En respuesta a las demandas presentadas por WildEarth Guardians, Physicians for Social Responsibility y Western Environmental Law Center, la administración de Biden revisará y reconsiderará las decisiones de vender casi 4 millones de acres de arrendamientos de petróleo y gas de tierras públicas como parte de tres acuerdos de conciliación confirmada por un juez federal esta semana.

“Este conjunto de casos ha reformulado por completo la obligación del gobierno federal de considerar los impactos climáticos acumulativos del arrendamiento de petróleo y gas en tierras públicas”, dijo Kyle Tisdel, abogado principal y director del Programa de Clima y Energía del Western Environmental Law Center. “La incompatibilidad de la explotación continua de combustibles fósiles con un planeta habitable es muy clara. Estos acuerdos representan una oportunidad fundamental para que la administración Biden alinee la acción federal con esta realidad climática y cumpla su promesa a las generaciones presentes y futuras”.

Entre 2016 y 2021, los grupos presentaron demandas contra la venta de millones de acres de tierras públicas para fracking en Colorado, Montana, Nuevo México, Utah y Wyoming.

Las demandas se centraron en el fracaso de la Oficina de Administración de Tierras del Departamento del Interior de EE. UU. para abordar las implicaciones climáticas del arrendamiento de petróleo y gas, que otorga a las empresas el derecho a extraer y contaminar. en un pedido tarde ayer, el juez Rudolph Contreras desestimó los casos, defendiendo los acuerdos y rechazando los intentos de la industria de hacer fracasar los acuerdos.

“Esta es una gran victoria para el clima y una prueba real para ver si la administración de Biden se tomará en serio el enfrentamiento de los impactos climáticos de la venta de tierras públicas para fracking”, dijo Jeremy Nichols, director del Programa de Clima y Energía de WildEarth Guardians. “Con la industria del petróleo y el gas empeñada en despojar las tierras públicas de Estados Unidos y alimentar la crisis climática, esta es una oportunidad crítica para que la administración Biden trace un nuevo camino hacia la energía limpia y la independencia de los combustibles fósiles”.

Los combustibles fósiles extraídos de tierras y aguas públicas, incluidos el carbón, el petróleo y el gas, son responsable de más de 900 millones de métricas toneladas de contaminación climática, equivalentes a las emisiones de casi 200 millones de vehículos. A medida que se producen y consumen estos combustibles fósiles, las emisiones representan casi un cuarta parte de todos los gases de efecto invernadero lanzado en EE. UU.

Juntos, petróleo y gas extraídos de tierras y aguas públicas cuenta de casi 10% de toda la contaminación climática liberada en los EE. UU.

“Nuestros asentamientos brindan una nueva esperanza de que podemos enfrentar la crisis climática de manera más efectiva y proteger nuestra salud de la extracción de petróleo y gas”, dijo Barbara Gottlieb, directora de Medio Ambiente y Salud de Physicians for Social Responsibility. “Dado lo peligrosamente que están aumentando los niveles de gases de efecto invernadero, es fundamental que la administración Biden frene el fracking y acelere la transición para alejarse de los combustibles fósiles”.

Los científicos han advertido que para prevenir los peores efectos de la crisis climática, la producción de petróleo, gas y carbón debe disminuir rápidamente en todo el mundo y finalmente terminar. A pesar de esta terrible advertencia, el gobierno federal ha aprobado durante años más arrendamientos de petróleo y gas, asegurando más emisiones de gases de efecto invernadero. La mayor parte de este arrendamiento ha involucrado tierras públicas en el oeste de los EE. UU.

Los acuerdos de los grupos brindan una nueva esperanza de que la administración Biden cambie el rumbo de las administraciones federales anteriores. El presidente Biden ya ordenó una pausa en el nuevo arrendamiento de petróleo y gas como parte de una orden ejecutiva que aborda la crisis climática. Aunque esta pausa fue detenida por un juez federal, la administración ha apeló esta sentencia.

En 2016, los grupos presentaron una demanda impugnando la venta de casi 460 000 acres de terrenos públicos en arrendamiento de petróleo y gas en Colorado, Utah y Wyoming. Presentado en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. para el Distrito de DC, el caso fue el primero en abordar el fracaso del Interior para abordar los impactos climáticos a nivel nacional de su programa de arrendamiento de petróleo y gas.

En 2019, el juez Contreras falló a favor de los grupos En el fallo histórico, el juez Contreras reprendió al gobierno federal por ignorar las implicaciones climáticas acumulativas del arrendamiento de petróleo y gas.

Tras esta sentencia, los grupos volvió a presentar una demanda en 2020, desafiando casi 2 millones de acres de arrendamientos de petróleo y gas en Colorado, Montana, Nuevo México, Utah y Wyoming. interior en última instancia derrota concedida a fines de 2020 sobre la mayor parte del arrendamiento. Poco después, el juez Contreras emitió otro fallo a favor de los grupos por la falta de respuesta del gobierno federal a su orden original de prisión preventiva.

En enero de 2021, justo antes de que el presidente Biden asumiera el cargo, los grupos de nuevo interpuso demanda desafiando la venta de más de 1 millón de acres de arrendamientos de petróleo y gas en el oeste de los EE. UU.

Los acuerdos resuelven las tres demandas, comprometiendo a la administración Biden a abordar las implicaciones climáticas del arrendamiento de petróleo y gas y reconsiderar decisiones pasadas. Citando los acuerdos, el juez Contreras desestimó hoy las tres demandas.

Contactos:

Kyle Tisdel, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-770-7501,

Jeremy Nichols, Guardianes de WildEarth, 303-437-7663,

Daniel Timmons, Guardianes de WildEarth, 505-570-7014,

Barbara Gottlieb, Médicos por la Responsabilidad Social, 301-806-6826,

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