El nuevo plan sacrifica el agua limpia, la economía pesquera, el almacenamiento de carbono y las oportunidades recreativas
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Eugenio, Ore.

Ayer por la noche, una coalición de grupos de pesca y conservación impugnó en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Oregón un plan de manejo forestal de la Oficina de Administración de Tierras (BLM), finalizado el viernes, que reemplazaría el Plan Forestal del Noroeste de 1994 científicamente sólido, ecológicamente creíble y legalmente responsable. en millones de acres en el oeste de Oregón. El nuevo plan BLM, conocido colectivamente como Planes de administración de recursos (RMP) para el oeste de Oregón, elimina las protecciones para los bosques junto a los arroyos, aumenta la tala y elimina efectivamente 2.6 millones de acres de bosques públicos administrados por el gobierno federal de los requisitos del Plan Forestal del Noroeste.

“El nuevo plan de BLM afectaría la calidad de vida de los residentes rurales, la calidad del agua potable, el hábitat de la vida silvestre y el almacenamiento de carbono”, dijo Susan Jane Brown, abogada del Western Environmental Law Center. “Necesitamos hacer esto bien. Debemos proteger los lugares especiales que aman los habitantes de Oregón mientras trabajamos para restaurar los bosques y las cuencas hidrográficas. Una visión holística debería impulsar nuestras decisiones sobre tierras públicas, no simplemente encontrar formas de maximizar la tala”.

Donde el Plan Forestal del Noroeste brindó una estabilidad relativa en el manejo forestal a menudo polémico de Oregón, su eliminación en estas tierras ha sembrado discordia sustancial. La semana pasada, los grupos de la industria maderera también impugnaron el nuevo plan BLM en la corte de Washington, DC, a miles de millas de aquellos que se verán más afectados por el nuevo plan.

Las partes interesadas en la conservación y la pesca en el desafío de ayer buscan mantener las protecciones del Plan Forestal del Noroeste y sus requisitos basados en la ciencia, afirmando que los nuevos RMP de BLM violan la Ley de Tierras de Oregón y California (Ley O&C), la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), y la Ley de Procedimiento Administrativo (APA) y, por lo tanto, no respaldan los usos múltiples de los bosques de Oregón administrados por la BLM.

“La Ley O&C tenía como objetivo proteger una amplia gama de valores”, dijo John Kober, director ejecutivo de Pacific Rivers. “Creemos que el agua limpia, los ríos saludables, las oportunidades recreativas y otros valores son tan importantes como la madera y brindan un mayor valor permanente al público”. 

“El nuevo plan de BLM no le hace ningún favor a los años de gran progreso que hemos logrado en el equilibrio de los usos forestales de la madera, la recreación y la conservación”, dijo Nick Cady de Cascadia Wildlands. “No podemos permitir que los lugares que amamos y en los que confiamos se pongan en riesgo por un mal plan. Podemos hacerlo mucho mejor que esto, y debemos hacerlo”.

Los RMP aumentarían los niveles de tala en un 37 por ciento, lo que podría aumentar las emisiones de carbono y hacer que los bosques sean menos resistentes al cambio climático y otras perturbaciones. Además, los RMP no reconocen cómo los bosques sanos traen beneficios economicos para el estado, como la industria de recreación al aire libre anual de $12.800 millones de Oregón, que respalda 141.000 puestos de trabajo y $955 millones en ingresos fiscales estatales y locales.

Las organizaciones pesqueras están muy preocupadas de que la reducción en la protección de los bosques junto a los arroyos pueda empujar a especies en peligro como el salmón y la trucha arcoíris hacia la extinción. En el sur de Oregón, el plan BLM eliminaría el Área de gestión adaptativa de Applegate que ha permitido a los miembros de la comunidad desempeñar un papel activo en las decisiones de gestión de tierras locales.

El plan BLM toma atajos científica y legalmente. Causaría daños significativos al grupo demandante, incluyendo:

  • Eliminar las provisiones sólidas de calidad del agua y hábitat del Plan Forestal del Noroeste, reduciendo a la mitad o más las zonas de amortiguamiento de no tala junto a los arroyos (una pérdida de 300,000 acres de reservas junto a los arroyos). Estas reducciones amenazan a los peces nativos silvestres, la calidad del agua, la vida silvestre terrestre y las oportunidades recreativas acuáticas.
  • Introducir lagunas que aumentarían la tala en bosques más antiguos, denominadas reservas de sucesión tardía, y eliminarían los requisitos de estudio para la vida silvestre sensible que depende del hábitat del bosque antiguo para prosperar. Además, los 300,000 acres de reservas ribereñas antes mencionados, que tenían la intención de convertirse en bosques antiguos y reforzar el hábitat de las especies forestales antiguas, ahora son presa fácil para la tala.
  • Deshabilitar los aportes y la participación del público al eliminar la BLM y el plan de los esfuerzos colaborativos del Área de Manejo Adaptativo.
  • Promulgar la alternativa de secuestro de carbono menos ambiciosa analizada. Durante el próximo siglo, el statu quo secuestraría el doble de carbono.
  • Centrarse en una tala más intensiva y de estilo talado en casi medio millón de acres de bosques, abandonando la dirección hacia la restauración de bosques y cuencas hidrográficas bajo el Plan Forestal del Noroeste.
  • Designar áreas recreativas adicionales, en muchas de las cuales la tala y el uso motorizado fuera de la carretera tienen prioridad y podrían disminuir los tipos de recreación tranquila la gran mayoría de los habitantes de Oregón disfrutan.

“Hemos estado trabajando con BLM durante los últimos 15 años para desarrollar estrategias de restauración de tierras forestales degradadas. Esto ha dado como resultado un programa exitoso de adelgazamiento de bosques jóvenes y densos para mejorar el hábitat, crear empleos y producir madera”, dijo Doug Heiken de Oregon Wild, “Ahora BLM se está moviendo en la dirección equivocada al reducir la protección de los bosques junto a los arroyos y adoptar nuevas lagunas. que ponen en riesgo los bosques primarios”.

BLM intentó por primera vez revisar sus planes de manejo de recursos en 2008. Ese plan, el resultado de un acuerdo amistoso entre la Administración Bush y la industria maderera, fue retirado por la Administración Obama en 2009, resucitado por un juez federal en 2011 en respuesta a un demanda de la industria maderera, y finalmente rechazada por un segundo juez federal en 2012.

Una copia de la denuncia está disponible. aquí.

Una copia del Registro de Decisión para el plan BLM está disponible aquí.

Una copia de la protesta de los grupos está disponible. aquí.

Lea más sobre el trabajo de WELC en los planes de gestión de recursos para el oeste de Oregón aquí.

Contactos: 
Susan Jane Brown, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 503-680-5513,  
Todd True, Earthjustice, 206-343-7340, ext. 1030,  
John Kober, Ríos del Pacífico, 503-915-6677,  
Nick Cady, Cascadia Wildlands, 314-482-3746, 
Joseph Vaile, Centro de Tierras Silvestres Klamath-Siskiyou, 541-488-5789, Doug Heiken, Oregón Salvaje, 541-344-0675, Megan Birzell, La Sociedad de la Naturaleza, 206-348-3597,  

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