Desafío de contaminación del aire de la estación generadora de San Juan

Puesta en servicio en 1973, la Estación Generadora de San Juan (SJGS), una central eléctrica a carbón en el noreste de Nuevo México, es una de las mayores fuentes individuales de contaminantes atmosféricos nocivos de Estados Unidos, incluidos los óxidos de nitrógeno y el dióxido de azufre. La contaminación de la planta de carbón de San Juan provoca un aumento de las tasas de asma, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, cáncer, defectos de nacimiento y mortalidad infantil. El costo para la salud humana es estimado en $255 millones al año, según Clean Air Task Force. Además, la contaminación exacerba el cambio climático, provocando sequías sin precedentes e incendios forestales con graves consecuencias económicas en el suroeste.

En 2011, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) ordenó al propietario de SJGS, la compañía eléctrica de Nuevo México PNM Resources (PNM), que instalara controles de contaminación en las chimeneas para que la planta cumpliera con la Ley de Aire Limpio. Aunque PNM tenía años de advertencia, presentó una demanda impugnando la decisión de la EPA. En nombre de los grupos conservacionistas regionales y nacionales, WELC se unió a la demanda para garantizar que la empresa cumpliera con el mandato de la EPA. Como resultado de nuestra defensa del mandato y de otros, la mitad de la capacidad de combustión de carbón de la planta se retiró en 2013.

Los retiros son un buen comienzo, pero la lucha no ha terminado. WELC y sus aliados continuarán abogando por el cumplimiento total y justo de las leyes ambientales fundamentales y trabajarán para garantizar que PNM reemplace la energía a carbón de SJGS con eficiencia energética y energía limpia y renovable del sol y el viento.

Nuestro desafío más reciente apunta a una extensión de 25 años del complejo de carbón sucio, aprobado por el Departamento del Interior de EE. UU. sin considerar ninguna alternativa de energía limpia. Durante 54 años, el carbón sucio ha dañado la salud pública, las comunidades, la vida silvestre y el clima de esta área. Estamos trabajando arduamente para garantizar una transición rápida del combustible más sucio de la Tierra al abundante sol, viento y otras oportunidades renovables que ofrece la región. Nosotros presentó un caso en nombre de los grupos navajos, ciudadanos y ambientalistas la semana del Día de la Tierra 2016.

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