A pesar de reconocer que la restauración de las poblaciones de castores es clave para la recuperación de las especies amenazadas de salmón y trucha arcoíris, una agencia federal acaba de dio el visto bueno para seguir matando castores en Oregón.

En un análisis largamente esperado, el Servicio Nacional de Pesca Marina (NMFS) emitió sus hallazgos sobre el impacto en el salmón y la trucha arcoíris de la continua matanza de castores de Oregón por parte de los Servicios de Vida Silvestre, un brazo del Departamento de Agricultura de EE. UU.

El análisis de NMFS destacó la importancia de los castores en la creación de un excelente hábitat para peces y demostró que los castores se han reducido a solo el 3-10 por ciento de sus poblaciones históricas. A pesar de la clara conexión entre los castores y las poblaciones sanas de salmón y trucha arcoíris, el NMFS concluye que la matanza de castores por parte de los Servicios de Vida Silvestre no dañará a doce especies de salmón y trucha arcoíris que requieren protección en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción porque sus poblaciones están en peligro.

“NMFS reconoce en esta opinión que el salmón y la trucha arco iris del noroeste del Pacífico evolucionaron con las presas de castores y se adaptaron a su presencia, sin embargo, en el mismo documento hace la vista gorda ante una agencia federal que mata 400 o más castores al año en el estado de Beaver”, dijo. Andrew Hawley, abogado del Western Environmental Law Center. "Al permitir que los Servicios de Vida Silvestre reanuden sus actividades como de costumbre, NMFS perdió la oportunidad de establecer pautas claras sobre cuándo no se debe y se debe permitir la matanza de castores dada la importancia de los castores para los peces amenazados y en peligro de extinción de Oregón".

El análisis de NMFS, llamado opinión biológica, requiere algunas medidas mínimas que se han retrasado mucho para comprender mejor cuántos castores están siendo asesinados, como un monitoreo preciso y un informe oportuno. En el futuro, NMFS ha dado instrucciones a los Servicios de Vida Silvestre para que brinden información sobre los beneficios de los castores y sus presas, y la disponibilidad de medidas de control no letales para cualquier persona que solicite a la agencia que mate a un castor dentro del hábitat del salmón o la trucha arcoíris.

En su opinión, NMFS también alienta a los Servicios de Vida Silvestre a promover el uso de métodos no letales para eliminar o desalentar a los castores. Estas medidas de control no letales como dispositivos de control de flujo para mantener el nivel de los estanques de castores, cercas para evitar que los castores construyan diques en las alcantarillas y envolver árboles son herramientas ampliamente disponibles y efectivas para reducir los conflictos y permitir que los castores desempeñen su papel esencial en los ecosistemas acuáticos.

“Esta opinión es una mezcla clásica de ciencia y política en la era de Trump”, dijo Nina Bell, directora ejecutiva de Northwest Environmental Advocates. “La ciencia dice de manera abrumadora que los castores son esenciales para preservar y crear un hábitat para el salmón, sin embargo, las agencias federales concluyen que la matanza continua de castores debe continuar siempre que envíen informes al respecto. Desafortunadamente, no existe un vínculo entre más papeleo y la supervivencia del salmón”.

La opinión de NMFS fue impulsada por una amenaza de 2017 de grupos ambientalistas de demandar a los Servicios de Vida Silvestre por no analizar los efectos de la matanza de castores en el salmón y la trucha arcoíris amenazados y en peligro de extinción. Según lo exige la Ley de Especies en Peligro de Extinción, los administradores del programa acordaron consultar con NMFS y dejar de matar castores, nutrias de río, ratas almizcleras y visones en Oregón en espera de esta opinión.

Numerosos estudios muestran que los castores benefician al salmón y la trucha arco iris en peligro de extinción al crear estanques que proporcionan alimento y hábitat a los peces. A pesar de estos beneficios ecológicos bien establecidos, en los últimos años, los Servicios de Vida Silvestre mataron a cientos de castores anualmente con trampas, lazos y armas de fuego. En 2016, el programa en Oregón mató a más de 400 castores, el animal oficial del estado.

“Los castores son ecológicamente importantes, además de trabajadores y adorables, y el gobierno federal debería dejar de matarlos”, dijo Collette Adkins, abogada y bióloga del Centro para la Diversidad Biológica. “Me alegra que en los últimos años, nuestros esfuerzos salvaron a cientos de castores de Oregón. Vamos a seguir luchando por ellos”.

El NMFS de especies incluidas en la lista de la ESA dice que matar castores es "probable que afecte negativamente" pero "no es probable que ponga en peligro la existencia continua" de:

Salmón chum del río Columbia

Steelhead medio del río Columbia

Salmón coho del bajo río Columbia

Cabeza de acero del bajo río Columbia

Salmón chinook del bajo río Columbia

Salmón chinook del río Willamette superior

Cabeza de acero del río Willamette superior

Salmón Chinook de primavera/verano del río Snake

Salmón chinook de otoño del río Snake

Cabeza de acero de la cuenca del río Snake

Salmón coho de la costa de Oregón

Salmón coho del sur de Oregón/costa norte de California

Especies incluidas en la lista de la ESA El NMFS y los Servicios de Vida Silvestre dicen que matar castores "puede afectar, pero no es probable que afecte negativamente" a las siguientes especies o sus hábitats críticos:

Chinook de primavera del río Columbia superior

Cabeza de acero del río Columbia superior

Salmón rojo del río Snake

Segmento de población distinto del sur Pacífico eulachon

Segmento de población distinto del sur esturión verdenorte

Contactos:      

Andrew Hawley, Western Environmental Law Center, 206-487-7250,

Collette Adkins, Centro para la Diversidad Biológica, 651-955-3821,

Nina Bell, Defensores Ambientales del Noroeste, 503-295-0490,

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