Hoy, el Servicio Forestal de los EE. UU. publicó una copia anticipada de su regla propuesta para revisar sus procedimientos de análisis ambiental bajo la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), que reducirá drásticamente el papel que juegan el público y la ciencia en las decisiones de gestión de tierras en 193 millones de acres de territorio nacional. tierras forestales en todo el país.

Estos cambios crearían lagunas para aumentar el ritmo y la escala de la extracción de recursos, incluida la tala y la minería, al mismo tiempo que limitan el alcance de la conciencia pública y las opiniones sobre los proyectos propuestos. El Servicio Forestal ha propuesto varias exclusiones categóricas nuevas que permitirían a la agencia trasladar la planificación del proyecto a puertas cerradas excluyendo al público del proceso de toma de decisiones.

El objetivo de NEPA es fomentar mejores decisiones para proteger, restaurar y mejorar nuestro medio ambiente y se basa en tres principios clave: 1) transparencia; 2) toma de decisiones informada; y 3) dar voz al público. Esto se logra a través de dos herramientas clave: comentarios públicos y exigir que el Servicio Forestal "mire antes de saltar" mediante la preparación de evaluaciones ambientales (EA) y declaraciones de impacto ambiental (EIS). Estos documentos brindan a los encargados de tomar decisiones de la agencia, al público y a los expertos externos información relevante y requieren que las agencias analicen detenidamente las posibles consecuencias ambientales de un proyecto propuesto antes de tomar decisiones y emprender acciones.

La regla propuesta por el Servicio Forestal socava estos principios básicos al aumentar el número y el alcance de las “exclusiones categóricas” para casi todos los tipos de acciones de manejo de tierras, y exime esas decisiones del comentario público. Solo puede ocurrir un aviso público superficial.

“Equilibrar las muchas necesidades y usos de Estados Unidos en nuestras tierras públicas es un trabajo arduo, pero es el trabajo más importante del Servicio Forestal: la propuesta de hoy deja en claro que la agencia está dando la espalda a esa responsabilidad”, dijo Sam Evans, líder de Southern Environmental. Programa de Parques y Bosques Nacionales del Centro de Derecho. “En lugar de trabajar para equilibrar las muchas demandas ecológicas, económicas y recreativas de nuestros Bosques Nacionales, el Servicio Forestal propone excluir al público de las decisiones que podrían causar daños graves a estos preciados lugares y volver a las decisiones de trastienda. sin ningún tipo de transparencia o rendición de cuentas”.

“El Servicio Forestal ha usado el mantra de 'administración compartida' para describir sus metas de manejo para los bosques nacionales con partes interesadas como estados, tribus y el público en general”, dijo Susan Jane Brown, abogada y directora de tierras públicas de Western Environmental Centro de Derecho. “Pero esta regla propuesta excluye al público al autorizar casi todas las acciones de gestión de tierras sin un análisis ambiental detallado y comentarios públicos o revisión administrativa. Esa no es la definición de administración compartida de nadie”.

“Esta regla propuesta es una afrenta a nuestros bosques nacionales y sus propietarios: el pueblo estadounidense. Destruiría importantes salvaguardas procesales para nuestras tierras y recursos forestales más sensibles, incluidas las tierras sin caminos y otras tierras silvestres que proporcionan agua potable, hábitat de vida silvestre y oportunidades de recreación inigualables”, dijo Alison Flint, directora de litigios y políticas de agencias en The Wilderness Society. “La regla excluiría al público del proceso de revisión ambiental al permitir que los proyectos de tala y construcción de caminos dañinos en esas áreas avancen sin aportes públicos ni análisis ambiental. Esto ocurre al mismo tiempo que el Servicio Forestal está debilitando las protecciones sustantivas para esas mismas áreas sin caminos”.

Para justificar su regla propuesta, el Servicio Forestal argumenta que los cambios a la NEPA son necesarios para aumentar su eficiencia y aumentar el ritmo y la escala de la toma de decisiones sobre el manejo de la tierra. Sin embargo, el propio Servicio Forestal ha reconocido que la falta de capacitación y capacidad interna de la agencia, así como una cultura de la agencia que recompensa el “cambiar para ascender” (o la rotación de la agencia), conduce a retrasos en la planificación y la implementación. La regla propuesta no aborda este problema fundamental.

“Los cambios propuestos para la planificación bajo la Ley de Política Ambiental Nacional son solo el último ejemplo de cómo esta administración ignora sus responsabilidades de administrar las tierras públicas para la vida silvestre, las cuencas hidrográficas y los valores recreativos en busca de un mayor desarrollo en los bosques nacionales”, dijo Peter Nelson, director. de tierras federales en Defenders of Wildlife. “Disminuirían la capacidad del público para examinar cuidadosamente los impactos de los proyectos de tala y construcción de carreteras en los bosques nacionales o para responsabilizar a la administración por las decisiones que dañan las tierras públicas, así como la vida silvestre y las comunidades que dependen de ellas”.

“Una vez más, la administración Trump está revirtiendo salvaguardas vitales y restringiendo la participación pública. Estos cambios no protegerán a nuestros bosques de los incendios, sino que arriesgarán su futuro”, dijo Kirin Kennedy, subdirectora legislativa de tierras y vida silvestre del Sierra Club.

“La administración Trump está tratando de sofocar la voz del público y ocultar el daño ambiental a las tierras públicas”, dijo Ted Zukoski, abogado principal del Centro para la Diversidad Biológica. “Estas reglas permitirían al Servicio Forestal eludir las leyes ambientales fundamentales. Las empresas madereras podrían demoler cientos de kilómetros de nuevas carreteras y aserrar kilómetros de bosques nacionales sin tener en cuenta el daño a la vida silvestre y las vías fluviales. Todo esto sucedería sin involucrar a las comunidades cercanas o a los visitantes del bosque”.

Antecedentes: Cambios en el anteproyecto de regla

Expande las exclusiones categóricas. NEPA permite que ciertos proyectos sean categóricamente excluidos de una revisión ambiental detallada. En algunos casos, el público solo sería notificado de un proyecto propuesto, sin la oportunidad de revisar o comentar sobre sus consecuencias ambientales. Como resultado, los tribunales federales serán la única manera de que se escuche la voz del público. El Servicio Forestal también propone adoptar cualquier exclusión categórica creada por cualquier otra agencia federal como propia, sin discutir los efectos ambientales o la idoneidad de estas exclusiones potencialmente ilimitadas.

Utilización de "determinaciones de adecuación de NEPA". Esta nueva autoridad propuesta, basada en una autoridad similar del Departamento del Interior, permitiría al Servicio Forestal basarse en su "experiencia" con proyectos anteriores para autorizar una acción propuesta de naturaleza similar sin realizar un análisis ambiental específico del sitio. Sin embargo, debido a que el Servicio Forestal rara vez monitorea los efectos reales de sus decisiones, es poco probable que la agencia pueda concluir racionalmente que los proyectos futuros no tendrán impactos ambientales. Además, dada la condición severamente degradada de muchos de nuestros bosques nacionales, es arbitrario sugerir que las decisiones pasadas de manejo de la tierra han resultado en impactos ambientales limitados.

Adopta la gestión basada en condiciones. Esta autoridad permite que el Servicio Forestal lleve a cabo acciones de manejo de tierras, generalmente cosecha de madera, siempre que la agencia encuentre una condición ambiental particular, como brotes de insectos o altas cargas de combustible, en el terreno. No se requeriría un análisis específico del sitio. La agencia no estaría obligada a considerar una gama de alternativas para abordar la condición ambiental, aunque el desarrollo alternativo es el “corazón” del proceso de análisis ambiental.

contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-914-1323,

Sam Evans, Centro de Derecho Ambiental del Sur, 828-318-0925,

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