un federal la corte el viernes pasado acordó permitir la administración Trump para llevar a cabo una revisión legalmente requerida de las consecuencias climáticas de la venta de tierras públicas para fracking en el oeste de los EE. UU.

“La ley es clara y nuestros casos han cimentado que el gobierno federal debe estudiar los impactos climáticos de la perforación y el fracking que permite en tierras públicas”, dijo Kyle Tisdel, abogado del Western Environmental Law Center. “Pero es hora de que el gobierno federal no solo mejore su análisis, sino que comience a tomar medidas y decisiones que reflejen la urgencia de la crisis climática. Seguimos listos para garantizar la rendición de cuentas y luchar por el derecho de nuestros niños a un planeta habitable”.

“Esta es una poderosa victoria para el clima”, dijo Jeremy Nichols, director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians. “Finalmente, la administración Trump admite que no puede vender legalmente tierras públicas a la industria del petróleo y el gas e ignorar las consecuencias para nuestro clima y nuestro futuro”.

En enero, WildEarth Guardians, Physicians for Social Responsibility y Western Environmental Law Center presentó una demanda en un tribunal federal por la venta de casi dos millones de acres de contratos de arrendamiento de petróleo y gas en cinco estados del oeste. El caso cuestionó el hecho de que el Departamento del Interior de EE. UU. y la Oficina de Administración de Tierras de EE. UU. no revelaran ni analizaran las consecuencias climáticas que autorizan más desarrollo de combustibles fósiles y más contaminación por gases de efecto invernadero.

“El fracking filtra grandes cantidades de metano a la atmósfera, calienta el clima y alimenta amenazas masivas para la salud: incendios forestales mortales, inundaciones, daños a la agricultura y más”, dijo Barbara Gottlieb, Directora de Medio Ambiente y Salud de Physicians for Social Responsibility. “Esta última victoria judicial es una oportunidad fundamental para ir más allá de los combustibles fósiles y dejar de arrendar tierras públicas para la extracción de petróleo y gas”.

La demanda se presentó después de un precedente victoria en la corte por los grupos en marzo de 2019 en un desafío legal prácticamente idéntico. Ese caso, presentado en 2016, se centró en la venta de más de 450,000 acres de arrendamientos de petróleo y gas en Colorado, Utah y Wyoming.

En respuesta a la última demanda, la Oficina de Administración de Tierras acordó que sus acciones violaron la ley. A principios de octubre, la agencia presentó una moción ante el tribunal solicitando una "devolución voluntaria" de la mayor parte de su arrendamiento, admitiendo efectivamente sus violaciones al pedirle al tribunal que le diera la oportunidad de corregir sus errores.

La agencia solicitó una devolución de 1.81 millones de acres de arrendamientos de petróleo y gas, o 2,834 millas cuadradas, en Colorado, Montana, Utah y Wyoming. La agencia no solicitó una devolución por la venta de casi 86,000 acres de arrendamiento de petróleo y gas en Montana y Nuevo México.

Los arrendamientos afectados incluyen 82,976 acres en Colorado, 22,790 acres en Montana, 41,328 acres en Nuevo México, 7,478 acres en Utah y 1,659,752 acres en Wyoming.

Desde que asumió el cargo, la administración Trump ha aumentado el arrendamiento de petróleo y gas en tierras públicas bajo una agenda de “dominio energético”.

Para acelerar la venta de arrendamientos, el Departamento del Interior y la Oficina de Administración de Tierras han revertido las salvaguardas ambientales, simplificado las revisiones ambientales y eliminado la participación pública.

La administración también ha tomado medidas extremas para negar y desafiar la ciencia del clima. Como señalaron los grupos en su demanda, el Departamento del Interior y la Oficina de Administración de Tierras han minimizado las consecuencias climáticas de autorizar una mayor producción de combustibles fósiles en tierras públicas.

La demanda de los grupos, que se enfoca en el arrendamiento de petróleo y gas aprobado entre fines de 2016 y 2019, se produce cuando la ciencia respalda cada vez más la reducción y, en última instancia, la eliminación gradual de la producción de combustibles fósiles como una estrategia clave para enfrentar la crisis climática.

Un 2018 El informe del Servicio Geológico de EE. UU. encontró que el petróleo y el gas producidos en tierras y aguas públicas contribuyen al 10 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU.. y un El informe de 2018 del Instituto Ambiental de Estocolmo confirmó que poner fin a la producción de combustibles fósiles en tierras públicas podría reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el país.

Poner fin a la venta de terrenos públicos para fracking también generaría enormes beneficios para la salud. Además de impactar el clima, la El compendio científico de fracking publicado en junio de 2019 por Physicians for Social Responsibility and Concerned Health Professionals of New York confirmó los extensos riesgos para la salud asociados con la extracción de petróleo y gas, incluidos el cáncer, el asma, el parto prematuro y más.

“Este caso no se trata solo de defender nuestro clima y tierras públicas, también se trata de defender la ley”, dijo Daniel Timmons, abogado de planta de WildEarth Guardians. “Nos complace que el gobierno federal haya aceptado realizar la revisión adicional necesaria para tener en cuenta y abordar completamente los impactos ambientales de sus acciones, incluidos los impactos climáticos significativos”.

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-770-7501,

Jeremy Nichols, Guardianes de WildEarth, 303-437-7663,

Barbara Gottlieb, Médicos por la Responsabilidad Social, 301-806-6826

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