La Alianza de Ciudadanos de San Juan y el Centro de Derecho Ambiental Occidental aplauden la decisión de la Comisión de Conservación de Petróleo de Nuevo México (NMOCC, por sus siglas en inglés) de la gobernadora Lujan Grisham de establecer una nueva audiencia sobre una regla polémica y apresurada de la era de Martínez que duplica la densidad de perforación de petróleo y gas permitida en la piscina de gas Blanco-Mesaverde de 1.3 millones de acres en los condados de Río Arriba y San Juan. La nueva audiencia se llevará a cabo el 9 de mayo de 2019. En espera de la nueva audiencia, la regla de la era de Martínez está suspendida.

Al programar la nueva audiencia y suspender la regla, la comisión ejerció su amplia autoridad para proteger el interés público y garantizar que las decisiones sean transparentes e inclusivas para el público.

En un movimiento positivo que sienta un precedente, los comisionados también exigen que Hilcorp proporcione un aviso público sólido antes de la nueva audiencia de mayo. Se requerirá que Hilcorp notifique a los administradores de tierras federales, la Nación Jicarilla Apache, la Nación Navajo y los Capítulos Navajo afectados, y al público. “Este es un asunto profundamente público con amplias implicaciones para las comunidades del noroeste de Nuevo México”, dijo Mike Eisenfeld de la Alianza de Ciudadanos de San Juan. “Agradecemos el reconocimiento de la Comisión de la importancia crítica de la notificación a las comunidades afectadas para que esas comunidades puedan brindar sus comentarios al NMOCC”.

Más del 90 por ciento de las tierras públicas federales de la cuenca de San Juan ya están arrendadas para el desarrollo de petróleo y gas y están luchando bajo el peso de 40,000 pozos de petróleo y gas existentes. Estos pozos son los principales contribuyentes a la mayor nube de contaminación por metano en los EE. UU. y cubren 2500 millas cuadradas. Esta nube de metano daña nuestro clima y refleja la pérdida de vastos recursos energéticos y regalías públicas que respaldan los servicios públicos clave, incluidas las escuelas públicas de Nuevo México. Duplicar la nueva actividad de perforación en una región de 1.3 millones de acres pone en riesgo la salud pública, los preciados paisajes de Nuevo México, así como el aumento de los desechos de metano que el clima y nuestras comunidades no pueden pagar.

El año pasado, Hilcorp Energy, con sede en Texas, que ya opera más de 5000 pozos de petróleo y gas, buscó duplicar la cantidad de pozos nuevos y reconstruidos permitidos en el grupo de gas Blanco-Mesaverde de cuatro pozos a ocho en cada 320 acres. NMOCC, a pedido de Hilcorp, negó dos veces la solicitud de San Juan Citizens Alliance para participar en ese proceso como parte formal que busca proteger el interés público y plantear inquietudes ambientales y de salud pública.

“Hilcorp se pegó un tiro en el pie al tratar agresivamente de silenciar la voz de los grupos de vigilancia del interés público que trabajan con las comunidades afectadas”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center. “Pero es un nuevo día en Nuevo México, y la industria del petróleo y el gas ya no podrá escribir sus propias reglas y subordinar el interés público para beneficiar las ganancias corporativas de los combustibles fósiles”.

La nueva audiencia del 9 de mayo es el camino responsable a seguir, ya que proporcionará una transparencia real y una verdadera representación pública. Es una oportunidad temprana para que la nueva administración y todos los nuevomexicanos analicen detenidamente la gama completa de beneficios e impactos del desarrollo de petróleo y gas y establezcan políticas (aquí, reglas de densidad y espacio entre pozos) que reflejen el interés público en su totalidad. También es una oportunidad para que el NMOCC, bajo un nuevo liderazgo, cure el daño causado por el liderazgo anterior y restablezca la confianza y la credibilidad con la gente de Nuevo México.

Contactos:

Erik Schlenker-Goodrich, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 575-770-1295,

Mike Eisenfeld, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 505-360-8994,

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