Las nuevas reglas de BLM afectarían significativamente las operaciones de petróleo y gas en el suroeste
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TAOS, Nuevo México

Como parte de los planes de la administración Obama Anunciado hoy para reducir la contaminación por metano generada por la industria del petróleo y el gas de Estados Unidos, la Casa Blanca dijo que la Oficina de Administración de Tierras introduciría nuevas reglas esta primavera destinadas a reducir las emisiones de metano de los desarrollos de petróleo y gas nuevos y existentes en las tierras públicas de la nación.

La administración dijo que la acción anticipada de la Agencia de Protección Ambiental para reducir las emisiones de metano cubriría nuevo pero no existente operaciones de petróleo y gas. Sin embargo, las próximas reglas de BLM serán más completas y cubrirán fuentes nuevas y existentes. Un estudio reciente pronosticó que casi el 90 por ciento de las emisiones de metano en 2018 provendrán de fuentes existentes en 2011.

El anuncio de la Casa Blanca fue elogiado por los conservacionistas, incluido el Western Environmental Law Center, un bufete de abogados de interés público que lidera una coalición de grupos de defensa del clima que trabajan para asegurar reglas más estrictas sobre la contaminación por metano de BLM.

WELC y sus aliados se han reunido con la Casa Blanca y BLM durante más de dos años en un intento de convencer al gobierno federal de que se necesita una acción inmediata para reducir la contaminación por metano de las operaciones de petróleo y gas en tierras públicas. El metano es un contaminante climático 86 veces más potente que la contaminación por carbono en un período de 20 años.

“Este anuncio es muy importante”, dijo el Dr. Thomas Singer, asesor principal de políticas de WELC. “La Casa Blanca está escuchando lo que decimos y está comenzando a tomar las medidas apropiadas. Estamos muy emocionados de que las nuevas reglas de BLM brinden la oportunidad de proteger nuestro clima, nuestras comunidades y el futuro de nuestros hijos de la peligrosa contaminación por metano”.

Esto es clave porque BLM supervisa el arrendamiento y la perforación de petróleo y gas en 700 millones de acres de tierras públicas. Actualmente, 34,6 millones de acres de estas tierras están arrendadas por la industria del petróleo y el gas con más de 63.000 pozos que representan aproximadamente el 11 por ciento del suministro de gas natural y el cinco por ciento del suministro de petróleo del país. La industria del petróleo y el gas es la segunda fuente industrial más grande de contaminación climática en los Estados Unidos, solo detrás de las centrales eléctricas de carbón.

“Estamos presionando a BLM para que reforme su planificación para el desarrollo de petróleo y gas para detener la perforación fragmentada y garantizar que el gas natural llegue a los hogares y las empresas, en lugar de desperdiciarse”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo de WELC. “Y queremos que BLM requiera que la industria implemente tecnologías fácilmente disponibles que capturen metano y lo mantengan fuera de nuestra atmósfera”.

Si bien le tomará tiempo a la administración completar estas reglas, el desarrollo descontrolado de petróleo y gas continúa extendiéndose por todo el oeste. En la cuenca de San Juan del sudoeste, la contaminación por metano sale de más de 25,000 pozos de gas existentes que crean el "punto caliente" de contaminación por metano más grande del país, que fue descubierto recientemente por observaciones satelitales de la NASA, y BLM está permitiendo agresivamente nuevos pozos de petróleo de esquisto alrededor del icónico Parque Histórico de la Cultura Chaco.

De hecho, gran parte de las regiones productoras de petróleo y gas del oeste se encuentran en medio de comunidades y preciosos paisajes, incluida la cuenca Piceance del oeste de Colorado y la formación Niobrabra al norte de Denver, la cuenca del río Powder y la cuenca del río Green en Wyoming, la formación Bakken-Three Forks en el este de Montana y la cuenca de Uinta en el este de Utah. Solo cuatro de estas cuencas occidentales representan casi el 30 por ciento de la ventilación total de metano de EE. UU. de las operaciones de petróleo y gas.

WELC y sus aliados están trabajando en estas cuencas y en todo el oeste para frenar el desarrollo irresponsable de petróleo y gas.

“La gran extensión de la infraestructura de petróleo y gas en nuestras tierras públicas tiene fugas de metano a cada paso, como resultado de prácticas descuidadas”, dijo Schlenker-Goodrich. “Esto es totalmente inaceptable. Las nuevas regulaciones de contaminación por metano de BLM son un primer paso positivo para abordar el impacto nocivo que está teniendo el desarrollo de petróleo y gas en el oeste y en todo el país”.

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