Después de años de defensa por parte de una amplia coalición de grupos asociados en todo el oeste y en Washington, DC, nos enorgullece anunciar que hoy la Administración de Obama publicó nuevas reglas que reducirán el desperdicio mayorista de gas natural por parte de la industria del petróleo y el gas: el el emisor de metano más grande de la nación, en nuestras tierras públicas. Estas reglas están muy atrasadas y modernizan una guía de residuos obsoleta e ineficaz adoptada hace 36 años. Aplaudimos a la administración por dar este paso esencial para detener el desperdicio desenfrenado de los recursos de gas natural de Estados Unidos. También agradecemos a la delegación de Nuevo México del Senador Heinrich, el Senador Udall, la Representante Lujan, la Representante Lujan Grisham y el Fiscal General de Nuevo México, Héctor Balderas, por su fuerte apoyo a la regla.

Desperdiciar metano no tiene sentido, sin embargo, las compañías de petróleo y gas expulsan metano a la atmósfera de manera rutinaria y deliberada, lo queman como un producto de desecho de la extracción de petróleo y permiten que se escape de equipos con mantenimiento deficiente. Cada año se desperdician alrededor de $330 millones de gas, $100 millones de eso en Nuevo México. Durante la próxima década, la gasolina desperdiciada robaría a los contribuyentes de $800 millones en regalías durante la próxima década, causan daños inaceptables a la salud pública y exacerban el cambio climático.

La nueva regla encarga a la Oficina de Administración de Tierras del Departamento del Interior que evite el desperdicio de metano al exigir a las compañías de petróleo y gas que inviertan en controles sensibles para detener el desperdicio en las operaciones existentes, y como condición para nuevos arrendamientos y perforaciones. La tecnología de residuos de metano de bajo costo está fácilmente disponible y representa una industria en crecimiento que crea nuevos puestos de trabajo.

“WELC ha liderado una coalición de casi 100 miembros de grupos locales, regionales y nacionales durante casi cuatro años para asegurarse de que el gobierno federal elabore la regla más estricta posible para reducir las prácticas dañinas y derrochadoras de la industria del petróleo y el gas”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Centro de Derecho Ambiental Occidental. “Estamos realmente satisfechos de que este esfuerzo haya valido la pena con la adopción de una regla que obligará a la industria del petróleo y el gas a aceptar sus responsabilidades con las comunidades locales, los contribuyentes y nuestro clima. Ahora comenzaremos el arduo trabajo de defender la regla y asegurarnos de que la regla se implemente y se haga cumplir para cumplir su promesa”.

La regla también protegerá la salud de las familias y comunidades aledañas a las operaciones de petróleo y gas. Wuando se emite metano al aire, junto con él se liberan contaminantes peligrosos. Éstos incluyen contaminantes que forman smog que causan asma y otras enfermedades respiratorias, y sustancias químicas peligrosas como el benceno que pueden causar cáncer. Metano waste también ha contribuido al desarrollo desordenado, dejando un mosaico de plataformas de perforación, pozos, carreteras y tuberías que perturban a las comunidades locales y dejan cicatrices en el paisaje.

“La región de las cuatro esquinas es el hogar de comunidades nativas americanas predominantemente desfavorecidas, que sufren en silencio porque no comprenden completamente las implicaciones para la salud y el clima de las peligrosas toxinas liberadas durante el proceso de emisiones de metano”, dijo Carol Davis con los ciudadanos de Diné en contra de arruinar nuestro medio ambiente. “Estas comunidades están aún más en desventaja porque el término 'metano' no existe en su lenguaje tradicional, por lo que discutirlo es más complejo y, a menudo, genera confusión y malentendidos. Sin embargo, a diario, nuestros familiares ven a amigos y familiares que contraen problemas respiratorios, desarrollan cáncer y experimentan dolores de cabeza como subproductos de los gases nocivos emitidos por el desarrollo de combustibles fósiles que ocurre cerca de sus comunidades. Estamos agradecidos de que la Administración de Obama implementará reglas de emisión de metano que protegerán los recursos naturales (tierra, aire, agua) en todas las tierras públicas que rodean a estas comunidades nativas en las regiones de Four Corners y Greater Chaco”.

“Las personas de fe en Nuevo México están agradecidas por la nueva regla BLM que ayudará a proteger la salud de nuestras comunidades”, dijo Joan Brown, osf, directora ejecutiva de New Mexico Interfaith Power and Light. “También es alentador saber que el metano que ha estado contaminando a nuestros niños ahora se transferirá a dólares de regalías para ayudar a nuestras escuelas y ayudar a crear un futuro más saludable. Nos complace ver una regla que aborda la justicia y el cuidado de la creación de Dios en nuestro estado”.

"Él Capítulo de Nuevo México de Médicos por la Responsabilidad Social aplaude y apoya totalmente las nuevas restricciones de la BLM sobre los desechos de metano”, dijo Dr. Roberto Bernstein. “Se ha demostrado que el metano y sus productos de desecho asociados son dañinos para la salud de las personas, y restringir los desechos es un gran paso en la dirección correcta”.

“Nuestros miembros en todo el estado aplauden a la BLM por tomar medidas de sentido común para capturar un recurso natural de propiedad pública que actualmente se está desperdiciando”, dijo Camilla Feibelman, directora del Capítulo Rio Grande del Sierra Club. “Con el presupuesto del estado tan ajustado, no podemos quedarnos de brazos cruzados mientras perdemos millones de dólares en ingresos cada año debido a fugas de metano, ventilación y quema en tierras públicas. Las salvaguardias para capturar metano son el sentido común, el trabajo intensivo, la generación de ingresos, la generación de regalías y la mejora de la salud”.

“Sentados, como nosotros, bajo las concentraciones más altas de emisiones de metano en la nación, los residentes de Four Corners aprecian de manera única los esfuerzos de la administración para frenar las emisiones excesivas de metano”, dijo Dan Olson, director ejecutivo de la Alianza de Ciudadanos de San Juan. “Esta regla no solo ahorrará dinero y recursos, sino que también protegerá el clima y la salud de las comunidades locales”.

“La contaminación por metano y los productos químicos tóxicos de la industria del petróleo y el gas pueden empeorar el smog y desencadenar ataques de asma en nuestros niños. Esta acción histórica es fundamental para proteger a las familias de Nuevo México de esos problemas de salud, al mismo tiempo que genera ingresos muy necesarios para el estado”, dijo Molly Sanders, directora del programa del Fondo de Educación de Votantes para la Conservación de Nuevo México. “Aplaudimos a BLM por finalizar esta importante salvaguarda que solo servirá para ayudar a nuestro estado, nuestras familias y nuestro clima”.

"Estamos entusiasmados y alentados por la adopción de esta regla por parte de BLM", dijo Glenn Schiffbauer, director ejecutivo de la Cámara de Comercio Verde de Santa Fe. “Evita el desperdicio de un recurso que pertenece a todos nuestros ciudadanos, aumenta los ingresos de Nuevo México y presenta la oportunidad de hacer crecer una industria y crear empleos aquí en nuestro estado”.

Esta regla también jugará un papel importante en la lucha contra el cambio climático. El metano es responsable de aproximadamente una quinta parte del cambio climático general y es 87 veces más potente que el dióxido de carbono, lo que representa el segundo gas de efecto invernadero más dañino del mundo. Metano was emisiones en tierras públicas equivalen a la contaminación climática de 14 centrales eléctricas de carbón. Se necesita una acción urgente para mantener las temperaturas globales por debajo de los niveles que provocarán daños catastróficos al planeta, y con esta regla el país contribuye a un esfuerzo mundial para reducir la contaminación por metano.

Más información sobre la regla está disponible aquí.

Una hoja informativa sobre la regla está disponible aquí.

Contacto:
Erik Schlenker-Goodrich, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-613-4197, Carol Davis, Diné Citizens Against Arruining Our Environment, (928) 221-7859, Joan Brown, Poder y Luz Interreligiosos de Nuevo México, 505-266-6966, Robert Bernstein, NM Médicos por la Responsabilidad Social, 505-982-2860, Camila Feibelman, Sierra Club, 505.243.7767, 
Dan Olson, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 970-903-3525, Molly Sanders, Fondo de Educación para Votantes de Conservación de Nuevo México, 505-554-4115, Glenn Schiffbauer, Cámara de Comercio Verde de Santa Fe, 505-501-0222, 

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