Se necesita una regla fuerte de BLM para prevenir el desperdicio de recursos, proteger la salud pública, las regalías y el medio ambiente

Hoy, el Centro de Derecho Ambiental Occidental y la Organización Occidental de Consejos de Recursos publicaron un informe sobre las regulaciones estatales de petróleo y gas para los desechos de metano. Los autores realizaron una extensa investigación para determinar si se necesitan estándares federales anticipados para llenar los vacíos en las regulaciones estatales de desechos de metano de petróleo y gas para tierras federales.

Esta investigación muestra que los reguladores estatales de petróleo y gas no logran controlar la ventilación (emisiones deliberadas al aire), la quema (quema en el sitio del pozo) y la necesidad de mantenimiento de la infraestructura con fugas. Las normas estatales de petróleo y gas no cubren la mayoría de las fuentes de desechos y no utilizan herramientas de gestión clave como las condiciones de los permisos.

Estas deficiencias amenazan la salud pública porque junto con el metano se liberan contaminantes peligrosos. Despilfarran energía que podría ser utilizada por hogares, escuelas y empresas, y roban a las arcas públicas los ingresos por regalías. Este desperdicio también daña otros valores de los recursos y hace una contribución enorme al cambio climático.

La ventilación, la quema y las fugas desperdician $227 millones de gas natural por año en tierras federales, que podrían usarse para calentar 1 millón de hogares y representan la contaminación climática de 12 centrales eléctricas de carbón. Además, los desechos de metano pueden resultar en más perforaciones y más impactos en el paisaje, incluidos más pozos, carreteras, tráfico, tuberías y antorchas.

Las soluciones de bajo costo para nuestro problema nacional de desechos de metano están disponibles y pueden ayudar a lograr la meta de la administración Obama de reducir las emisiones de metano en un 40-45 por ciento desde los niveles de 2012 para 2025. Estos recortes se pueden lograr con solo un centavo por cada mil pies cúbicos de gas, que es el 0,5 por ciento del precio actual del gas natural de alrededor de $2,00 por cada mil pies cúbicos.

La Oficina de Administración de Tierras se está preparando para proponer una regla de desechos de metano para complementar Regla de metano de aire limpio de la EPA. La regla de la EPA cubre fuentes de metano nuevas o modificadas, mientras que una regla de BLM cubriría las fuentes existentes. Durante los próximos años, el 90 por ciento de las emisiones provendrá de fuentes existentes, no nuevas. Una regla de BLM ayudaría a cambiar el papel de los reguladores de la ventilación y la quema de sellos de caucho a la fijación de condiciones en los permisos desde el principio.

Dado que las reglas estatales de petróleo y gas no están vigentes para prevenir adecuadamente el desperdicio de metano, es crucial que BLM emita una regla estricta sobre el desperdicio de metano para cumplir con su deber con el público estadounidense de minimizar el desperdicio de recursos públicos.

Descargar una copia del informe aquí y el resumen del informe de dos páginas aquí.

Contactos:
Laura King, abogada, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-204-4852, Thomas Singer, Ph.D., asesor sénior de políticas, Western Environmental Law Center, 505-231-1070, Scott Skokos, organizador regional, Organización Occidental de Consejos de Recursos, 406-850-9755, 

El Western Environmental Law Center es un bufete de abogados sin fines de lucro de interés público. WELC combina habilidades legales con biología de la conservación sólida y ciencias ambientales para abordar los principales problemas ambientales en todo el oeste. Lea más sobre nuestro trabajo con metano aquí. www.westernlaw.org

La Organización Occidental de Consejos de Recursos es una red regional de organizaciones comunitarias de base que incluye 12,200 miembros y 39 capítulos locales. La misión de WORC es promover la visión de una sociedad democrática, sostenible y justa a través de la acción comunitaria. WORC está comprometido con la construcción de comunidades ambientales y económicas sostenibles que equilibren el crecimiento económico con la salud de las personas y la administración de sus recursos de tierra, agua y aire. www.worc.org

 

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