El martes, una coalición de organizaciones comunitarias, ambientales y de justicia de Nuevo México advirtió a los legisladores estatales y federales sobre los riesgos de sumergirse de cabeza en proyectos de hidrógeno alimentados con combustibles fósiles. La carta de los grupos proporciona orientación sobre el contexto y las salvaguardas que deben promulgarse antes de que se consideren proyectos de hidrógeno en la cuenca de San Juan y en Nuevo México en general.

La industria del petróleo y el gas ha cabildeado por miles de millones en fondos de los contribuyentes para el hidrógeno en el próximo proyecto de ley de infraestructura federal, y los estados, incluido Nuevo México, están luchando por ganar esos fondos para los "centros de hidrógeno". Pero el hidrógeno derivado del gas fósil presenta peligros significativos para el clima y la salud, impulsando nuevas emisiones de metano, dióxido de carbono y otras, así como un nuevo mercado masivo para el gas extraído por fractura hidráulica, justo cuando los científicos nos dicen que es más urgente reducir drásticamente nuestro consumo de combustible fósil. combustibles

“Nuevo México debe priorizar una legislación climática integral, duradera y exigible para iluminar el camino hacia un Nuevo México próspero y resistente que beneficie a todos los trabajadores y familias de Nuevo México”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center. “No necesitamos una distracción que involucre apuestas arriesgadas de los recursos de los contribuyentes que sirven para afianzar aún más el poder de las corporaciones de combustibles fósiles”.

“El noroeste de Nuevo México tiene la oportunidad de hacer la transición a la energía renovable, eliminando la dependencia histórica de los combustibles fósiles. Esa debería ser nuestra prioridad. Hemos estado aquí antes. Hemos visto a la industria de los combustibles fósiles intentar reempaquetar los combustibles fósiles con conceptos como 'carbón limpio' y gas natural como 'combustible puente' en los últimos 15 años, lo que ha contribuido a nuestra crisis climática y a las continuas responsabilidades de carbono y metano. Este enfoque ha costado a los contribuyentes miles de millones de dólares y ha empeorado la contaminación y los impactos adversos en la salud pública en el noroeste de Nuevo México, como algunos prevén con el hidrógeno de los combustibles fósiles”, dijo Mike Eisenfeld, gerente del programa de clima y energía, Alianza de Ciudadanos de San Juan.

La producción de hidrógeno ya es responsable de 3-4% de la contaminación mundial por gases de efecto invernadero, más que todas las emisiones de Alemania.. Casi toda la producción actual de hidrógeno implica un proceso intensivo en energía alimentado por metano y que emite dióxido de carbono. La industria de los combustibles fósiles ha estado impulsando proyectos que utilizan la captura de carbono para reducir ese impacto climático considerable, etiquetando este hidrógeno como “azul”. La investigación ha encontrado que incluso con un brillo de marketing hábil, este proceso es más dañino para el clima que la quema directa de combustibles fósiles para obtener energía. A pesar de lo críticas que son las salvaguardas de metano estatales y federales, incluso la propia estimación de Nuevo México del impacto de las reglas de metano propuestas estaría dentro del rango que el estudio encontró que haría que el hidrógeno de combustible fósil sea peor que el gas en una planta de energía.

Además, todo el hidrógeno, incluso el hidrógeno verde generado de forma renovable, produce óxido de nitrógeno (NOx) dañino para la salud cuando se quema, según algunas estimaciones, seis veces más que quemar metano. La contaminación por NOx puede causar graves impactos en la salud, incluido el asma y una mayor probabilidad de infecciones respiratorias. El NOx también es un precursor de partículas y ozono, que también son dañinos para el sistema respiratorio. El transporte de hidrógeno y dióxido de carbono presenta importantes problemas de seguridad, al igual que el secuestro de cantidades tan masivas de hidrógeno.

“La Nación Navajo ha reconocido que el cambio climático es real. El Consejo de la Nación Navajo aprobó un Plan de Adaptación al Cambio Climático a través de la legislación en 2019”, dijo Jessica Keetso, organizadora de Tó Nizhóní Ání. “Sin embargo, debido a que la Nación Navajo está en desventaja económica, especialmente porque el carbón se está yendo de la región, se podría persuadir a la Nación para que respalde el hidrógeno gaseoso si los intereses de los combustibles fósiles comienzan a prometer dinero fantasma a las personas adecuadas. Es importante que los líderes navajos recuerden que solo este año, la Nación Navajo ha sufrido grandes pérdidas debido a eventos climáticos extremos que van desde la pérdida de vidas en inundaciones catastróficas hasta la escasez de agua y las restricciones de agua impuestas al pueblo Diné por entidades tribales. Es aún más importante reconocer que la Nación Navajo todavía tiene 40% de su población viviendo en viviendas sin electricidad o plomería interior. El pueblo navajo todavía está tratando de descubrir cómo obtendremos agua para nosotros y nuestro ganado hoy. La Nación Navajo es un testimonio de cómo las industrias de combustibles fósiles le han fallado a la economía, el medio ambiente y la gente. Si el hidrógeno exacerba aún más la crisis climática que ya estamos experimentando en la Nación Navajo, entonces Navajo no tiene por qué buscar, invertir o respaldar el hidrógeno”.

Dar prioridad al hidrógeno de gas fósil también podría desviar y retrasar las inversiones estatales necesarias en infraestructura de energía renovable, límites en las emisiones de carbono, reducciones de metano, una transición a vehículos eléctricos 100% y hacer que los hogares de las familias de Nuevo México sean más asequibles, seguros y energéticamente eficientes. Estas inversiones, no donaciones subsidiadas por los contribuyentes a la industria del gas, son los caminos hacia una economía de energía limpia resistente al clima que brinda estabilidad a los trabajadores y las familias.

“Nuevo México debe desarrollar una estrategia integral para descarbonizar toda la economía estatal y colocar el hidrógeno en el plan donde hará el mayor bien”, dijo Travis Madsen, director del programa de transporte en el Proyecto de Eficiencia Energética del Suroeste. “Es probable que el hidrógeno sea una herramienta importante para limpiar partes de la economía a las que la electricidad limpia y las baterías no pueden llegar de manera eficiente. Pero el plan debe ser lo primero”.

“Simplemente no podemos darnos el lujo de crear nueva contaminación climática. Incluso las propuestas más optimistas de 'hidrógeno azul' aspiran a capturar solo 90% de carbono. Cuando se amplía al nivel de producción al que apuntan las industrias fósiles, ese 10% crea un impacto climático significativo. Para la electricidad, la energía renovable y el almacenamiento pueden hacer el trabajo de manera más eficiente y asequible con cero emisiones de carbono, no 10%, sino cero”, dijo Camilla Feibelman, directora del capítulo Sierra Club Rio Grande.

En su carta, las organizaciones señalan los peligros de priorizar el hidrógeno de gas fósil sobre las soluciones climáticas críticas y necesarias, que incluyen la eficiencia, la electrificación y el desarrollo de energías renovables y almacenamiento.

El gas fósil es una apuesta arriesgada incluso en relación con nichos de mercado que pueden demandar hidrógeno porque dentro de una década esos mercados probablemente no serán abastecidos por hidrógeno de gas fósil, sino por hidrógeno derivado del agua con energía renovable.

El hidrógeno extraído del agua en un proceso alimentado por energía renovable (hidrógeno “verde”) es prometedor en aplicaciones difíciles de descarbonizar, como la producción de cemento y acero y el transporte de larga distancia. Pero la electricidad generada directamente por energías renovables siempre es más eficiente que el hidrógeno derivado de un proceso impulsado por energías renovables y luego quemado. Nuevo México es un estado con escasez de agua, y la sequía está provocando limitaciones de riego e incendios forestales. Esto plantea la cuestión de si utilizar nuestros escasos recursos hídricos para fabricar hidrógeno es la mejor opción.

“Como organización indígena que trabaja en la cuenca de San Juan, les pedimos a los líderes de la oficina del gobernador, la legislatura estatal y nuestra delegación federal de Nuevo México que tengan cuidado al buscar el hidrógeno como una solución a la crisis climática. El uso de hidrógeno de gas fósil también requeriría secuestrar dióxido de carbono en comunidades que tienen múltiples generaciones de problemas de salud comprometidos. Es importante que las comunidades de primera línea y las afectadas se centren en estas decisiones políticas. No se deben realizar inversiones en una economía de hidrógeno cuando en toda la región de la Nación Navajo muchas personas todavía no tienen agua corriente ni electricidad. Debe haber inversiones serias en las áreas de educación, vivienda, infraestructura general y banda ancha mientras se asegura que estamos construyendo una fuerza laboral sólida en energía limpia. En nombre de nuestra Madre Tierra y de las generaciones futuras, no podemos apoyar una solución falsa”, dijo Joseph Hernandez, organizador de energía de Diné para el Proyecto Educativo NAVA.

“Cualquier consideración de hacer de Nuevo México un centro para el hidrógeno debe centrarse en los principios de equidad y justicia”, dijo Dra. Virginia Necochea, directora ejecutiva del Centro de Derecho Ambiental de Nuevo México. “Durante demasiado tiempo, las comunidades de color de bajos ingresos han soportado la peor parte de la industria extractiva; Es de vital importancia que cualquier decisión sobre el desarrollo de hidrógeno en nuestro estado tenga en cuenta cómo dicha propuesta afectaría a las comunidades históricamente sobrecargadas. Tenemos la obligación de abordar estas preocupaciones antes de seguir adelante”.

“Nuevo México ha iniciado el camino de una transición económica justa, lejos de una economía extractiva y hacia una que es regenerativa”, dijo James Povijua, director de políticas del Centro de Políticas Cívicas. “El desarrollo de proyectos de hidrógeno no debe desviar los recursos de la reducción de los impactos del cambio climático en las comunidades sobrecargadas ni restar valor al importante trabajo de desarrollar una economía que funcione para todos los nuevomexicanos y no destruya nuestro aire, tierra y agua”.

“Nuevo México ya tiene un problema de contaminación por metano que el estado está tratando de controlar”, dijo Gwen Lachelt, directora ejecutiva de Western Leaders Network. “Necesitamos invertir y priorizar la energía limpia y la reducción de emisiones, no empeorar la crisis climática con proyectos de hidrógeno alimentados con combustibles fósiles”.

“Es el cebo y el cambio de la industria de los libros de texto. El petróleo y el gas saben que su industria está en declive a escala mundial y está buscando todos y cada uno de los métodos para comercializar sus productos bajo el pretexto de la creciente economía de energía renovable”, dijo Lucas Herndon, director de energía y políticas de ProgressNow New Mexico. “El hidrógeno como combustible 'verde' equivale a que la industria del hidrógeno sea renovable o incluso remotamente 'limpia'. Simplemente no lo es”.

“El desarrollo de hidrógeno depende totalmente del desarrollo basado en el fracking de gas natural. El desarrollo de hidrógeno solo aumentaría el fracking de petróleo y gas natural en el noroeste de Nuevo México. Tal desarrollo envenenará la tierra, el aire, el agua y destruirá lugares sagrados”, dijo Mario Atencio, miembro de la junta de Diné Ciudadanos Contra Arruinar Nuestro Medio Ambiente (CARE) “El desarrollo del fracking de gas y petróleo, venenoso y cancerígeno, ya está afectando la salud de la gente de Diné y esta tontería del 'hidrógeno azul/verde' solo lavados verdes el hecho de que la patria Diné seguirá siendo una zona de sacrificio energético”.

“CCAE apoya el 'hidrógeno verde' para el desarrollo económico sostenible que aleja a Nuevo México de la producción de combustibles fósiles sucios y lo acerca a energía y empleos limpios y asequibles. La propuesta actual para un centro de hidrógeno y la Ley deben incorporar una evaluación suficiente de las emisiones de gases de efecto invernadero del centro y un análisis de los impactos en las comunidades y el medio ambiente de Nuevo México”, dijo Abogada CCAE Cara Lynch. “Actualmente, la comunidad ambiental no fue consultada en la creación de la Ley, un descuido que debe corregirse”.

“Nuevo México necesita un paquete integral de políticas climáticas que requiera vías de descarbonización para cada uno de los principales sectores emisores. Cualquier discusión sobre el hidrógeno debe anidarse dentro de este esfuerzo más amplio de descarbonización”, dice Noah Long con el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “Donde el hidrógeno juega un papel, debe cumplir con los más altos estándares para proteger nuestro clima y la salud pública de las comunidades de Nuevo México”.

“La gobernadora Michelle Lujan Grisham debe dejar de apoyar soluciones climáticas falsas que solo sirven para apuntalar la industria de los combustibles fósiles”, dijo Jeremy Nichols con Guardianes de la Tierra Salvaje. “Es hora de que el gobernador se ponga real sobre el clima y aleje a Nuevo México del petróleo, el gas y el carbón hacia una transición justa y equitativa hacia una energía verdaderamente limpia”.

Contactos: 

Erik Schlenker-Goodrich, , 575-751-0351, director ejecutivo, Western Environmental Law Center

mike eisenfeld, , 505-360-8994, gerente del programa de energía y clima, Alianza de Ciudadanos de San Juan

Jessica Keetso, Tó Nizhóní Ání, 505-228-7085

José Hernández, , 505-360-3292, Proyecto Educativo NAVA

Mario Atencio, , 505-321-9974, miembro de la junta, Diné Citizens Against Arruining Our Environment

Gwen Lachelt, , 505-469-0380, director ejecutivo, Western Leaders Network

Cara Lynch, , abogado, Coalición para la Energía Limpia y Asequible

Camila Feibelman, , 505-715-8388, director, Capítulo Sierra Club Rio Grande

Lucas Herndon, 575-342-1505, director de política y energía, ProgressNow Nuevo México

Noé largo, , 860-515-6885, director, región occidental, programa de clima y energía limpia, Consejo de Defensa de los Recursos Naturales

Dra. Virginia Necochea, , 505-304-8724, director ejecutivo, Centro de Derecho Ambiental de Nuevo México

James Povijua, , 312-307-4402, director de política, Centro de Política Cívica

Jeremy Nichols, , 303-437-7663, director del programa de clima y energía, WildEarth Guardians

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