos. Hasta la fecha, las pruebas realizadas como resultado de los asentamientos han demostrado que más del 33 por ciento de los pozos de agua potable en las proximidades de las lecherías superan el límite de agua potable segura para nitratos.

Si bien la industria continúa afirmando que revestir las lagunas de estiércol es demasiado costoso, se ha beneficiado durante décadas al contaminar los pozos de agua potable de los vecinos y obstruir las vías fluviales adyacentes con la contaminación del estiércol.

El Departamento de Ecología, la agencia encargada de proteger las aguas superficiales y subterráneas en el estado, emitirá un nuevo permiso de descarga de desechos para las CAFO a finales de este mes. Sorprendentemente, el borrador del permiso no requería que las CAFO recubran sus lagunas de estiércol, a pesar de que los propios científicos de la agencia concluyeron que “si la CAFO tiene una laguna que no tiene un revestimiento de geomembrana doble con un sistema de detección de fugas entre las capas del revestimiento que se está descargando a las aguas subterráneas”.

“Hace mucho tiempo que la industria láctea debe dejar de deshacerse de su estiércol de una manera que contamine nuestras aguas subterráneas y actuar de manera responsable”, dijo Helen Reddout, presidenta de CARE. “Revestir lagunas es un gran paso en la dirección correcta”.

“Cow Palace ha establecido el estándar que el resto de la industria CAFO ahora debe seguir para proteger la salud de las personas”, dijo Charlie Tebbutt, abogado de CARE. “Esta tecnología no es nueva, simplemente nunca había sido utilizada por la industria láctea hasta ahora. Si bien no acordaron exactamente revestir las lagunas voluntariamente (el acuerdo de la demanda así lo requería), elogiamos a Cow Palace por ser el líder en la industria y reconocer su responsabilidad de detener el flujo de contaminantes fuera de su propiedad y proteger a sus vecinos. El resto de las fábricas de lácteos en Washington y en todo el país ahora deben hacer lo mismo”.

“Las acciones de Cow Palace para revestir sintéticamente sus lagunas de estiércol muestran que no solo está disponible esta tecnología de prevención de la contaminación, sino que ya no hay ninguna justificación para que Ecología permita que las CAFO almacenen cantidades masivas de estiércol en pozos negros abiertos en todo el estado de Washington”, dijo Andrea. Rodgers, abogado del Western Environmental Law Center que representa a una coalición de organizaciones que buscan un Permiso General CAFO sólido. "Esperamos sinceramente que Ecología esté siguiendo de cerca el trabajo que se lleva a cabo en Cow Palace, para que pueda cumplir con su responsabilidad de proteger el derecho de los habitantes de Washington al agua potable".

Imágenes y un video de preparación e instalación del proceso de revestimiento están disponibles aquí.

Lea más sobre el trabajo de WELC en agricultura sostenible en Washington aquí.

contactos:

Charlie Tebbutt, Oficinas Legales de Charles M. Tebbutt, 541-285-3717, 
Andrea Rodgers, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 206-696-2851, 
Helen Reddout, Asociación Comunitaria para la Restauración del Medio Ambiente, 509-854-1662, 

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