Contactos:
Andrew Hawley, Centro de Derecho Ambiental Occidental, (206) 487-7250, Dan Von Seggern, Centro de Derecho y Política Ambiental, (206) 829-8299, John Roskelley, Centro de Derecho y Política Ambiental, (509) 954-5653 Thomas O'Keefe, Whitewater estadounidense, (425) 417-9012 Tom Soeldner, Sierra Club, grupo del río Upper Columbia, (509) 270-6995 

Tema: Cuando el agua fluye en el río Spokane durante los calurosos meses de verano, ¿debería protegerse el agua del río para el uso recreativo y estético de la comunidad y los peces y la vida silvestre del río, o debería estar disponible para ser extraída del río por el Departamento de Ecología del estado a través del concesión de derechos de agua?

tribunal estatal: Tribunal Superior del Condado de Thurston, Excmo. James Dixon, juez.
Donde: Palacio de justicia del condado de Thurston, 2000 Lakeridge Drive, Olympia
Cuando:  Viernes, 9 de junio 13:30 h.

Cuestiones de Spokane River ante la corte
El río Spokane atraviesa la segunda ciudad más grande del estado de Washington e incluye espectaculares cascadas y un profundo desfiladero. En la mayoría de los veranos, fluye suficiente agua en el río para apoyar la pesca, el rafting y otras actividades recreativas al aire libre. Los defensores de los ríos piden al Tribunal que exija al Departamento de Ecología que cumpla con su deber de proteger los peces y la vida silvestre, los valores paisajísticos, estéticos y recreativos, y la navegación, al establecer los caudales de verano mínimos permitidos para el río Spokane.

Apoyo público abrumador... ignorado
Casi 2,000 comentarios, incluidas encuestas de navegantes e inventarios estéticos, se enviaron al Departamento de Ecología durante el período de comentarios públicos sobre el borrador de la regla. Al establecer los flujos internos, la decisión del Departamento de Ecología no tuvo en cuenta a los navegantes que usan el río Spokane, los pescadores que persiguen la trucha roja salvaje del río y las empresas que dependen de la recreación del río Spokane. Ecología tampoco realizó una evaluación básica de los valores escénicos del río Spokane a medida que fluye a través del desfiladero y el Parque Estatal Riverside, importante para los usuarios del Centennial Trail y otros.

En general, la agencia estatal ignoró todos los comentarios públicos en apoyo de la protección del río Spokane y adoptó sin cambios su regla de flujo de 850 pies cúbicos por segundo (CFS): flujos fluviales de nivel cercano a la sequía que pondrán en peligro el río Spokane y sus usos públicos.

Necesidad de proteger el uso recreativo del río Spokane
Los defensores de los ríos contrataron al Dr. Doug Whittaker y al Dr. Bo Shelby, expertos en recreación y flujos estéticos de Confluence Research and Consulting, para evaluar los flujos apropiados. El Dr. Shelby y el Dr. Whittaker participaron en el establecimiento de flujos estéticos para Spokane Falls y son los principales expertos nacionales en flujos. Llegaron a la conclusión de que los flujos adoptados por el Departamento de Ecología son inadecuados para soportar la mayoría de los tipos de navegación recreativa en el río. Deben protegerse los caudales más altos en el río Spokane, cuando estén disponibles.

Los peces necesitan agua
Las pesquerías del río Spokane necesitan agua fría y abundante. El Departamento de Ecología se equivocó al concluir que más agua es mala para los peces, lo que justifica su decisión de no proteger los flujos del río Spokane. En respuesta, los peticionarios presentaron un informe preparado por el Prof. Allan Scholz, profesor y biólogo pesquero retirado de la Universidad del Este de Washington. (El Prof. Scholz es autor de un tratado de varios volúmenes sobre las pesquerías del este de Washington, y es uno de los principales expertos en la trucha roja del río Spokane).

El Prof. Scholz determinó que la regla de caudal del estado (establecer el caudal del río Spokane por debajo de la represa de la calle Monroe en el verano a 850 CFS) es inadecuada para proteger y restaurar una población saludable de truchas de banda roja, y que el estudio científico preparado en apoyo de la tasa fue defectuoso. El Departamento de Ecología podría haber acomodado las necesidades de los recreacionistas del río y los peces sin sacrificar los peces.

Proteger la estética en el corazón de la ciudad
“Nuestra ciudad debe sus orígenes, su belleza y gran parte de su vida pasada y presente al río Spokane”, dijo Tom Soeldner, copresidente del Upper Columbia River Group de Sierra Club con sede en Spokane. “Sería una traición al río y a nuestra identidad si no mantenemos caudales sanos y estéticos”.

Los caudales no protegidos en la regla de caudal son caudales perdidos en el río
El Departamento de Ecología tiene el deber, según la ley estatal y la doctrina del fideicomiso público, de adoptar flujos que protejan completamente todos los valores públicos de la corriente, incluidos los peces y la vida silvestre, la recreación, la navegación, la calidad del agua y la belleza escénica. Nuevamente, los flujos que no están protegidos corren el riesgo de ser desviados del río Spokane para usos de agua fuera de la corriente, incluidos los bombeos de Idaho, la ciudad de Spokane y la oficina del proyecto Spokane-Rathdrum ASR del río Columbia.

Los apelantes son Sierra Club, Center for Environmental Law & Policy y American Whitewater, y están representados por los abogados Dan Von Seggern (CELP) y Andrew Hawley (WELC).

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