Hoy, un grupo de defensores de la vida silvestre presentado una denuncia en un tribunal de distrito federal contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (el Servicio) por no tomar las múltiples acciones requeridas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción para proteger al búho moteado del norte de la extinción.

En 2015, los defensores de la vida silvestre solicitaron al Servicio que aumentara las protecciones para la lechuza al "elevar" la especie de amenazada a en peligro de extinción debido a la disminución del hábitat, los efectos del cambio climático y la competencia de la lechuza barrada invasora. El Servicio declaró que la inclusión en la lista está justificada y se comprometió a publicar un análisis del problema que también cumpliría con la obligación legal de completar una revisión del estado de la especie durante cinco años. Desde entonces, el Servicio no ha producido tal análisis, ha pasado casi una década desde la última revisión del estado de la especie del búho moteado del norte, y el búho moteado del norte continúa deslizándose hacia la extinción.

“La palabra para el enfoque del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para la recuperación del búho moteado del norte es 'negligente'”, dijo Susan Jane Brown, directora del Programa de Tierras Silvestres del Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Estamos en un punto de inflexión para estas aves icónicas: con medidas urgentes pueden recuperarse, pero sin ellas podrían desaparecer de la faz de la Tierra. Nueve años de vacilación por parte de nuestros administradores de vida silvestre es injustificable”.

“Toda la mejor información disponible sugiere que el búho moteado se está extinguiendo rápidamente”, dijo Tom Wheeler, director ejecutivo del Centro de Información de Protección Ambiental. “Los datos de la encuesta más reciente muestran que el búho está en declive en toda su área de distribución y que la tasa de declive está aumentando. Si no actuamos ahora y con mucha urgencia, lo otro que heredarán nuestros nietos es la historia de cómo le fallamos a este búho”.

La recolección de madera en el noroeste ha resultado en una pérdida generalizada del hábitat del búho moteado en toda su área de distribución, lo cual fue una de las principales razones por las que se incluyó la especie en la lista en 1990. Los búhos dependen del hábitat proporcionado por el denso dosel de los bosques maduros y maduros. ; desafortunadamente, esos rodales forestales siguen siendo un objetivo para la tala en todo el rango histórico del ave. El búho manchado del norte ya está funcionalmente extinto en su área de distribución más septentrional, y solo queda una pareja reproductora reconocida en la Columbia Británica.

“El hábitat de bosque maduro y antiguo del que depende esta especie disminuye continuamente, en particular debido a la tala en nuestras tierras públicas. Cada año hay menos y menos parejas de búhos reproductores”, afirmó Kimberly Baker, directora ejecutiva de Klamath Forest Alliance. “A pesar de este hecho, el Servicio ha permitido que la destrucción del hábitat continúe durante casi una década sin considerar los números de población a escala regional. Ya es hora de que el Servicio verifique el estado de la lechuza y la proteja de la extinción”.

“Los incendios forestales provocados por el cambio climático y el búho listado son nuevas amenazas para el búho moteado”, dijo Joseph Vaile, director climático del Centro Klamath Siskiyou Wildlands con sede en el suroeste de Oregón. “Estas nuevas amenazas exigen que salvemos cada parte del antiguo hábitat de los búhos del bosque que nos queda”.

“Durante los últimos cuatro años, los administradores de tierras federales han comenzado a enfocarse en bosques maduros y antiguos que brindan un hábitat esencial para los búhos moteados del norte, y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ha respaldado de todo corazón esta tala”, dijo Nick Cady de Cascadia Wildlands. . “Hemos convertido enormes franjas de selva tropical antigua en granjas de fibra y plantaciones de madera. Esta es una de las razones por las que estamos presenciando incendios catastróficos y especies forestales más antiguas se están extinguiendo. Lo hicimos en exceso en el pasado, y la agencia encargada de frenar está dando luz verde a la tala más intensiva que hemos visto en décadas”.

“Una lista en peligro de extinción es un primer paso para proteger mejor a los búhos manchados y su antiguo hábitat forestal”, dijo Dave Werntz, director de ciencia y conservación de Conservation Northwest.

En 1990 y en respuesta a una orden judicial, el Servicio enumeró al búho moteado del norte como amenazado, citando poblaciones bajas y en declive, hábitat limitado y en declive, competencia de los búhos barrados y otros factores en la difícil situación del ave. Incluso después de su inclusión, las poblaciones de búhos moteados del norte han seguido disminuyendo y la tasa de disminución ha aumentado. En agosto de 2020, la administración Trump resolvió una demanda de la industria maderera al proponer eliminar más de 200 000 acres de hábitat crítico del búho moteado del norte, impidiendo aún más la recuperación de esta magnífica rapaz.

Las organizaciones que cuestionan las acciones dilatorias del Servicio son el Centro de Información de Protección Ambiental, Cascadia Wildlands, Conservation Northwest, Klamath Forest Alliance, Klamath-Siskiyou Wildlands Center, Oregon Wild y Audubon Society of Portland. Están representados por el Western Environmental Law Center.

contactos:

Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-914-1323,

Tom Wheeler, Centro de Información de Protección Ambiental, 707-822-7711,

Kimberly Baker, Alianza Forestal de Klamath, 707-834-8826,

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