Hoy, el Departamento de Medio Ambiente de Nuevo México propuesto nuevas reglas para limitar las emisiones de las operaciones de petróleo y gas en el estado al exigir a las empresas que detecten y reparen las fugas, así como que controlen otras fuentes de contaminación. Las nuevas reglas tienen como objetivo elevar la posición de Nuevo México para las regulaciones de aire limpio en la industria del petróleo y el gas entre los principales estados productores del peor al primero. Las reglas de hoy se combinan con las reglas complementarias del Departamento de Energía, Minerales y Recursos Naturales (EMNRD) del estado que limitan la ventilación y la quema de metano de la industria con ese objetivo.

“El Departamento de Medio Ambiente respondió a nuestro llamado y al llamado de muchos grupos comunitarios y ambientales de todo el estado para cerrar las lagunas existentes en su borrador original de la regla del verano pasado. Felicitamos a la Sec. Kenney y la gobernadora Lujan Grisham por proponer reglas y controles de detección y reparación de fugas en otras fuentes importantes que protegerán mucho más el aire limpio”, dijo Erik Schlenker-Goodrich, director ejecutivo del Western Environmental Law Center. “Dicho esto, el diablo está en los detalles. Necesitamos profundizar en las reglas propuestas para analizar hasta qué punto protegen el clima y la salud de los nuevomexicanos, especialmente la de nuestras comunidades más vulnerables. Más estudios también nos dirán si las reglas cumplen con la promesa del gobernador de establecer las reglas de metano más estrictas de la nación”.

La regla propuesta hoy tiene como objetivo las fugas de metano, compuestos orgánicos volátiles (COV) y óxidos de nitrógeno (NOx). Las fugas de las operaciones de petróleo y gas no solo causan daños a la salud pública, especialmente a las personas que viven y trabajan cerca, sino que también son responsables de 70 por ciento de las emisiones estatales de metano.

Las reglas propuestas hoy para controlar el metano y otra contaminación del aire de la industria del petróleo y el gas en Nuevo México coinciden con una reciente Votación del Senado de EE. UU. para restaurar regulaciones estrictas sobre emisiones de metano para fuentes de petróleo y gas nuevas y modificadas a nivel federal instituidas por la administración de Obama pero eliminadas por la administración de Trump.

NMED estima que las reglas estatales propuestas reducirán anualmente 213 millones de libras de COV y 46 millones de libras de NOx con el cobeneficio de reducir 851 millones de libras de metano. Se espera que las normas federales y estatales trabajen de la mano para abordar el problema crónico de la contaminación por metano que lleva mucho tiempo latente.

WELC representará a grupos comunitarios en una audiencia ante la Junta de Mejoramiento Ambiental (EIB) de Nuevo México en septiembre.

“Los defensores y las comunidades de primera línea le dijeron a NMED en voz alta y clara que las lagunas en la propuesta anterior dañarían la salud y el clima”, dijo Nathalie Eddy, defensora de campo de Nuevo México y gerente de campo en Earthworks. “Agradecemos que NMED reconozca que el nuevo borrador de la regla debe prometer un nivel de protección mucho mayor. Se necesita una acción rápida y audaz en una regla final fuerte para controlar la peligrosa contaminación por petróleo y gas que pone en riesgo la salud de la comunidad y nuestro clima. Durante demasiado tiempo, a los operadores de petróleo y gas se les ha permitido contaminar día tras día. Las comunidades de primera línea de NM ven, huelen y sienten los impactos”.

“Todavía estamos revisando la regla, pero parece que avanza muy bien hacia la protección de nuestro clima y la salud de la comunidad de primera línea”, dijo Camilla Feibelman del Sierra Club Rio Grande Capítulo. “Trabajaremos con los reguladores a medida que avanza el proceso de elaboración de normas para asegurarnos de que los niños y las familias que viven cerca de los emisores estén protegidos. Gracias al gobernador Luján Grisham y al secretario Kenney y su personal por profundizar en los complejos problemas que se encuentran para proteger a los nuevomexicanos. Estas reglas pueden preparar a nuestro estado para cumplir con las reglas federales más estrictas de la administración Biden, lo que ayudará a guiar a la nación hacia una reducción de metano de 65% para 2025.

“Esta reglamentación es muy importante para las comunidades abrumadas por las emisiones de metano en la parte noroeste del estado”, dijo Mike Eisenfeld de la Alianza de Ciudadanos de San Juan. “También es imperativo que las emisiones de precursores de ozono se reduzcan en todos los condados de Nuevo México con altos niveles de ozono correlacionados con las actividades de petróleo y gas, incluidos los condados de San Juan, Sandoval y Río Arriba, que están cerca de no cumplirse. Estamos agradecidos de que NMED esté tomando medidas”.

“Nos alienta mucho que el Departamento de Medio Ambiente parezca haber escuchado las preocupaciones expresadas en más de 91% de comentarios públicos que piden reglas más estrictas”, dijo Demis Foster, directora ejecutiva de Conservation Voters New Mexico. “La Estrategia Climática de Nuevo México 2020 reveló que la liberación de metano de Nuevo México es más de tres veces el promedio nacional y que el sector de petróleo y gas representa más de la mitad de esas emisiones. Todavía estamos revisando la regla revisada de precursores de ozono del Departamento de Medio Ambiente por su eficacia en la lucha contra la crisis climática y la protección de los trabajadores y las comunidades de primera línea, y esperamos trabajar con las organizaciones comunitarias y el departamento en la creación de reglas de metano líderes en el país”.

Fondo:

NMED tiene jurisdicción sobre los precursores de ozono emitidos por las instalaciones de petróleo y gas, aunque también se le otorgó nueva autoridad a través de la legislación recién aprobada este año para regular el metano directamente. Las reglas propuestas por NMED serán formalmente consideradas y promulgadas por la Junta de Mejoramiento Ambiental (EIB, por sus siglas en inglés) de Nuevo México a través de un proceso público, incluida la audiencia antes mencionada que se espera para septiembre.

La EMNRD tiene jurisdicción sobre los desechos de metano, incluidos los desechos de metano a través del venteo y la quema de gas natural, porque el metano es gas natural, una fuente de energía. Las reglas de la EMNRD fueron adoptadas formalmente por la Comisión de Conservación del Petróleo de Nuevo México (OCC) a principios de este año, en marzo.

Los precursores del ozono, los COV y los NOx, son perjudiciales para la salud pública, mientras que el metano es 86 veces más potente a corto plazo que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero que contribuye al cambio climático. Ambos son emitidos por los mismos tipos de equipos y prácticas de producción de petróleo y gas. En otras palabras, al reducir las emisiones de COV y NOx, se reduce el metano y viceversa. Estas emisiones se dividen en tres categorías generales: ventilación, quema y fugas.

Nuevo México alberga algunos de los peores niveles de contaminación y desechos por metano del país. El metano es un poderoso gas de efecto invernadero que es responsable de aproximadamente 25% del cambio climático que ya estamos experimentando hoy. En Nuevo México, la industria del petróleo y el gas es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero, lo que representa 53% de esas emisiones de acuerdo con la último análisis del estado. Un análisis adicional muestra que las compañías de petróleo y gas liberan más de 1.1 millones de toneladas de metano cada año en Nuevo México, que tiene los mismos impactos climáticos que unas 25 centrales eléctricas de carbón. Y debido a que el metano es el componente principal del gas natural, el desperdicio de metano le cuesta a las escuelas del estado más de $43 millones en regalías e ingresos fiscales anuales.

La contaminación del aire por petróleo y gas representa una grave amenaza para la salud de todos los nuevomexicanos, pero afecta de manera desproporcionada a los niños, las personas mayores, las comunidades indígenas y las personas que viven en comunidades rurales. Por ejemplo, más de la mitad de todos los nativos americanos en el condado de San Juan de Nuevo México (alrededor de 24,600 personas) viven a menos de media milla del sitio del pozo. estudios separados realizado por Harvard, una parte de una Evaluación de Impacto en la Salud Navajo en curso y otra sobre la relación entre partículas muy pequeñas y Covid-19, mostró que la exposición a largo plazo a las emisiones de pozos de petróleo y gas probablemente esté relacionada con los efectos devastadores de Covid-19. 19 en la Nación Navajo y en algunos condados rurales en general.

 

Contactos:

Tannis Fox, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-629-0732,

Thomas Singer, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 505-231-1070,

Mike Eisenfeld, Alianza de Ciudadanos de San Juan, 505-360-8994,

Camilla Feibelman, Capítulo Sierra Club Río Grande, 505-715-8388,

Justin Wasser, movimiento de tierras, 202-753-7016, 

Ben Shelton, Votantes por la Conservación de Nuevo México, 505-467-9480,

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