Hoy el Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca (CEQ) lanzó su plan para desmantelar las protecciones de lecho rocoso de larga data para las comunidades, las tierras públicas y la vida silvestre. Diseñada para debilitar el papel del público al servicio de los intereses extractivos, como las compañías de petróleo y gas, la regla propuesta por el CEQ pretende empoderar a las agencias federales para promover la imprudente agenda de la administración Trump contra las tierras públicas y el clima.

“Esta regla propuesta, si se finaliza, exacerbaría la crisis climática y es una bofetada imprudente para las comunidades del oeste estadounidense y el patrimonio natural y cultural entrelazado”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center. “Como una respuesta poco disimulada a varias decisiones judiciales históricas provocadas por WELC y otros defensores legales que exigen que la administración Trump rinda cuentas por la crisis climática, lucharemos contra esta propuesta con uñas y dientes”.

“Las reglamentaciones de la NEPA del Council on Environmental Quality son las 'reglas del juego' cuando se trata de evaluar cómo una decisión de gestión de la tierra afecta el medio ambiente”, dijo Susan Jane Brown, directora del Programa de Vida Silvestre y Vida Silvestre del Western Environmental Law Center. “Desafortunadamente, la regla propuesta por CEQ reduce drásticamente los requisitos para desarrollar alternativas razonables a una acción propuesta, evaluar los efectos directos, indirectos y acumulativos de la acción de una agencia e involucrar firmemente al público en la administración de nuestras tierras públicas. La investigación muestra que se toman mejores decisiones de gestión de la tierra cuando estos requisitos se cumplen fielmente. Debilitarlos pondrá en peligro los recursos naturales y los valores que todos los estadounidenses tienen en común”.

Si bien la regla propuesta está plagada de lenguaje vago y banal, el diablo está realmente en los detalles. La regla propuesta por el CEQ, si se finaliza:

  • Debilitar el imperativo de que las agencias federales utilicen constructivamente el proceso de la NEPA para proteger, restaurar y mejorar el medio ambiente. Esto alentaría las agendas políticas radicales apoyadas por intereses extractivos, como las empresas de combustibles fósiles.
  • Intentar eludir el deber del gobierno federal de responsabilizarse por los efectos indirectos o “descendentes” de sus acciones, como los efectos sobre el medio ambiente y la salud pública de la quema de carbón, petróleo y gas natural sucio extraído de tierras públicas federales.
  • Eliminar el deber de las agencias federales de considerar los impactos acumulativos de sus acciones. Según la regla propuesta, una agencia federal podría, por ejemplo, aprobar un nuevo proyecto de extracción de carbón, petróleo o gas natural sin tener en cuenta los impactos climáticos o de salud pública del proyecto cuando se combina con otros proyectos de combustibles fósiles existentes o razonablemente previsibles aprobados por esa agencia
  • Debilitar la responsabilidad de las agencias federales de proporcionar una base clara para la elección de la agencia y el público al considerar de manera rigurosa y objetiva las alternativas razonables, en particular aquellas alternativas propuestas por el público.
  • Disminuir la capacidad del público para hacer que las agencias rindan cuentas ante la ley requiriendo que el público deposite una fianza monetaria antes de buscar una revisión administrativa.
  • Permitir que las agencias federales se nieguen a realizar análisis ambientales si la agencia cree que el análisis entra en conflicto con otras leyes. Por ejemplo, la industria maderera en el noroeste del Pacífico ha argumentado durante mucho tiempo (y erróneamente) que la NEPA y otras leyes como la Ley de especies en peligro de extinción no se aplican a las tierras de Oregón y California en el suroeste de Oregón debido a la dirección legal única de uso múltiple de esas tierras.
  • Permitir que los proponentes del proyecto realicen un análisis ambiental del proyecto propuesto incluso si existe un conflicto de intereses entre el proponente del proyecto y la protección del medio ambiente.
  • Proporcionar autoridad virtualmente ilimitada a las agencias federales para determinar si los impactos son lo suficientemente significativos como para justificar que se requiera una declaración de impacto ambiental. Las reglamentaciones existentes incluyen criterios específicos que se deben usar para tomar esta determinación, incluso cuando una acción propuesta implica riesgos muy controvertidos, muy inciertos o desconocidos o podría generar impactos significativos en recursos únicos, como ríos silvestres y escénicos o áreas silvestres.

“Estas reglas propuestas están amañadas a favor de los ejecutivos de Wall Street, las compañías de combustibles fósiles y otros intereses que despojarían la herencia de Occidente al servicio de las ganancias y el poder”, agregó Erik Schlenker-Goodrich. “En lugar de mejorar la efectividad del proceso NEPA, la regla propuesta por CEQ hará poco más que sembrar confusión. Es un error imprudente que la administración Trump, y los intereses especiales que persuadieron a la administración para proponer esta regla, pueden arrepentirse”.

Contactos:

Susana Jane Brown, 503-914-1323,

Erik Schlenker-Goodrich, 575-613-4197,

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