La Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Oregón aprobó hoy una petición presentada por cinco grupos conservacionistas para brindar más protección a los mérgulos jaspeados al reclasificarlos de amenazados a en peligro de extinción según la Ley de Especies en Peligro de Extinción del estado. La decisión de 4-3 se produce dos años después de que un juez de Oregón dictaminara que la comisión había violado la ley estatal al denegar la petición sin explicación en 2018.

“Nos alivia que después de tantos pasos en falso, la Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Oregón finalmente avanzará con la extensión de la protección total de los mérgulos jaspeados bajo la ley estatal”, dijo Quinn Read, director de políticas de Oregón en el Centro para la Diversidad Biológica. “Estas aves únicas enfrentan serias amenazas en Oregón por el cambio climático, el calentamiento de los océanos, los incendios forestales y la tala sin control de su hábitat de anidación y deberían haber sido protegidas como en peligro de extinción hace años”.

El mérgulo jaspeado es un ave marina pequeña que anida en bosques primarios y maduros y se alimenta en el mar. Su población ha disminuido drásticamente en las últimas décadas debido a la tala extensiva en la cordillera de la costa de Oregón.

El ave figuraba como amenazada en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción de Oregón en 1995. Pero Oregón ha permitido que continúe la tala rasa intensiva en el hábitat del mérgulo jaspeado en tierras de propiedad y reguladas por el estado.

La fragmentación del hábitat, el calentamiento de los océanos, el cambio climático y las perturbaciones a gran escala agravan las amenazas existentes y ponen en mayor peligro el futuro de esta especie.

Según la evaluación biológica de 2021 del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón, el mérgulo jaspeado se considera una de las especies menos resistentes al cambio climático y corre el riesgo de ser aniquilado por un solo evento catastrófico, como un incendio forestal.

La clasificación al estado de peligro requiere que el estado desarrolle un plan de manejo y pautas de supervivencia, brindando la protección que tanto necesita la especie.

“El mérgulo jaspeado está en problemas, y la acción de hoy es un primer paso importante para garantizar que Oregón pueda ayudar a que las aves marinas se recuperen”, dijo John Mellgren, abogado general del Centro de Derecho Ambiental Occidental. "Esperamos trabajar en colaboración con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón para garantizar que el mérgulo siempre pueda llamar hogar a Oregón".

“Aplaudimos a la comisión por optar por salvaguardar la población de mérgulos jaspeados en peligro de Oregón y su frágil hábitat forestal al incluir a la especie en peligro de extinción”, dijo Danielle Moser, coordinadora del programa de vida silvestre de Oregon Wild. “Esta decisión no solo está en sintonía con la ciencia y la ley de Oregón, sino que también ilustra la voluntad de la comisión de ser líderes en conservación en la lucha contra la crisis de extinción”.

Los grupos solicitaron a la comisión que incluyera al mérgulo jaspeado en 2016. El Departamento realizó una revisión de estado al año siguiente para evaluar la condición del mérgulo y descubrió que los mérgulos corrían un alto riesgo de extinción, debido en gran parte a la pérdida del hábitat de anidación debido a la tala talada en curso. tierras administradas por el estado de Oregón.

La revisión de estado proporcionó abundante evidencia de múltiples estudios revisados por pares de que los mérgulos corren un grave riesgo en Oregón. La mejor ciencia disponible predice la probabilidad de extinción en 80% para 2060 a lo largo de las costas central y norte de Oregón y 80% para 2100 a lo largo de la costa sur de Oregón. California y Washington ya han clasificado a los mérgulos como en peligro de extinción.

“La decisión de hoy es una victoria para el mérgulo jaspeado”, dijo Sristi Kamal, representante principal del Programa del Noroeste de Defenders of Wildlife. “Después de cuatro años de abogar por la inclusión de la especie en la lista, esta decisión ha tardado mucho en llegar y estamos encantados. Los mérgulos jaspeados enfrentan una pérdida significativa de hábitat debido a la tala excesiva, y el calentamiento de las aguas oceánicas debido al cambio climático está afectando la capacidad de la especie para alimentarse y anidar. Aplaudimos a la comisión por dar un gran paso en la dirección correcta que le dará a esta especie una oportunidad muy necesaria para recuperarse en el estado”.

En febrero de 2018, la comisión votó 4-2 para aceptar la petición y aumentar la protección de las aves marinas. Luego, la comisión instruyó al personal de la agencia de vida silvestre para que comenzara a desarrollar pautas obligatorias de supervivencia de especies según lo exige la ley de Oregón. Sin embargo, bajo la presión de la industria maderera y sus aliados, la comisión se retractó sin explicación y votó 4-2 en junio de 2018 para rechazar la petición que había aceptado solo cuatro meses antes.

“Han pasado más de 25 años desde que el mérgulo jaspeado se incluyó en la Ley de Especies en Peligro de Extinción de Oregón, y durante ese tiempo esta asombrosa ave marina se ha acercado cada vez más a la extinción, en gran parte debido a la tala de su hábitat en tierras que pertenecen y son administradas por el estado de Oregón”, dijo Joe Liebezeit, científico del personal y gerente del programa de conservación de aves de Portland Audubon. “La comisión tomó la decisión correcta hoy basándose tanto en la ley como en la ciencia y, con suerte, está poniendo a esta especie en el camino hacia la recuperación. Sin embargo, la decisión de hoy es solo un primer paso. La decisión de subir a la lista debe resultar en una acción mucho más agresiva sobre el terreno para proteger a los mérgulos en Oregón”.

“Por fin, los mérgulos jaspeados recibirán protecciones adicionales esenciales del estado de Oregón”, dijo Bethany Cotton, directora de conservación de Cascadia Wildlands. “Si bien estas protecciones deberían haberse implementado hace años, estamos agradecidos de que, en última instancia, la ciencia y la ley triunfaron y los mérgulos tendrán una mejor oportunidad frente a un clima que cambia rápidamente y la tala privada agresiva en su hábitat forestal antiguo restante”.

La jueza del tribunal de circuito del condado de Lane, Lauren Holland, concluyó en agosto de 2019 que la Comisión de Pesca y Vida Silvestre había cambiado ilegalmente su decisión después de votar por primera vez para aceptar la petición de incluir al mérgulo en peligro de extinción.

Contactos:         

John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-0990,

Quinn Read, Centro para la Diversidad Biológica, 206-979-3074,

Katie Arberg, Defensores de la Vida Silvestre, 202-772-0259,

Joe Liebezeit, Portland Audubon, 503-329-6026,

Bethany Cotton, Cascadia Wildlands, 503-327-4923,

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