Protecting Mexican Wolves (NM & AZ)

Protegiendo a los Lobos Mexicanos

Los lobos grises mexicanos pertenecen a una de las subespecies de lobo gris más pequeñas, raras y genéticamente distintas. En 1976, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos incluyó por primera vez al lobo mexicano como una especie protegida bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. En 1978, fue reclasificado como parte del estado de peligro otorgado a todos los lobos grises en todo el país. En 1998, sin lobos grises mexicanos salvajes en los EE. UU. y solo unos pocos lobos grises mexicanos salvajes en México, el USFWS liberó 11 lobos mexicanos criados en cautiverio. El litigio de WELC provocó estas liberaciones a través de un acuerdo con USFWS.

Estos lobos mexicanos fueron liberados como “población experimental no esencial” con el objetivo de lograr una población de 100 lobos mexicanos en un área de 5000 acres en Arizona y Nuevo México. A pesar de una población de 113 lobos mexicanos en estado salvaje a partir de 2016, el USFWS reconoce que la tasa de fracaso de la población es demasiado alta para el crecimiento natural o sin ayuda de la población. Los biólogos de la vida silvestre han llegado a la conclusión de que la meta original de 100 lobos mexicanos en la naturaleza no mantendrá una población viable y autosuficiente.

Actualmente existen trescientos lobos mexicanos en cautiverio, algunos de los cuales podrían ser reintroducidos en la naturaleza. Sin embargo, la composición genética de este grupo es igual a solo 20 lobos salvajes, lo que es enormemente problemático para establecer una población salvaje y un acervo genético saludables.

En enero de 2015, el USFWS emitió una regla final que reclasificó al lobo gris mexicano como una subespecie experimental no esencial del lobo gris en peligro de extinción, y emitió una regla final que revisa las consideraciones de la ESA para la especie. Estas reglas y designaciones limitan la población de lobos grises mexicanos en Arizona y Nuevo México a un nivel demasiado bajo para su recuperación, los expulsan del hábitat necesario y facilitan que los agentes federales y los terratenientes privados los maten.

WELC ganó una demanda para obligar al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. a volver a la mesa de dibujo en su regla del lobo mexicano de 2015 profundamente defectuosa. El tribunal rechazó la distorsión de la ciencia por parte del Servicio para ajustarse a los objetivos políticos de aumentar las matanzas permitidas, establecer un límite de población y limitar el alcance de los lobos. El juez encontró que la regla ponía en peligro aún más a las especies en peligro de extinción, y el Servicio ilegalmente no reconsideró la designación de los lobos como una población “no esencial”. Estaremos al tanto de cómo se desarrolla la nueva regla.

Además, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre perjudicó a los lobos mexicanos con su plan de recuperación de noviembre de 2017, una de las herramientas más importantes y críticas para la conservación de especies bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Estos planes sirven como hojas de ruta para la recuperación que describen a dónde debe ir el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y cuál es la mejor manera de llegar allí.

Pero para que funcionen, estos planes deben incorporar la mejor ciencia disponible. El plan de recuperación del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de noviembre de 2017 ignora la mejor ciencia, incluida toda la literatura publicada/revisada por pares, sobre las necesidades de conservación de las subespecies, es puramente un documento político y representa una desviación significativa de los hallazgos de la agencia de 2012 (publicados en un proyecto de plan de recuperación). En 2018, impugnamos este atroz documento en los tribunales. El caso está en curso y proporcionaremos actualizaciones aquí.

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