Los grupos solicitan medidas de conservación para proteger valores de recursos importantes en la capital de la granja a la mesa de Colorado, North Fork Valley
Localización:

Valle de North Fork, Colorado

Los conservacionistas presentaron extensos y detallados comentarios pidiendo hoy a la Oficina Federal de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) que otorgue un mayor equilibrio a los problemas de conservación en su consideración de un proyecto de perforación a gran escala propuesto en North Fork de la cuenca del río Gunnison. Los grupos solicitaron un análisis completo de los costos sociales del carbono, incluidas las emisiones de metano y carbono, e instaron a medidas de protección como el desarrollo gradual, el monitoreo continuo del aire y el agua y una mayor distancia entre la perforación y los suministros de agua.

Los comentarios fueron presentados por el Western Environmental Law Center en nombre de grupos comunitarios en North Fork Valley y conservacionistas en todo Colorado, incluidos Citizens for a Healthy Community, High Country Conservation Advocates, Western Colorado Congress, Wilderness Workshop, Sierra Club Rocky Mountain Chapter , Great Old Broads for Wilderness, Crystal River Caucus, EcoFlight, WildEarth Guardians, Rocky Mountain Wild y Rocky Mountain Recreation Initiative.

“Los agricultores locales y la tierra en la que viven y cultivan alimentos deben protegerse de los efectos negativos de la perforación”, dijo Steve Ela, agricultor de quinta generación del condado de Delta y propietario de Ela Family Farms cerca de Hotchkiss. “Los agricultores locales no se beneficiarán de la perforación. El desarrollo de gas río arriba es difícil de vender para nuestra comunidad y empuja el desarrollo económico a largo plazo de nuestra área en la dirección equivocada”.

“El Valle de North Fork ha sido nombrado la capital de la granja a la mesa de Colorado y un distrito creativo certificado. No podemos arriesgar esa reputación con más industria de auge y caída que trae muchos efectos secundarios negativos”, dijo Amber Kleinman, síndico de la ciudad de Paonia. “Necesitamos un desarrollo económico inteligente a largo plazo que ponga nuestro futuro económico en manos de la comunidad en lugar de las compañías de petróleo y gas”.

“La comunidad de North Fork Valley se ha unido nuevamente para solicitar disposiciones de sentido común que minimicen los riesgos para recursos importantes como el aire y el agua limpios. Necesitamos asegurarnos de que el programa de petróleo y gas de la BLM no arruine otros valores de recursos”, dijo Jim Ramey, director ejecutivo de Citizens for a Healthy Community. "Agricultores, ganaderos y dueños de negocios de North Fork Valley se unen a grupos y ciudadanos de todo Colorado para pedirle a la BLM que haga lo correcto".

“El BLM descartó en general los impactos negativos que la vida silvestre como el alce, el venado bura, el lince canadiense y la trucha degollada de Colorado sufrirían como resultado de esta propuesta”, dijo Alli Melton, directora de tierras públicas de High Country Conservation Advocates. “Esto es inaceptable dada la importancia de poblaciones de vida silvestre sanas y robustas para nuestras comunidades y economía locales. El BLM no solo es necesario, sino que se lo debe a nuestras comunidades, para corregir esta falla y analizar detenidamente los impactos que esta propuesta tendría en la vida silvestre”.

“Nuestros administradores de tierras públicas deben restablecer el equilibrio entre la promoción de la extracción de petróleo y gas y la protección de los recursos que respaldan la economía basada en la recreación”, dijo Alex Ewert, residente de toda la vida del condado de Gunnison que creció cazando y pescando en esta área de el Tenedor del Norte. “La caza respalda 297 puestos de trabajo en el condado de Delta y 615 puestos de trabajo en el condado de Gunnison, lo que genera un impacto económico directo de $16,3 millones en Delta y $31,2 millones en Gunnison anualmente, según los datos más recientes de 2007. Una recreación vibrante, la caza y la economía de la pesca depende del aire limpio, el agua limpia y la vida silvestre sana y las manadas de animales de caza mayor. Este recurso es extremadamente delicado e insustituible, y merece una consideración al menos igual a la del desarrollo energético”.

“El BLM reconoce que esta es un área de colinas onduladas y colores estacionales brillantes, aire y agua limpios, granjas y viñedos. Pero el BLM no analiza completamente la miríada de costos sociales del desarrollo de petróleo y gas, que incluyen cambios agrícolas, amenazas a la salud humana y daños a la propiedad”, dijo Laura King, abogada del Western Environmental Law Center. “El BLM debe analizar detenidamente los costos sociales del carbono antes de seguir adelante”.

“Endocrine Disruption Exchange se asoció con Citizens for a Healthy Community para recopilar datos de referencia sobre la calidad del aire en el área. Estos datos están incluidos en los comentarios enviados al BLM”, dijo la Dra. Carol Kwiatkowski, directora ejecutiva de TEDX, una organización sin fines de lucro con sede en Paonia que investiga sustancias químicas llamadas disruptores endocrinos que interfieren con el desarrollo y la función humana. “Espero presentar estos datos y lo que aprendimos en un foro comunitario programado para este sábado. Los datos de muestreo de aire de referencia son una herramienta extremadamente valiosa que puede prevenir impactos futuros de la contaminación del aire al promover las mejores prácticas, incluido el monitoreo regular del aire de los sitios industriales, y puede respaldar los esfuerzos de remediación cuando ocurren incidentes”.

Citizens for a Healthy Community está organizando un foro educativo de medio día este sábado 18 de abril a la 1:30 p. m. en la escuela secundaria Hothckiss (438 Bulldog St, Hotchkiss, CO 81419). Además de la presentación del Dr. Kwiatkowski, otros oradores incluyen: Dr. Detlev Helmig, profesor asociado de investigación en la Universidad de Colorado; el ganadero de Wyoming, John Fenton; Lisa Bracken, residente del condado de Garfield; y Sara Barwinski, residente del condado de Weld.

Contactos:

Jim Ramey, Ciudadanos por una Comunidad Saludable, 970-765-7111
Alli Melton, defensores de la conservación de High Country, 970-349-7104 ext. 2
Laura King, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-204-4852 

 

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Fondo

El Plan Maestro de Desarrollo (MDP) de Bull Mountain es una propuesta de perforación a gran escala para la cuenca del North Fork del río Gunnison que fue presentada por SG Interests, con sede en Texas. El MDP requiere 146 nuevos pozos de gas, cuatro nuevos pozos de eliminación de aguas residuales e infraestructura asociada en la Unidad Bull Mountain, un área de casi 20,000 acres entre el embalse Paonia y McClure Pass, inmediatamente adyacente a Thompson Divide. Esta área es principalmente propiedad de superficie privada con una mayoría de minerales públicos. El BLM ha preparado un borrador de Declaración de Impacto Ambiental (EIS) para analizar los impactos ambientales del plan de perforación propuesto. El BLM preparará una EIS final después de considerar los comentarios públicos.

El valle de North Fork en el oeste de Colorado, definido aproximadamente como el área alrededor de las tres pequeñas ciudades de Crawford, Hotchkiss y Paonia, fue nombrado recientemente "Capital de la granja a la mesa de Colorado" por la revista Colorado Life y declarado distrito creativo certificado por el gobernador Hickenlooper. . Los agricultores de todo el valle producen gran parte de las cosechas de manzanas, cerezas y peras de Colorado, y las segundas cosechas más grandes de uvas y duraznos del estado. El valle de North Fork alberga la mayor concentración de granjas orgánicas en el estado de Colorado y el área vitivinícola estadounidense de West Elks, una región vitivinícola reconocida por el gobierno federal.

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