Por Erik Schlenker-Goodrich, WELC y Jon Goldstein, FED

Ahora que la División de Conservación de Petróleo de Nuevo México ha finalizado reglas nuevas y sólidas que rigen la ventilación y la quema en antorcha de los pozos de petróleo y gas, todas las miradas se dirigen a los requisitos de calidad del aire complementarios del Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México (NMED, por sus siglas en inglés) que se espera que se publiquen para comentario público a continuación. mes. Estas reglas de NMED son de importancia crítica ya que rigen las fugas o emisiones fugitivas de los pozos de petróleo y gas que constituyen la mayor parte (70 por ciento) del problema de contaminación por metano de petróleo y gas en Nuevo México.

Cuán completas y sólidas sean estas reglas de NMED definirá si el estado puede lograr las reducciones de contaminación que necesita para proteger la salud y la calidad del aire de las comunidades locales, así como el objetivo del gobernador Lujan Grisham de establecer un conjunto de requisitos líderes a nivel nacional.

Esto es lo que debe buscar en el próximo borrador de las reglas de calidad del aire de NMED que se espera que se publique en mayo:

 1. ¿Serán integrales y eliminarán las exenciones?

Para ser efectivos en la reducción de la contaminación en la mayor medida posible, las reglas de NMED deben aplicarse a tantas fuentes como sea posible. Desafortunadamente, el borrador publicado por el departamento en julio de 2020 incluía exenciones de producción y contaminación que habrían dejado sin abordar la gran mayoría de los pozos en Nuevo México (y del 60 al 70 por ciento del metano y el smog de la industria del petróleo y el gas que forman la contaminación por compuestos orgánicos volátiles). . Esto debe cambiar en el próximo borrador.

Estudios científicos muestran que los pozos de baja producción son una fuente desproporcionada de contaminación. en algunos casos contaminantes tanto como sus contrapartes de mayor producción. Un análisis reciente de los propios datos de sobrevuelo de NMED por Grupo de Trabajo de Aire Limpio confirmó esto, al descubrir que al menos el 57 por ciento de los sitios observados en la Cuenca Pérmica con grandes emisiones estarán exentos de los requisitos bajo el borrador anterior de las reglas NMED. Estos estudios demuestran que controlar los pozos de baja producción, como los que NMED propuso eximir de sus reglas en el borrador de propuesta anterior, es esencial para reducir las emisiones de las instalaciones de petróleo y gas.

2. ¿Protegerán de la contaminación a las comunidades injustamente desfavorecidas?

Los condados de mayor producción de petróleo y gas de Nuevo México están luchando contra la contaminación por ozono. Los condados de Eddy y Lea en el sureste de Nuevo México, y Río Arriba y San Juan en el noroeste, están en peligro de exceder el estándar federal basado en la salud para esta contaminación dañina y los compuestos orgánicos volátiles (COV) emitidos por los pozos en estas áreas son un causa principal.

Este hecho está impulsando a NMED a implementar reglas para reducir esta contaminación por VOC y proteger a las comunidades locales de los impactos nocivos de la contaminación por ozono, incluido el asma que afecta particularmente a los niños y los ancianos. Pero las exenciones propuestas en su borrador anterior socavarían severamente su capacidad para proteger a los residentes locales de los niveles elevados de ozono.

Además, las exenciones propuestas afectarían injustamente a los grupos demográficos de estas regiones que menos pueden afrontar estas cargas. Por ejemplo, más del 70 por ciento de los niños menores de cinco años y el 45 por ciento de los nativos americanos en el condado de San Juan viven dentro de una media milla de un pozo que habría estado exento en la propuesta de NMED. Mientras tanto, casi el 40 por ciento de los hispanos y el 30 por ciento de los afroamericanos en el condado de Eddy viven cerca de pozos que habrían estado exentos. Esto subraya la necesidad de que NMED elabore mejores reglas que ofrezcan fuertes protecciones de salud a todas las comunidades de Nuevo México.

 3. ¿Impulsarán las reducciones necesarias de la contaminación climática?

Tener las reglas correctas de NMED es de vital importancia para el clima de Nuevo México. El metano es un gas de efecto invernadero muy potente, más de 80 veces más potente, libra por libra, que el dióxido de carbono para generar un calentamiento peligroso a corto plazo. Y los científicos estiman que el 25 por ciento del cambio climático que ya estamos experimentando, como el aumento de los incendios forestales, la sequía y la reducción de la capa de nieve en las montañas, se pueden atribuir a la contaminación por metano.

En general, el metano del petróleo y el gas es la causa principal de la contaminación climática en Nuevo México, según el informe climático más reciente del estado, responsable de 53 por ciento de las emisiones totales del estado.

Por lo tanto, estas reglas de NMED deberán ser sólidas y completas para que Nuevo México comience a doblar la curva en la reducción de la contaminación que cambia el clima y se mantenga en el camino hacia la meta del gobernador Lujan Grisham de una reducción del 45 por ciento en la contaminación climática general para 2030.

Conclusión:

La buena noticia es que NMED reconoce que es necesario mejorar su borrador anterior. Secretario Jim Kenney dijo en diciembre de 2020 que los hallazgos alarmantes del aumento de la contaminación del Pérmico de Nuevo México eran "un llamado innegable a la acción para que nuestro departamento fortalezca nuestro borrador de reglas sobre precursores de ozono". Y, con el paso de Proyecto de Ley del Senado 8 esta sesión otorgando poderes ampliados a NMED, existe una excelente oportunidad para utilizar esta autoridad recién aclarada para reforzar la capacidad de NMED de hacer cosas como luchar contra el cambio climático mediante la regulación directa del metano.

Y otra buena noticia es que análisis Economico ha demostrado que las reglas integrales que eliminan las exenciones serían rentables para que las implemente Nuevo México, brindando un retorno de la inversión del 30 por ciento para los nuevos mexicanos, incluidos $1.2 mil millones en costos evitados por incumplimiento de la calidad del aire y $126 millones en beneficios para la salud humana.

Nuevo México tiene una oportunidad de oro bajo el gobernador Lujan Grisham para crear reglas de contaminación del aire por petróleo y gas que son insuperables en la protección de las comunidades y nuestro clima de la contaminación dañina. Por favor únete a nosotros en abogar por requisitos sólidos y completos a medida que las reglas de NMED avanzan hacia una audiencia pública este verano.

 

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