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Protegiendo NEPA – La Carta Magna Ambiental

La reversión de NEPA del Servicio Forestal:

La reversión de NEPA propuesta por el Servicio Forestal de EE. UU. para revisar sus procedimientos de análisis ambiental bajo la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), que reducirá drásticamente el papel que juegan el público y la ciencia en las decisiones de gestión de tierras en 193 millones de acres de tierras forestales nacionales en todo el país. Esta página está dedicada a poner a disposición del público información sobre esta acción extremadamente preocupante.

Estos cambios crearían lagunas para aumentar el ritmo y la escala de la extracción de recursos, incluida la tala y la minería, al mismo tiempo que limitan el alcance de la conciencia pública y las opiniones sobre los proyectos propuestos. El Servicio Forestal ha propuesto varias exclusiones categóricas nuevas que permitirían a la agencia trasladar la planificación del proyecto a puertas cerradas al excluir al público del proceso de toma de decisiones.

El objetivo de NEPA es fomentar mejores decisiones para proteger, restaurar y mejorar nuestro medio ambiente y se basa en tres principios clave: 1) transparencia; 2) toma de decisiones informada; y 3) dar voz al público. Esto se logra a través de dos herramientas clave: comentarios públicos y exigir que el Servicio Forestal "mire antes de saltar" mediante la preparación de un análisis ambiental detallado. Este análisis brinda a los tomadores de decisiones de la agencia, al público y a expertos externos información relevante y requiere que las agencias analicen detenidamente las posibles consecuencias ambientales de un proyecto propuesto antes de tomar una decisión y actuar. Otras leyes prevén la revisión administrativa de estas decisiones, lo que le da al público otra oportunidad de opinar sobre las decisiones que afectan a los bosques nacionales.

La regla propuesta por el Servicio Forestal socava estos principios básicos al aumentar el número y el alcance de las “exclusiones categóricas” (o una revisión muy superficial de los efectos del proyecto) para casi todos los tipos de acciones de manejo de tierras. La regla propuesta exime esas decisiones del comentario público y solo requiere notificación pública; y tales exclusiones categóricas ya están exentas de revisión administrativa.

Excluir al público de la gestión de las tierras públicas es una receta para aumentar la controversia y el desacuerdo, y no conducirá a la implementación eficiente de proyectos basados en la ciencia sobre el terreno. Como era de esperar, la reversión enfrenta una abrumadora oposición pública, con 94 por ciento de los comentarios públicos contra.

El retroceso de la NEPA de la Casa Blanca:

En julio de 2020, la administración Trump finalizó su propuesta para desmantelar los componentes centrales de la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), una salvaguardia crucial para el aire limpio, el agua limpia y la salud de las comunidades, así como para las especies en peligro y las tierras silvestres. Los defensores de la justicia ambiental y la conservación, incluido WELC, han respondido a la reversión con acciones legales.

La reversión es la culminación de un ataque implacable de varios años a las protecciones de la NEPA para los trabajadores, las comunidades locales y el medio ambiente natural. Abriría la puerta para que el gobierno exima las tuberías, las operaciones de tala a gran escala, los incineradores de desechos, las carreteras que arrojan smog e innumerables otras acciones federales de la revisión ambiental o limite drásticamente la capacidad de las comunidades locales para participar en el proceso de toma de decisiones ambientales. .

El desprecio de la administración por la NEPA va en contra de décadas de consenso bipartidista sobre la ley. Aprobada casi por unanimidad por el Congreso y convertida en ley por el presidente Nixon en 1970, fue el producto de años de activismo decidido de personas que querían tener más voz en las decisiones que afectan sus hogares, su salud y el medio ambiente.

Hemos demandado a la administración por esta subversión ilegal de la voluntad del Congreso.

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