En una votación reñida, el Senado eligió hoy proteger a los contribuyentes, la salud pública y el medio ambiente al preservar la regla de desechos de metano de la Oficina de Administración de Tierras. La votación de hoy refleja la voluntad del público, que lanzó un esfuerzo masivo para mantener la regla del sentido común en los libros. La regla, apoyada por 81 por ciento de los occidentales, se desarrolló durante casi una década, con aportes de la industria del petróleo y el gas, ambientalistas, tribus y el público.

“Reducir los desechos de metano es de interés para todos los estadounidenses”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center. “Estamos eufóricos de que la década de sangre, sudor y lágrimas que llevó a BLM a cumplir con su obligación legal de minimizar el desperdicio de recursos públicos sobrevivió a este ataque equivocado. El Senado hizo una fuerte declaración hoy de que nuestras tierras públicas no son una mercancía para ser explotada al servicio de los caprichos de la industria del petróleo y el gas”.

Regulaciones similares a nivel estatal han tenido éxito en Colorado sin dañar la economía, sin embargo, las reglas estatales han se quedó corto de la necesidad urgente de reducir los residuos de metano en las tierras públicas. Además, las reglas estatales no tienen en cuenta el hecho de que las tierras públicas se mantienen en fideicomiso para el pueblo estadounidense.

Al requerir que las compañías de petróleo y gas en terrenos públicos reparen la infraestructura con fugas y desperdicien menos metano a través de la ventilación y la quema, se estima que la regla de metano de BLM podría generarles a los contribuyentes $800 millones en regalías durante la próxima década y capturar suficiente metano para alimentar a 740,000 hogares cada año.

Además, el metano filtrado transporta compuestos orgánicos volátiles, benceno, irritantes para el asma y carcinógenos a los pulmones de las personas, creando importantes problemas de salud cerca de la explotación de petróleo y gas. El metano filtrado también exacerba el cambio climático, con metano 80 veces más potente que el dióxido de carbono.

La votación de hoy reafirma los extensos esfuerzos de una amplia coalición de grupos que incluyen comunidades tribales, organizaciones de salud pública, deportistas, ambientalistas, defensores de tierras públicas, la comunidad religiosa y más. En particular, el Senador de Nuevo México, Tom Udall, merece reconocimiento por su papel como un fuerte defensor de la regla de desechos de metano, al igual que el Senador Martin Heinrich. Gracias también al Senador Michael Bennet y la Senadora Heidi Heitkamp, quienes enfrentaron fuertes presiones para derogar la regla. El senador Lindsey Graham y el senador John McCain demostraron integridad al evitar el partidismo ciego y apoyar la regla para apoyar a los contribuyentes. Todos los demócratas del Senado y tres republicanos votaron a favor de mantener la regla del metano de BLM.

contactos:
Erik Schlenker-Goodrich, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-770-1295, Thomas Singer, Ph.D., Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-231-1070, 

es_MXEspañol de México