Hoy, el Western Environmental Law Center publicó un nuevo informe sobre venteo y quema en Nuevo México escrito por Thomas Singer, Ph.D., quien sirvió en el Panel Asesor de Metano del estado. El informe analiza de cerca la cantidad de gas natural que se quema en Nuevo México, qué compañías son responsables, cómo la quema de rutina contribuye al problema y las soluciones pragmáticas para su inclusión en la nueva regla estatal de desechos de metano.

En mayo, la Asociación de Petróleo y Gas de Nuevo México (NMOGA) publicó un informe “Quema en el campo petrolero” porque, dijo NMOGA, sus miembros reconocieron la necesidad de proporcionar una mayor claridad sobre por qué se quema el gas natural. El informe identificó seis razones por las que los productores de petróleo y gas se queman, cada una de las cuales el informe describió como "de corta duración", "limitada" o "temporal". Sin embargo, el informe de NMOGA ignoró una parte crítica de la historia de la quema: que una cantidad significativa de la quema es a largo plazo y prácticamente ilimitada. Esto es el resultado de elecciones deliberadas por parte de las empresas para favorecer la producción de petróleo con mayores ganancias y simplemente deshacerse del gas coproducido quemándolo rutinariamente en lugar de enviarlo al mercado. Esto les roba a los contribuyentes de Nuevo México las regalías sobre el gas de propiedad pública, daña la salud pública y contribuye a la crisis climática.

El análisis de los datos estatales revela que la quema se duplicó entre 2017 y 2018, de 14,9 a 33,4 mil millones de pies cúbicos (Bcf), y disminuyó levemente a 30,8 Bcf el año pasado. Esto fue suficiente gas para satisfacer las necesidades de calefacción y cocina de 80% de los hogares de Nuevo México durante todo el año.

  • Solo tres empresas, Devon, Ameredev y XTO, fueron responsables de casi un tercio de todas las quemas reportadas. Las 10 principales empresas de quema representaron 71% y las 20 principales representaron 95% de todas las quemas en todo el estado.
  • Algunos productores importantes quemaron porciones extremadamente grandes de su producción de gas, encabezados por Ameredev con un impactante 78%, Spur con 38%, Percussion con 27% y Centennial con 24%, mientras que Devon, XTO, Marathon y WPX consumieron entre 4% y 12% de producción total. .
  • Varios productores importantes solicitaron autorización para quemar durante largos períodos de tiempo. Por ejemplo, EOG solicitó y OCD emitió permisos de forma continua para quemar dos pozos de forma continua durante más de cuatro años, y XTO ha estado quemando cuatro pozos durante más de tres años, esencialmente durante toda la vida útil de estos pozos. COG ha estado quemando dos pozos durante más de tres años, Matador ha estado quemando seis pozos durante más de dos años y Marathon ha estado quemando un pozo durante un año y cuatro meses, nuevamente esencialmente durante toda la vida útil de los pozos.

Los reguladores de Nuevo México han tolerado durante mucho tiempo la quema de rutina. Las nuevas reglas de desechos de metano del estado ofrecen una oportunidad para poner fin a esta práctica. Sin embargo, el borrador de comentarios publicado por la División de Conservación de Petróleo (OCD) del estado deja la puerta abierta a promesas vacías por parte de las empresas y una aplicación débil que simplemente se absorbe como un costo de hacer negocios.

Para ser verdaderamente efectiva, la regla de desechos de OCD debe (1) prohibir la quema de rutina, (2) requerir acuerdos firmes para la captura y venta de gas o el uso para nuevas perforaciones que el estado pueda hacer cumplir, y (3) requerir que los pozos estén cerrados. en cuando el gas no puede llegar al mercado, una práctica a la que se opone la industria pero que se adoptó ampliamente esta primavera en respuesta a los bajos precios del petróleo. A finales de julio de 2020, las empresas solicitaron y OCD aprobó el cierre de casi 6000 pozos, aproximadamente 12% de todos los pozos de petróleo y gas activos en el estado. Los cierres se justifican por el interés público en prevenir el desperdicio de metano y la contaminación, que es al menos tan importante como los intereses privados de las empresas y las acciones para cerrar pozos para mantener las ganancias.

“Requerir que las compañías de petróleo y gas capturen y vendan 98% del gas que producen, tal como se propone, sería la regla de venteo y quema más estricta del país”, dijo Thomas Singer, Ph.D. con el Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Pero no es suficiente ser duro sobre el papel: la regla debe fortalecerse para brindar más transparencia y responsabilidad al público, para que funcione igualmente bien para la cuenca de San Juan y el Pérmico de Nuevo México, y garantizar que se cumplirá estrictamente. para terminar con el desperdicio masivo y continuo de gas natural”.

La regla de OCD funcionará en conjunto con una regla equivalente en el Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México (NMED). Este informe no aborda un enorme problema de exención con la regla NMED, que, si no se modifica, continuaría dejando sin regulación a la gran mayoría de los pozos en Nuevo México.

Antecedentes – El problema del metano en Nuevo México:

La industria del petróleo y el gas es la causa principal del punto caliente de metano del tamaño de Delaware sobre las Cuatro Esquinas. El envejecimiento de la infraestructura de petróleo y gas y las prácticas comerciales y operativas de la industria dan como resultado el desperdicio de un millón de toneladas métricas de metano por año, según estimaciones de EDF. Esto es el equivalente a las emisiones de gases de efecto invernadero de casi 30 millones de automóviles o más de 20 centrales eléctricas de carbón. Las estadísticas de OCD muestran que la ventilación aumentó en un 56 % y la quema en antorcha aumentó en un 117 % en 2018. Más de 500 000 toneladas métricas de metano se desperdiciaron en el Pérmico de Nuevo México en 2018, 4% de la producción total de gas, solo por la ventilación y la quema de "gas asociado" producido junto con el petróleo pero no enviado al mercado.

Los nuevomexicanos pierden más de $40 millones cada año en regalías que los operadores no están obligados a pagar por el petróleo o el gas producido en tierras federales o estatales cuando ventilan, queman o filtran metano en lugar de venderlo. Los nuevomexicanos también enfrentan graves amenazas por el aumento de las temperaturas, la disminución de la capa de nieve, el aumento del peligro de incendios forestales y otros impactos provocados por un clima cambiante: impactos en nuestro patrimonio natural y cultural y nuestra capacidad para apoyar una economía próspera y duradera para todos. La industria del petróleo y el gas exacerba estas amenazas al desperdiciar metano, un contaminante climático 87 veces más potente que el dióxido de carbono para impulsar el cambio climático. Además, las mismas prácticas que provocan el desecho de metano también liberan compuestos orgánicos volátiles. Estos contaminantes del aire contribuyen a la formación de ozono, que está "vinculado a una amplia gama de efectos sobre la salud, incluido el agravamiento del asma, el aumento de las visitas a la sala de emergencias y los ingresos hospitalarios, y la muerte prematura". Las prácticas derrochadoras de la industria también liberan sustancias tóxicas en el aire, como benceno, etilbenceno y n-hexano, "sospechosas de causar cáncer y otros efectos graves para la salud".

Contacto:

Thomas Singer, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-231-1070,

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