Hoy, el Departamento de Energía, Minerales y Recursos Naturales de Nuevo México y el Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México publicaron su tan esperado normas para reducir los desechos de metano y la contaminación de la industria del petróleo y el gas en el estado. El Dr. Thomas Singer de WELC, quien participó en el Panel Asesor de Metano de la agencia, dice que estas reglas contienen algunas disposiciones innovadoras para reducir el desperdicio y brindan disposiciones estrictas para garantizar el cumplimiento.

"Es una buena noticia que la administración de la gobernadora Lujan Grisham esté en camino de finalizar la regla para fines de 2020 y, a primera vista, es de amplio alcance, establece estándares estrictos y debería ofrecer reducciones reales", dijo el Dr. Thomas Singer con el Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Todavía tenemos que leer cuidadosamente la letra pequeña para determinar si las reglas entran en vigencia lo suficientemente rápido para lograr los objetivos climáticos del gobernador, y si las exenciones se limitan adecuadamente para evitar lagunas que socavarían el propósito de las reglas. También queremos asegurarnos de que las reglas limiten adecuadamente la ventilación de metano bruto que es particularmente perjudicial para el clima, así como la quema de rutina que traslada injustamente los costos de las compañías de petróleo y gas al público, y que no eximan indebidamente a los muchos -pozos productores e instalaciones más pequeñas que, colectivamente, son una fuente significativa de desechos de metano y contaminación”.

Las reglas, un elemento clave de la gobernadora Michelle Lujan Grisham ambiciosa estrategia climática, tienen una cobertura integral: los productores, así como las empresas de oleoductos y procesamiento, tendrán que controlar sus desechos y la contaminación.

El llamado de las reglas para la captura y el uso de 98% para 2026 debería generar reducciones importantes en las emisiones de metano en todo el estado, en particular para las empresas que han tenido un desempeño deficiente en este tema.

El problema del metano en Nuevo México:

La industria del petróleo y el gas es la causa principal del punto caliente de metano del tamaño de Delaware sobre las Cuatro Esquinas. El envejecimiento de la infraestructura de petróleo y gas y las prácticas comerciales y operativas de la industria dan como resultado el desperdicio de un millón de toneladas métricas de metano por año, según estimaciones de EDF. Esto es el equivalente a las emisiones de gases de efecto invernadero de casi 30 millones de automóviles o más de 20 centrales eléctricas de carbón. Las estadísticas de OCD muestran que la ventilación aumentó un 56 % y la quema aumentó un 117 % en 2018. Las cifras preliminares para 2019 indican que la ventilación y la quema continúan creciendo. Se desperdiciaron más de 500 000 toneladas métricas de metano en el Pérmico de Nuevo México en 2018, 4% de la producción total de gas, solo por la ventilación y la quema de "gas asociado" producido junto con el petróleo pero que no se envió al mercado.

Los nuevomexicanos pierden más de $40 millones cada año en regalías que los operadores no están obligados a pagar por el petróleo o el gas producido en tierras federales o estatales cuando ventilan, queman o filtran metano en lugar de venderlo. Los nuevomexicanos también enfrentan graves amenazas por el aumento de las temperaturas, la disminución de la capa de nieve, el aumento del peligro de incendios forestales y otros impactos provocados por un clima cambiante: impactos en nuestro patrimonio natural y cultural y nuestra capacidad para apoyar una economía próspera y duradera para todos. La industria del petróleo y el gas exacerba estas amenazas al desperdiciar metano, un contaminante climático con más de 80 veces la potencia del dióxido de carbono para impulsar el cambio climático. Además, las mismas prácticas que provocan el desecho de metano también liberan compuestos orgánicos volátiles. Estos contaminantes del aire contribuyen a la formación de ozono, que está "vinculado a una amplia gama de efectos sobre la salud, incluido el agravamiento del asma, el aumento de las visitas a la sala de emergencias y los ingresos hospitalarios, y la muerte prematura". Las prácticas derrochadoras de la industria también liberan sustancias tóxicas en el aire, como benceno, etilbenceno y n-hexano, "sospechosas de causar cáncer y otros efectos graves para la salud".

Contactos:

Thomas Singer, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-231-1070,

Erik Schlenker-Goodrich, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-751-0351,

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