Hoy, el Servicio Forestal de EE. UU. publicó su plan de gestión de tierras revisado final para el Bosque Nacional Rio Grande, ubicado en el centro-sur de Colorado. Cientos de miembros de la comunidad local y ciudadanos de todo el país habían instado al Servicio Forestal a incluir salvaguardas sólidas para la vida silvestre y el hábitat, designaciones especiales para proteger los corredores de vida silvestre y recomendaciones para áreas silvestres y ríos salvajes y pintorescos.

Sin embargo, el plan no brinda protección a los valores naturales del bosque contra amenazas como la tala y los caminos, y es probable que viole algunas leyes ambientales. Lo que está en juego en el bosque es la recuperación del lince canadiense y la mariposa fritillary Uncompahgre, ambas protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, y la persistencia de otras especies en peligro, como la trucha degollada del Río Grande, la nutria de río y el abejorro occidental.

“El Río Grande es hasta ahora el peor de los peores planes de manejo para la vida silvestre y los ecosistemas en riesgo que será revisado por la administración Trump bajo la regulación de planificación del Servicio Forestal de EE. UU. de 2012”, dijo Lauren McCain, analista sénior de políticas de tierras federales para Defenders of Wildlife. “El plan casi no contiene protecciones para algunas de las especies más vulnerables del bosque. La cantidad de tala que permite el plan en el hábitat del lince de Canadá sería muy dañina para una especie que se recuperó del borde de la extinción en las Montañas Rocosas del Sur hace apenas 20 años”.

“El plan esencialmente le da al Servicio Forestal de EE. UU. carta blanca para implementar proyectos y actividades en hábitats de vida silvestre sensibles”, dijo Rocky Smith, un consultor independiente que ha estado monitoreando la gestión forestal nacional durante 40 años.. “Simplemente no incluye estándares para proteger los recursos naturales del bosque”.

La administración Trump optó por enfatizar la tala y la construcción de carreteras sobre la conservación de los bosques nacionales de Estados Unidos, y el defectuoso plan Rio Grande es representativo de la estrategia de esta administración para burlar los requisitos de la regla del Servicio Forestal, la "Regla de Planificación 2012", que rige el desarrollo y revisión de los planes nacionales de manejo de bosques y pastizales. La regla exige que los planes incluyan estándares exigibles para ayudar a recuperar las especies enumeradas en la Ley de Especies en Peligro de Extinción, facilitar la conectividad del hábitat de la vida silvestre, adaptarse al cambio climático y restaurar los ecosistemas ribereños y acuáticos.

“La regla de planificación de 2012 brindó al Servicio Forestal de EE. UU. la oportunidad de desarrollar un plan forestal de vanguardia”, dijo John Mellgren, abogado del Western Environmental Law Center. “En cambio, se ha duplicado en ignorar la ciencia, la ley y las políticas públicas sólidas en un movimiento que solo pondrá en peligro la salud y el disfrute sostenible del bosque en el futuro”.

Investigaciones científicas recientes han encontrado que la fragmentación del hábitat es una de las amenazas más perniciosas para las especies que necesitan grandes áreas para moverse y migrar. La regla de planificación requiere restaurar y mantener la conectividad del hábitat, pero el plan de Río Grande también se queda corto aquí.

“El Bosque Nacional Río Grande alberga algunos de los corredores de vida silvestre más importantes en las montañas de San Juan”, dijo Mark Pearson, director ejecutivo de San Juan Citizens Alliance en Durango. “Desafortunadamente, el plan forestal se negó a mejorar la protección de estos corredores, incluidos los que cruzan la línea estatal hacia Nuevo México y el corredor crítico de enlace de linces que cruza Wolf Creek Pass”.

“El Bosque Nacional Rio Grande incluye docenas de importantes arroyos de flujo libre, que forman las cabeceras del amenazado sistema Rio Grande”, dijo Mike Fiebig, director del Programa de Protección de Southwest River en American Rivers. “Se pronostica que el suroeste recibirá 20-30% menos de agua para 2050, sin embargo, el bosque se niega a evaluar todos los vapores según lo exige la ley, mientras elimina las protecciones de cinco arroyos elegibles salvajes y panorámicos”.

“El Servicio Forestal de los Estados Unidos tenía la oportunidad y la obligación de lograr un sistema vial sostenible. No pudo hacerlo. Bajo este plan, las 2,242 millas de caminos del bosque continuarán dañando el hábitat de los peces y la vida silvestre, obstruyendo los arroyos con sedimentos y obstaculizando el movimiento de la vida silvestre”, dijo Adam Rissien, defensor de ReWilding en WildEarth Guardians.

“El Bosque Nacional Rio Grande ignoró su obligación de proteger el interés público, la salud ambiental y las generaciones futuras. Su versión de la “gestión adaptativa” es la gestión de crisis, dejando que el paisaje forestal y las especies se las arreglen solos”, dijo Christine Canaly, directora del Consejo de Ecosistemas del Valle de San Luis.

Muchas organizaciones conservacionistas locales y nacionales han participado en el proceso de planificación de Río Grande desde que comenzó en 2014. Proporcionaron recomendaciones durante todo el proceso, pero el Servicio Forestal las ignoró en gran medida. Estos grupos estarán monitoreando de cerca cómo el Río Grande implementa su plan. Algunos están considerando litigar por violaciones legales en el plan final.

Fondo:

El Bosque Nacional Río Grande es una joya de 1,8 millones de acres en el centro del sur de Colorado, incluidas las cabeceras del río que lleva su nombre. Aunque tiene un historial de tala industrial abusiva, el bosque cuenta con una diversidad de ecosistemas, desde artemisa y pastizales de menor elevación hasta el bosque dominante de abetos y abetos de gran altitud y frágiles áreas alpinas.

El Río Grande es el bosque nacional más importante en las Montañas Rocosas del Sur para el lince canadiense, protegido como amenazado por la Ley de Especies en Peligro de Extinción. La mariposa fritillary Uncompahgre, una especie en peligro crítico de extinción, depende del Bosque para su recuperación. El plan de manejo proporciona el modelo de cómo el bosque equilibrará los usos, como la tala y la recreación, con la conservación de la vida silvestre y el ecosistema durante al menos 15 años y probablemente muchos más.

Contactos:

John Mellgren, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 541-359-0990,

Gwen Dobbs, Defensores de la Vida Silvestre, 202-329-9295,

Christine Canaly, Consejo del Ecosistema del Valle de San Luis, 719-589-1518,

Michael Fiebig, ríos americanos, 406-600-4061,

Mark Pearson, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 970-259-3583 Ext. 1,

Adam Rissien, Guardianes de la Tierra Salvaje, 406-370-3147,

Rocky Smith, consultor independiente, 303-839-5900,

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