Hoy, con seis días restantes en la administración Trump, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. publicó una regla final que elimina 3.4 millones de acres de hábitat crítico para el búho moteado del norte en el estado de Washington, Oregón y California. Esta decisión llega un mes después de que el Servicio Anunciado que la especie debería pasar de amenazada a en peligro de extinción, pero la agencia está demasiado ocupada para proporcionar estas protecciones que se necesitan desesperadamente. La eliminación de 42% del hábitat crítico de la especie en peligro de extinción probablemente resultaría en la extinción del búho moteado del norte en los EE. UU. Esta regla final resulta de un acuerdo amistoso entre la administración Trump y la industria maderera.

“Por un lado, los biólogos reconocen que los búhos moteados del norte están extremadamente cerca de la extinción y se debe hacer más para evitar la extinción de la especie”, dijo Susan Jane Brown, abogada del Western Environmental Law Center. “Por el otro, tienes a la administración Trump atendiendo las demandas de una industria maderera fuera de contacto. Anteponer los intereses comerciales a la existencia continua de esta especie icónica es vergonzoso y, afortunadamente, no está permitido por la Ley de Especies en Peligro de Extinción”.

La regla final de hoy agrega insulto a la herida al desafiar descaradamente la Ley de Especies en Peligro de Extinción para facilitar la tala enormemente ampliada en el hábitat crítico del búho moteado del norte, en particular en la totalidad de las Tierras Invertidas del Ferrocarril de Oregón y California, conocidas como Tierras O&C, que comprenden 2.4 millones de acres. WELC y nuestros socios impugnarán esta regla final en los tribunales para evitar la casi segura extinción del búho moteado del norte.

“Aquí en el sur de Oregón esto es una sentencia de muerte para los búhos”, dijo George Sexton, director de conservación del Centro Klamath-Siskiyou Wildlands. “Esta decisión tiene como objetivo acelerar la tala de los últimos fragmentos restantes de bosques primarios en las tierras públicas de la Oficina de Administración de Tierras”.

“La administración Trump afirmó en diciembre que estaba demasiado ocupada para reclasificar al búho como en peligro de extinción. Hoy, eliminó voluntariamente millones de acres de hábitat crítico como un regalo de último momento para la industria maderera”, dijo Tom Wheeler, director ejecutivo de EPIC. “Esta hipocresía descarada sería asombrosa, si no nos hubiéramos acostumbrado durante los últimos cuatro años de la administración Trump”.

“El Servicio de Pesca y Vida Silvestre se encarga de recuperar especies en peligro como el búho manchado del norte en declive, no de priorizar los intereses madereros privados”, dijo Bethany Cotton, directora de conservación de Cascadia Wildlands. “Debemos volver a seguir la ley y la ciencia si queremos evitar la extinción de la fauna icónica como el búho”.

“El costo de esta regla bien podría ser la extinción. Ignoramos eso y la dependencia de nuestras comunidades de bosques y vida silvestre saludables, bajo nuestro propio riesgo. Estamos comprometidos a asegurarnos de que las decisiones de gestión sigan la ciencia para que podamos tener una vida silvestre saludable y comunidades saludables”, dijo Alex Craven, organizador de la campaña Our Wild America de Sierra Club en Washington.

Antecedentes generales:

La recolección de madera en el noroeste ha resultado en una pérdida generalizada del hábitat del búho moteado en toda su área de distribución, lo cual fue una de las principales razones por las que se incluyó la especie en la lista en 1990. Los búhos dependen del hábitat proporcionado por el denso dosel de los bosques maduros y maduros. ; desafortunadamente, esos bosques siguen siendo un objetivo para la tala en todo el rango histórico del ave. El búho manchado del norte ya está funcionalmente extinto en su área de distribución más septentrional, y solo queda una pareja reproductora reconocida en la Columbia Británica.

En respuesta a una orden judicial, en 1990 el Servicio enumeró al búho moteado del norte como amenazado, citando poblaciones bajas y en declive, hábitat limitado y en declive, competencia de los búhos barrados y otros factores en la difícil situación del ave. Incluso después de su inclusión en la lista, las poblaciones de búhos moteados del norte han disminuido en 70%, y la tasa de disminución ha aumentado.

“Es muy probable que la reducción de la distribución a largo plazo del hábitat del búho moteado que une la Cordillera de la Costa de Oregón, las Montañas Klamath y las Cascadas de Oregón… reduzca las posibilidades de que los búhos moteados se muevan entre estas provincias. La distribución [reservas] en los Bosques Nacionales por sí sola no cumplirá con los... requisitos para bloques de hábitat bien distribuidos conectados por hábitat de dispersión”. (1993 Scientific Analysis Team (SAT) Ch 2 p 69. Citas omitidas).

“Cuando FWS identificó por primera vez un hábitat crítico para el búho moteado del norte en 1992, dijo: “La mayoría de los búhos y el hábitat de los búhos (alrededor del 85 por ciento) se encuentran actualmente en tierras federales. Estas tierras son particularmente importantes en el estado de Oregón porque queda muy poco hábitat de búhos en tierras no federales en ese estado. Las tierras de Oregón y California, administradas por la Oficina, son más cruciales para la conservación de los búhos que muchas otras tierras”. (Fed. Reg. 15 de enero de 1992. Regla final que designa un hábitat crítico para el búho moteado del norte).

Antecedentes adicionales del Servicio (fuente):

“La pérdida de hábitat fue el factor principal que condujo a la inclusión del búho moteado del norte en la lista de especies amenazadas, y continúa siendo un factor de estrés para la subespecie debido a los efectos retardados de la pérdida de hábitat en el pasado, la extracción continua de madera, los incendios forestales y una menor cantidad de insectos y brotes de enfermedades forestales”.

“En tierras no federales, los mecanismos regulatorios estatales no han impedido la disminución continua del hábitat de anidación/descanso y alimentación; la cantidad de hábitat del búho moteado del norte en estas tierras ha disminuido considerablemente en las últimas dos décadas, incluso en áreas geográficas donde faltan tierras federales. En tierras federales, el Plan Forestal del Noroeste ha reducido la pérdida de hábitat y ha permitido el desarrollo de un nuevo hábitat para el búho moteado del norte; sin embargo, los efectos combinados del cambio climático, los incendios forestales de alta gravedad y las prácticas de gestión anteriores están cambiando los procesos y la dinámica de los ecosistemas forestales, y la expansión de las poblaciones de búhos listados está alterando la capacidad del hábitat intacto para sustentar a los búhos moteados del norte”.

“Con base en nuestra revisión de la mejor información científica y comercial disponible relacionada con los factores que afectan al búho moteado del norte, encontramos que los factores estresantes que actúan sobre la subespecie y su hábitat, particularmente la competencia en todo el rango del búho listado no nativo y los incendios forestales de alta gravedad, son de tal inminencia, intensidad y magnitud que indican que el búho moteado del norte se encuentra ahora en peligro de extinción en toda su área de distribución. Nuestra revisión de estado indica que el búho moteado del norte cumple con la definición de especie en peligro de extinción. Por lo tanto, de acuerdo con las secciones 3(6) y 4(a)(1) de la Ley, encontramos que la inclusión del búho manchado del norte como especie en peligro de extinción está justificada en todo su rango. Sin embargo, el trabajo en una reclasificación para el búho moteado del norte ha sido, y continúa siendo, impedido por el trabajo en acciones de mayor prioridad, que incluye enumerar acciones con plazos legales, ordenados por un tribunal o aprobados por un tribunal y determinaciones finales de inclusión”.

contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-914-1323,

Tom Wheeler, EPIC, 206 356 8689,

Bethany Cotton, Cascadia Wildlands, 503-327-4923,

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