Hoy, la ACLU de Montana, el Western Environmental Law Center y Bahr Law Offices impugnaron la negativa de dos agencias estatales de Montana de publicar registros públicos relacionados con el oleoducto Keystone XL. Los documentos en cuestión se refieren a los planes del gobierno en respuesta a las protestas. A la ACLU le preocupa que tales planes puedan incluir espiar a los manifestantes, suprimir los derechos de libertad de expresión protegidos constitucionalmente y responder con tácticas policiales militarizadas.

La queja describe cómo los Servicios de Emergencia y Desastres de Montana y la División de Investigación Criminal de Montana violaron la ley de registros públicos al no entregar documentos a la ACLU de Montana luego de una solicitud en febrero de 2018. Las agencias proporcionaron algunos documentos, pero estaban tan redactados que eran ininteligibles. Además, las agencias impusieron ilegalmente "órdenes de mordaza" en los documentos que proporcionaron, lo que prohíbe que la ACLU de Montana comparta con el público cualquier información contenida en esos documentos.

“La respuesta dudosa e incompleta del estado a una solicitud básica de información es preocupante”, dijo Lillian Alvernaz, miembro legal de justicia indígena de la ACLU de Montana. “Los grupos indígenas, activistas ambientales y otras personas que se oponen al oleoducto KXL tienen derecho a protestar sin ser espiados por el gobierno y sin recibir una respuesta militarizada y violenta. El interés del gobierno debe ser proteger estos derechos, no violarlos”.

La ACLU presentó varias solicitudes de registros públicos a principios de 2018 después de enterarse de que las agencias estatales y federales se estaban preparando activamente para responder a los manifestantes. A las organizaciones les preocupaba que se pudieran violar los derechos de los manifestantes, especialmente después de la respuesta del gobierno a las protestas pacíficas contra el oleoducto Dakota Access en 2016, en las que los organismos encargados de hacer cumplir la ley hicieron uso excesivo de la fuerza, espiaron ilegalmente a los manifestantes y utilizaron tácticas militares y de intimidación, entre ellas gases lacrimógenos, balas de goma, granadas de impacto y cañones de agua, contra las personas que ejercen su derecho a la protesta según la Primera Enmienda.

En 2018, el ACLU demandó con éxito a las agencias federales que también se negaron a entregar documentos. Como resultado de la demanda federal, la Oficina de Administración de Tierras y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. se vieron obligados a entregar documentos adicionales relacionados con sus preparativos para los manifestantes anticipados. Los documentos federales obtenidos por la ACLU muestran que las empresas federales, estatales, locales y privadas ya han discutido formas de sofocar las actividades de protesta relacionadas con Keystone XL. Por ejemplo, la ACLU se enteró de que el gobierno federal puede cerrar propiedades federales alrededor de la represa Fort Peck para impedir las protestas.

“Después de presenciar la pesadilla que soportaron los manifestantes en Standing Rock a manos de agencias gubernamentales que trabajaban en concierto con compañías privadas de oleoductos, debemos garantizar el derecho de la gente a saber lo que el gobierno tiene reservado antes o en respuesta a las protestas pacíficas”, dijo. Shiloh Hernandez, abogada del Western Environmental Law Center.

Las partes de la demanda quieren que las agencias de Montana liberen de inmediato los registros solicitados y levanten la orden de mordaza para que los documentos puedan hacerse públicos, como debería haber sido desde el principio.

El presidente Trump aprobó la construcción del oleoducto KXL como uno de sus primeros actos en el cargo en marzo de 2017. Aunque los desafíos legales presentados por las tribus indígenas y los grupos ambientalistas están pendientes, ya se han iniciado algunos preparativos para la construcción.

contactos:

Shiloh Hernandez, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-204-4861,

Kirsten Bokenkamp, ACLU de Montana, 334-314-6582,

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