Hoy, defensores ambientales y tribales celebraron una victoria al proteger la tierra, el agua y las comunidades del desarrollo de hasta 8,000 nuevos pozos de gas en los condados de San Juan y Río Arriba del noroeste de Nuevo México, parte de la región del Gran Chaco. Después de casi un año de luchar contra una propuesta de Hilcorp Energy Company, con sede en Houston, para duplicar sus pozos de gas, la Alianza de Ciudadanos de San Juan y el Centro de Derecho Ambiental Occidental aprecian la decisión de la Comisión de Conservación del Petróleo de Nuevo México (OCC) de aprobar un acuerdo entre el Nuevo México Oficina de Tierras del Estado, la División de Conservación de Petróleo de Nuevo México, Hilcorp y la Alianza de Ciudadanos de San Juan para restringir el alcance de nuevos desarrollos en este paisaje único.

“En nombre de todos aquellos que viven con los impactos del desarrollo y la producción de petróleo y gas, y especialmente aquellos en la región del Gran Chaco, aplaudimos la resolución de la Comisión de esta lucha entre la preservación de los recursos naturales y la extracción de recursos naturales. Nuestras familias rurales, nuestras comunidades y nuestro estado están mejor por eso”, dijo Don Schreiber, ranchero del área.

En septiembre de 2018, Hilcorp presentó una solicitud ante la OCC para duplicar la densidad del pozo en la formación geológica Blanco-Mesaverde en el noroeste de Nuevo México, una formación que se extiende por 1,3 millones de acres en los condados de Río Arriba y San Juan. Habiendo adquirido los activos de ConocoPhillips y British Petroleum en el área un año antes, Hilcorp solicitó permiso para perforar o volver a completar un pozo Blanco-Mesaverde cada 40 acres, duplicando el potencial de alteración del paisaje y contaminación del aire en el área, donde una regla de espaciado de 80 acres había estado vigente desde 1998. La decisión de hoy permite que solo se vuelvan a terminar los pozos existentes para acceder a la formación Blanco-Mesaverde y prohíbe, en ausencia de un proceso de toma de decisiones por separado, cualquier pozo nuevo más allá de lo permitido bajo la regla preexistente de 1998.

“La propuesta original de Hilcorp de duplicar la densidad de los pozos habría abrumado a una región ya afectada por decenas de miles de pozos de petróleo y gas existentes, por lo que nos movilizamos rápidamente para desafiarla”, dijo Mike Eisenfeld, gerente del programa de energía y clima de San Juan Citizens. Alianza. “Gracias a ese trabajo y al trabajo de innumerables personas que viven en el área, pudimos asegurar un resultado que le permite a Hilcorp volver a completar los pozos existentes sin duplicar la cantidad de pozos nuevos en más de 1,3 millones de acres de la cuenca de San Juan”.

La Alianza de Ciudadanos de San Juan, representada inicialmente por la Clínica de Derecho Ambiental de Recursos Naturales de la Universidad de Nuevo México y luego por el Centro de Derecho Ambiental Occidental, se movió para intervenir en el caso ante la OCC para oponerse al plan de Hilcorp de perforar dos veces. En noviembre de 2018 se llevó a cabo una segunda audiencia sobre el caso, durante la cual los defensores ambientales e indígenas también se opusieron a la solicitud de Hilcorp.

Cientos de ciudadanos de Nuevo México instaron a la OCC a rechazar la doble perforación. También intervinieron los representantes electos, incluidos los senadores Tom Udall y Martin Heinrich, los representantes Ben Ray Lujan y Deb Haaland, la entonces gobernadora electa Michelle Lujan Grisham, la comisionada de tierras estatales Stephanie Garcia Richards, el delegado del Consejo de la Nación Navajo Daniel Tso y numerosos representantes en el Nuevo Legislatura de México, comisionados de condado y alcaldes de toda la región de Four Corners. Estos funcionarios electos instaron a la OCC a retrasar una decisión sobre la solicitud de Hilcorp hasta que los impactos de la doble perforación pudieran evaluarse de manera significativa.

A pesar de esta protesta de preocupación pública, la OCC aprobó la solicitud de Hilcorp en noviembre de 2018. Tanto la Alianza de Ciudadanos de San Juan como la Oficina de Tierras del Estado de Nuevo México solicitaron una nueva audiencia del caso, argumentando que la propuesta de Hilcorp justificaba un proceso más sólido de notificación pública. . En enero de 2019, un OCC recién constituido programó una nueva audiencia para el caso y exigió que Hilcorp notifique debidamente la nueva audiencia a las agencias de administración de tierras y los gobiernos tribales.

“Nos complace que la OCC haya reconocido la importancia de reconocer a las tribus como socios esenciales en las decisiones que afectan a nuestras comunidades”, dijo Mario Atencio, asistente del distrito legislativo del delegado del Consejo de la Nación Navajo, Daniel Tso. “El desarrollo de petróleo y gas afecta la salud pública, los recursos culturales y la seguridad del agua para las comunidades Navajo. Es imperativo que las agencias estatales se comprometan a informar a los líderes tribales y las comunidades sobre decisiones como esta que les afectan. Seguir la Ley de Colaboración Estatal-Tribal es un buen lugar para comenzar”.

En la nueva audiencia del caso de hoy, la OCC aprobó un acuerdo alcanzado por la Oficina de Tierras del Estado de Nuevo México, la División de Conservación de Petróleo de Nuevo México, la Alianza de Ciudadanos de San Juan y Hilcorp. Según el acuerdo, Hilcorp no puede perforar nuevos pozos que superen la regla de espaciamiento de 80 acres vigente desde 1998, que limita el desarrollo a cuatro pozos cada 80 acres. Para perforar nuevos pozos más allá de este límite, Hilcorp tendría que regresar a la División de Conservación de Petróleo de Nuevo México para solicitar una excepción caso por caso. Donde haya pozos existentes, la compañía podría volver a completar esos pozos para acceder al grupo de gas Blanco-Mesaverde.

“La decisión de hoy protege a las comunidades, culturas y paisajes del noroeste de Nuevo México mucho mejor que la propuesta original de Hilcorp”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center y abogado de San Juan Citizens Alliance. “Pero debemos tener claro que aún queda trabajo para protegerse contra los impactos del desarrollo de petróleo y gas en el vasto e icónico paisaje del Gran Chaco”.

 

Contactos:

Mario Atencio, Asistente del Distrito Legislativo para el Delegado del Consejo de la Nación Navajo Daniel E. Tso, 505-321-9974,

Mike Eisenfeld, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 505-564-3006,

Don Schreiber, Rancho Devil's Spring, 505-320-0032,

Erik Schlenker-Goodrich, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-770-1295,

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