Persiste un amplio apoyo a las reducciones de emisiones de sentido común

[ACTUALIZAR: Después de publicar esta declaración, 14 estados presentó una demanda contra la EPA y Gina McCarthy por la regla de la nueva fuente de metano, calificándola de "exceso de los requisitos legales de la agencia".
autoridad y de otro modo es arbitrario, caprichoso, un abuso de discreción y no en
conformidad con la ley.” No estamos de acuerdo: reducir la contaminación del aire es precisamente el propósito de la Ley de Aire Limpio, en la que se basa esta regla. Además, las tecnologías para reducir la contaminación por metano están fácilmente disponibles, son económicas y crean empleos, lo contrario de lo que afirma la oficina del Fiscal General de West Virginia en su comunicado de prensa sobre el caso judicial. Estamos decepcionados de que los aliados de la industria del petróleo y el gas estén atacando nuevamente el aire limpio y la salud pública, pero no nos sorprende.]

 

A medida que disminuye la facción de los que niegan el clima, persisten focos de oposición a la acción climática en el sector del petróleo y el gas. Hoy es la fecha límite para presentar una oposición al nuevo estándar de fuentes de contaminación por metano (gas natural) de la Agencia de Protección Ambiental, y el viernes el estado de Texas se unió a Dakota del Norte en un desafío legal a las reglas.

Un claro consenso entre los científicos identifica al metano, especialmente peligroso a corto plazo, como el segundo contaminante climático más dañino después del dióxido de carbono. La industria del petróleo y el gas es la fuente más grande de contaminación por metano en los EE. UU. y desperdicia $227 millones en gas natural cada año solo en tierras federales. La industria del petróleo y el gas podría reducir los desechos de metano a casi la mitad utilizando las tecnologías existentes y las mejores prácticas por solo un centavo por cada mil pies cúbicos de gas.

El gobierno federal está liderando los esfuerzos para abordar la contaminación climática. Su primera acción es promulgar una regla de la EPA para reducir las emisiones de metano de fuentes recién construidas en la industria del petróleo y el gas. Esta regla es parte de un conjunto de acciones complementarias que incluyen una regla pendiente de la Oficina de Administración de Tierras que se enfoca en tierras federales y tribales, donde 10,4 por ciento de aceite y 13,5 por ciento de gas se produce anualmente, concentrado en los estados occidentales. La EPA también ha comenzado un proceso para regular las emisiones de metano de las fuentes de petróleo y gas existentes que actualmente contribuyen con alrededor del 90 por ciento de la contaminación por metano de la industria. 

Irónicamente, las reglas del metano son particularmente importantes en Dakota del Norte y Texas. En Dakota del Norte, una moderna “fiebre del oro” por el petróleo de esquisto ha dado lugar a que los desarrolladores perforen decenas de miles de pozos en los últimos años. En su búsqueda de petróleo, la industria trata el metano como un producto de desecho, liberándolo directamente a la atmósfera o quemándolo sin usar. Las imágenes de satélite muestran los amplios espacios abiertos de Dakota del Norte tan brillantes como Minneapolis o Denver debido a la quema de metano.

En Texas, donde la explotación petrolera ha estado en marcha durante más de un siglo, los equipos viejos son especialmente propensos a ventilar y filtrar metano. No sorprende que estos estados, entre los que tienen más trabajo por hacer para resolver este problema, busquen eludir esta responsabilidad.

"WELC se siente alentado por el hecho de que solo dos estados comprometidos con la industria del petróleo y el gas hayan desafiado esta regla crítica de la EPA", dijo Thomas Singer, Ph.D. asesor principal de políticas en el Western Environmental Law Center. “Reducir el metano es nuestra mejor herramienta para tomar medidas a corto plazo para combatir la contaminación climática y apoyamos plenamente las normas federales para frenar esta contaminación en todo el país”.

Lea más sobre la década de trabajo de WELC hacia controles de metano de sentido común aquí.

Contacto:
Thomas Singer, PhD, 505-231-1070,  

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