La Oficina de Tierras del Estado de Nuevo México publicó un reporte enumerando hoy el grado en que la industria del petróleo y el gas de Nuevo México no ha logrado asegurar el pago de sus responsabilidades para tapar y recuperar pozos y otros sitios de la industria: una brecha asombrosa de $8.1 mil millones. El informe estima que el estado tiene solo $201,42 millones en "garantías financieras" frente a un precio total de $8,300 millones para el cierre y la limpieza de aproximadamente 25.000 pozos en terrenos estatales y privados. Eso significa que la "cobertura de seguro" de la industria del petróleo y el gas para la limpieza de sus actividades en terrenos privados y de fideicomiso estatal en Nuevo México es una minúscula 2.4%. Esta estimación ni siquiera incluye los costos para limpiar los 33.000 pozos en terrenos públicos federales plagados por un sistema de garantía financiera igualmente anémico.

“Imagine que acumula deudas de tarjetas de crédito (en este caso, la obligación de tapar pozos y limpiar las operaciones de superficie cuando cesa la producción). Luego, para cubrir esta deuda, compra un seguro para cubrir $2.40 por cada $100 en esas tarjetas de crédito. Luego, cuando ese saldo debe pagarse en su totalidad, usted cede la deuda a otra persona, se declara en bancarrota o simplemente desaparece. Ese ha sido el libro de jugadas de la industria del petróleo y el gas, y los contribuyentes son el banco que emitió las tarjetas”, dijo Thomas Singer, asesor principal de políticas del Western Environmental Law Center. “El modelo de operación de la industria del petróleo y el gas siempre ha sido el mismo: extraer recursos de propiedad pública; ensuciar la tierra, el aire y el agua mientras lo hace; y luego hacer cualquier cosa y todo lo posible para evitar la factura de la limpieza”.

En este momento, casi 700 pozos se han encontrado con este destino, con el estado, y sus contribuyentes, obligados a tapar los pozos y limpiar los sitios de los pozos y la infraestructura asociada. Como muestra el informe, hay decenas de miles de pozos adicionales que podrían terminar de esta manera a medida que la industria del petróleo y el gas decae frente a un movimiento global hacia las energías renovables que se ha retrasado mucho para abordar la crisis climática.

“Felicitamos a la Comisionada de Tierras Stephanie García Richard por llamar la atención de los nuevomexicanos sobre este tema crítico”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center. “Necesitamos urgentemente una reforma del sistema de bonos de petróleo y gas. WELC y los grupos asociados trabajarán con la oficina de tierras del estado, la División de Conservación de Petróleo y las agencias federales para asegurarse de que estos costos de la industria no recaigan sobre el público y que las comunidades no estén sujetas a la contaminación y los impactos adversos en la salud que pueden resultar cuando la industria no logra solucionar sus problemas”.

Los costos de taponamiento y abandono de los pozos de petróleo y gas varían, pero el informe estima el promedio para los pozos convencionales en $86,100. Los costos para el creciente conjunto de pozos horizontales fracturados más recientes son muchas veces mayores. Además, las compañías de petróleo y gas pagan $51/milla en bonos para tuberías en tierras de fideicomiso estatal, sin embargo, el informe estima el costo promedio de desmantelamiento y recuperación en $211,000/milla, una brecha asombrosa.

El informe de hoy refleja solo el déficit de cierre y limpieza en fideicomisos estatales y tierras privadas (25 000 pozos en más de 13 millones de acres minerales), y no en tierras federales (33 000 pozos en 29 millones de acres minerales disponibles para arrendamiento).

“El problema que destaca este informe es solo sobre los fideicomisos estatales y las tierras privadas”, dijo Ally Beasley, abogada del personal del Western Environmental Law Center. “Cuando piensas en agregar a los minerales federales, de la Oficina de Asuntos Indígenas y Tribales en Nuevo México, y luego esos minerales en todos los estados, tienes una idea de la enormidad de este problema. La limpieza tiene que suceder, y la industria debe ser responsable. Y eso significa confrontar el poder absoluto de la industria del petróleo y el gas aquí en Nuevo México, poder que utiliza para manipular el sistema legal a favor de sus intereses financieros, no del interés público de Nuevo México”.

Contactos:

Ally Beasley, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 405-229-0634,

Thomas Singer, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-231-1070,

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