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Valle del castillo, Utah

[Publicado en nombre de Terry Tempest Williams y Brooke Williams]

El 18 de octubre de 2016, la Oficina de Administración de Tierras (BLM, por sus siglas en inglés) rechazó nuestras ofertas de arrendamiento de petróleo y gas realizadas por Tempest Exploration Company, LLC en la venta de arrendamiento trimestral de la agencia en Utah en febrero pasado.

Estamos decepcionados con la decisión de la agencia de exigirnos un estándar diferente al de otros arrendatarios. La agencia afirma que no puede emitir los contratos de arrendamiento porque no nos comprometimos a desarrollarlos. El BLM nunca ha exigido que un solicitante de arrendamiento prometa desarrollar el arrendamiento antes de que se emita. De hecho, muchos arrendatarios mantienen sus arrendamientos sin desarrollar durante décadas, bloqueando así otros usos importantes de las tierras, como la conservación y la recreación.

Tempest Exploration Company cumplió con todos los requisitos legales del proceso de arrendamiento. Presentamos una oferta por dos arrendamientos para los que no hubo otro postor, a fin de no impedir que otra parte adquiera una parcela de arrendamiento seleccionada. Pagamos las tarifas requeridas. Hemos declarado consistentemente que cumpliríamos con la ley y los reglamentos que rigen la gestión de los arrendamientos. Le hemos dejado claro al BLM que consideraríamos desarrollar nuestros arrendamientos cuando la ciencia respalde un uso sostenible del petróleo y el gas a un valor mayor dados los costos del cambio climático para las generaciones futuras. Este es el mismo enfoque utilizado por las compañías de petróleo y gas que habitualmente basan sus decisiones de exploración y desarrollo en el precio del petróleo y otros factores del mercado y, a menudo, mantienen sus arrendamientos durante años sin perforar.

Actualmente, hay alrededor de 20 millones de acres de tierra pública en arrendamiento que no se están desarrollando para petróleo y gas. El BLM ha “suspendido” muchos de estos arrendamientos, lo que significa que los arrendatarios ya no pagan renta por ellos, aunque continúan controlando la tierra. El BLM ha estado dispuesto a extender estos arrendamientos no desarrollados a perpetuidad, sin embargo, la agencia puso nuestras ofertas bajo un microscopio. La decisión de BLM de rechazar nuestras ofertas de arrendamiento destaca el enfoque equivocado y anticuado de la agencia con respecto a los combustibles fósiles, lo que revela su fidelidad a la industria del petróleo y el gas mientras ignora deliberadamente la urgencia, en una era de cambio climático, de una gestión más inteligente de las tierras públicas que pertenecen al pueblo estadounidense.

Estamos evaluando nuestras opciones legales para impugnar la decisión de BLM, incluida la presentación de una apelación administrativa ante la Junta de Apelaciones de Tierras del Departamento del Interior.

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