Hoy, la Comisión de Conservación del Petróleo de Nuevo México (OCC) finalizó un nuevo regla propuesto por el Departamento de Energía, Minerales y Recursos Naturales (EMNRD) del estado para limitar la ventilación y la quema de metano por parte de la industria del petróleo y el gas. La regla de la OCC marca un importante paso adelante en la reducción de los desechos de metano, un importante contaminante climático, y responsabiliza a la industria del petróleo y el gas por las enormes cantidades de gases de efecto invernadero que emite actualmente en Nuevo México.

Western Environmental Law Center participó en la audiencia en representación de Conservation Voters New Mexico, Center for Civic Policy, Earthworks, Diné CARE, Natural Resources Defense Council, San Juan Citizens Alliance, Sierra Club y 350 New Mexico. La coalición abogó con éxito por un marco eficaz para controlar el venteo y la quema al lograr dos objetivos importantes: (1) prohibir el venteo y la quema de gas excepto en circunstancias limitadas y (2) exigir que todas las compañías de petróleo y gas capturen el 98 por ciento de las emisiones de metano para 2026.

Es importante destacar que la regla OCC no es ordenar encontrar y reparar fugas de metano, una gran fuente de emisiones de metano, y las fugas son descubierto por el objetivo de captura del 98 por ciento de la regla OCC. En cambio, una regla separada del Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México (NMED) se enfocará en las emisiones y fugas de metano, compuestos orgánicos volátiles (COV) y óxidos de nitrógeno (NOx) de las actividades de petróleo y gas. Se espera que NMED proponga su regla a la Junta de Mejoramiento Ambiental (EIB, por sus siglas en inglés) de Nuevo México en mayo y solicite una audiencia ante la junta en septiembre.

“Gob. Lujan Grisham se ha comprometido con las protecciones de metano líderes en el país. La fuerte regla actual de venteo y quema de petróleo y gas es el primer paso”, dijo Tannis Fox del Western Environmental Law Center. “El próximo y más crítico paso será la regla de contaminación del aire propuesta por NMED, que debería tratar de controlar las fugas de la industria. Estas fugas no solo causan daños a la salud pública, sino que también son responsables de 70 por ciento de las emisiones de metano en todo el estado”.

Desafortunadamente, el borrador de la regla de julio de 2020 de NMED incluía grandes lagunas que no abordaron la mayoría de las emisiones de metano y COV de la industria del petróleo y el gas. Dados los datos y la información que demuestran que estas lagunas no abordan los daños causados por las fugas, somos cautelosamente optimistas de que NMED fortalecerá sustancialmente la regla propuesta que presenta al EIB en mayo para que Nuevo México logre la meta de protecciones de metano líderes en la nación.

“Las reglas finales aprobadas brindarán protección a las comunidades indígenas de primera línea”, dijo Mario Atencio de Diné CARE y Chaco Coalition. “Estas comunidades, como el Capítulo de Consejero de la Comunidad de Diné, actualmente soportan una gran cantidad de los costos de salud y seguridad causados por las emisiones de tóxicos en el aire según las reglas actuales. Los fallos tendrán un impacto en la salud de los Diné y son un gran paso para luchar contra el cambio climático global. Estas reglas no solo deben ser aplaudidas, sino aplicadas”.

“El voto unánime de la OCC mostró un fuerte apoyo a una norma estricta que regule la ventilación y la quema”, dijo Michael Jensen, director de comunicaciones de Conservation Voters New Mexico. “La Comisión escuchó las muchas voces de las comunidades de primera línea que viven con los impactos de la contaminación por petróleo y gas todos los días y solicitó esta regla. Tenemos la esperanza de que el Departamento de Medio Ambiente dé el siguiente paso y proponga reglas integrales que regulen las fugas de las instalaciones de petróleo y gas como parte de la ambiciosa orden ejecutiva del Gobernador sobre el cambio climático”.

“Las reglas finales reflejan que el estado de Nuevo México es fundamentalmente responsable de limitar los daños de la contaminación por petróleo y gas al clima y la salud”, dijo Nathalie Eddy, defensora de campo de NM en Earthworks. “NMED debe seguir el ejemplo con reglas integrales y efectivas que controlen la contaminación por ozono y metano de todos los operadores; de lo contrario, se perderán los objetivos climáticos y las comunidades de primera línea seguirán sufriendo”.

“La industria del petróleo y el gas en Nuevo México es responsable de más emisiones de gases de efecto invernadero que cualquier otro sector de nuestra economía”, dijo Mona Blaber del Sierra Club Rio Grande Chapter. “Para alcanzar las metas de cambio climático del Estado, las emisiones de metano deben reducirse en la mayor medida posible. La regla de la OCC aborda los desechos de metano al prohibir la ventilación y la quema de rutina y limitar las emisiones. Ahora le corresponde al Departamento de Medio Ambiente proponer una regla que aborde las fugas de metano, un gran contribuyente al cambio climático, y otros contaminantes que más dañan a las comunidades de primera línea y las poblaciones vulnerables”.

Contactos:

Tannis Fox, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-629-0732,

Thomas Singer, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-231-1070,

Michael Jensen, Votantes por la Conservación de Nuevo México, 505-362-1063,

Fondo:

La EMNRD tiene jurisdicción sobre los desechos de metano, incluidos los desechos de metano a través del venteo y la quema de gas natural, porque el metano es gas natural, una fuente de energía. Las reglas de la EMNRD son promulgadas por la Comisión de Conservación del Petróleo de Nuevo México (OCC).

NMED tiene jurisdicción sobre los precursores de ozono emitidos por las instalaciones de petróleo y gas, aunque recientemente ganó autoridad a través de una nueva legislación para regular el metano directamente. Las reglas de NMED son promulgadas por la Junta de Mejoramiento Ambiental de Nuevo México (EIB).

Los precursores del ozono, los COV y los NOx, son perjudiciales para la salud pública, mientras que el metano es 86 veces más potente a corto plazo que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero que contribuye al cambio climático. Ambos son emitidos por los mismos tipos de equipos y prácticas de producción de petróleo y gas. En otras palabras, al reducir las emisiones de COV y NOx, se reduce el metano y viceversa. Estas emisiones se dividen en tres categorías generales: ventilación, quema y fugas.

Reducir el metano de la ventilación, la quema y las fugas es un elemento clave de un paquete más amplio de acciones federales y estatales requeridas para alinear el desarrollo de petróleo y gas con el imperativo exigido por la crisis climática.

Nuevo México alberga algunos de los peores niveles de contaminación y desechos por metano del país. El metano es un poderoso gas de efecto invernadero que es responsable de aproximadamente 25% del cambio climático que ya estamos experimentando hoy. En Nuevo México, la industria del petróleo y el gas es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero, lo que representa 53% de esas emisiones de acuerdo con la último análisis del estado. Un análisis adicional muestra que las compañías de petróleo y gas liberan más de 1.1 millones de toneladas de metano cada año en Nuevo México, que tiene los mismos impactos climáticos que unas 25 centrales eléctricas de carbón. Y debido a que el metano es el componente principal del gas natural, el desperdicio de metano le cuesta a las escuelas del estado más de $43 millones en regalías e ingresos fiscales anuales.

La contaminación del aire por petróleo y gas representa una grave amenaza para la salud de todos los nuevomexicanos, pero afecta de manera desproporcionada a los niños, las personas mayores, las comunidades indígenas y las personas que viven en comunidades rurales. Por ejemplo, más de la mitad de todos los nativos americanos en el condado de San Juan de Nuevo México (alrededor de 24,600 personas) viven a menos de media milla del sitio del pozo. estudios separados realizado por Harvard, una parte de una Evaluación de Impacto en la Salud Navajo en curso y otra sobre la relación entre partículas muy pequeñas y Covid-19, mostró que la exposición a largo plazo a las emisiones de pozos de petróleo y gas probablemente esté relacionada con los efectos devastadores de Covid-19. 19 en la Nación Navajo y en algunos condados rurales en general.

 

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