Ley de Medio Ambiente Saludable para Todos (HEAL) del Estado de Washington

La aprobación de la Ley de Medio Ambiente Saludable para Todos (HEAL) en el estado de Washington representa el final de un esfuerzo de varios años por parte de defensores, que incluyen Frente y centrado, para inculcar el análisis de la justicia ambiental en la política gubernamental y la toma de decisiones.

¿Qué hace la Ley HEAL?

La aprobación de esta Ley fuera de la legislatura (suponiendo que el gobernador la firme) es un paso temprano pero potencialmente importante hacia la realización de la justicia ambiental en el estado de Washington.

La Ley HEAL se aplica a un subconjunto de agencias del estado de Washington: el Departamento de Ecología, el Departamento de Salud, los Departamentos de Recursos Naturales, Comercio, Transporte y Puget Sound Partnership. Otras agencias pueden optar por la cobertura. El proyecto de ley establece una serie de acciones obligatorias que las agencias deben establecer para incorporar consideraciones de justicia ambiental en la política y la práctica. Algunas de estas acciones específicas son las siguientes:

  • Para el 1 de enero de 2023, incluir un plan de implementación de justicia ambiental en los planes estratégicos de la agencia.
  • Para el 1 de julio de 2022, adoptar planes para involucrar a las comunidades sobrecargadas y las poblaciones vulnerables.
  • 1 de julio de 2023 y posteriores: realizar una evaluación de justicia ambiental para cualquier acción importante de la agencia. (Estas evaluaciones proporcionan la vía más obvia para el litigio, ver más abajo).
  • Para el 1 de julio de 2023 identificar y publicar los procesos de toma de decisiones relativos a la incorporación de consideraciones de justicia ambiental en la elaboración de presupuestos, gastos y concesión o retención de beneficios ambientales.
  • Para el 1 de septiembre de 2024 y en adelante: Cada agencia debe publicar un informe de tablero de progreso en virtud de la Ley.
  • Ahora y en curso desarrollar marcos de consulta con gobiernos tribales reconocidos a nivel federal para la comunicación y colaboración sobre las acciones ordenadas en virtud de la Ley.
  • El DOH debe mantener y desarrollar la Mapa de disparidades de salud ambiental.

Consejo de Justicia Ambiental

La Ley ordena al gobernador que designe a 14 personas para un Consejo de Justicia Ambiental que comience a reunirse el 1 de enero de 2022: siete representantes de la comunidad, incluido un representante de la juventud, dos miembros que representan a las comunidades tribales, dos expertos en justicia ambiental activos como profesionales o académicos, un representante de empresas, y un representante de los sindicatos.

El consejo, junto con el Grupo de trabajo interinstitucional, debe crear una guía para el desarrollo de políticas y enfoques de justicia ambiental por parte de las agencias.

  • Las agencias deben considerar esta guía durante sus acciones bajo esta Ley.
  • El consejo debe proporcionar foros regulares para la opinión pública.
  • Para el 1 de septiembre de cada año, las agencias deben actualizar al consejo sobre el progreso de las acciones encomendadas.
  • 30 de noviembre de 2023: el consejo debe informar al gobernador y a la legislatura sobre el progreso de la agencia.

Evaluaciones de justicia ambiental

Si bien la Ley requiere que las agencias introduzcan la justicia ambiental en numerosos puntos culturales y políticos, solo se pueden apelar las evaluaciones de justicia ambiental, siempre que estén vinculadas a acciones apelables de la agencia. Estas evaluaciones son similares a los requisitos de SEPA y NEPA para la recopilación, el análisis, la consideración y la transparencia de la información. Debido a que los abogados de WELC tienen experiencia en litigar estos estatutos, esta acción obligatoria parece un lugar importante para apoyar a los defensores de la justicia ambiental mientras trabajan para dar forma a la acción de la agencia o para brindar defensa para acciones legales cuando la agencia falla.

Puntos importantes a lo largo del camino de la Ley HEAL

  • 2017: Front & Centered realiza sesiones de escucha en todo el estado con comunidades de color, hogares de bajos ingresos, inmigrantes, refugiados y grupos lingüísticamente aislados con el objetivo de identificar y priorizar soluciones impulsadas por la comunidad, y desarrollar y defender estrategias equitativas.
  • 2017-2019: Front & Centered, el Departamento de Ciencias de la Salud Ambiental y Ocupacional de la Universidad de Washington, el Departamento de Salud (DOH) del estado de Washington, el Departamento de Ecología (DOE) y la Agencia de Aire Limpio de Puget Sound colaboran para desarrollar un mapa de estado de Washington que refleja las disparidades en la salud ambiental, el Mapa de disparidades de salud ambiental del estado de Washington.
  • 2019-2020: Las versiones iniciales, presentadas en cada cámara por Rebecca Saldaña y la representante Kristine Reeves, se aprueban en las respectivas cámaras, pero la legislatura no aprueba el proyecto de ley. El presupuesto operativo bienal ordena al personal del Consejo Interinstitucional de Salud del Gobernador que convoque al Grupo de Trabajo de Justicia Ambiental (EJTF).
  • 2019-2020: El EJTF se reúne, recibe aportes y produce su Informe para el gobernador y la legislatura del estado de Washington.
  • 2020-2021: La Ley HEAL se presenta en el Senado y se aprueba en la legislatura.
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