Un estudio dice que 250 contaminadores son responsables de la mitad de las emisiones que causan el "punto caliente"
Localización:

Santa Fe, Nuevo México

La NASA publicó hoy un nuevo estudio que examina qué causó la formación de un "punto caliente" de metano en Nuevo México. Este nuevo estudio de las emisiones de metano generadas por la industria del petróleo y el gas en la cuenca de San Juan del estado es un gran paso adelante en la comprensión de las causas del “punto caliente” de metano de Nuevo México. Da seguimiento a un estudio satelital de 2014 que inicialmente encontró el "punto caliente" y buscó identificar sus causas específicas.

El estudio de la NASA encontró que aproximadamente el 50 por ciento de las emisiones de metano en toda la cuenca provienen de más de 250 contaminantes muy grandes que fueron detectados por estudios aéreos intensivos de la NASA y equipos de tierra. Según los autores, este hallazgo confirma la especulación anterior de los investigadores de que la mayoría de las emisiones de metano de la cuenca están relacionadas con la extracción de gas natural y la minería del carbón. Pero esto es solo la mitad de la historia, ya que el estudio no determinó la fuente del 50 por ciento restante de las emisiones. Dados los más de 20,000 pozos de gas (principalmente más antiguos), la miríada de tanques de almacenamiento, miles de millas de tuberías y varias plantas de procesamiento de gas en el área, el hallazgo de la NASA de que la industria del petróleo y el gas es la principal responsable del "punto caliente" no es sorprendente. De hecho, los investigadores encontraron solo una gran fuente de metano no relacionada con las operaciones de petróleo y gas: la ventilación de la mina de carbón de San Juan. Este descubrimiento hace que los intentos de señalar con el dedo otras posibles fuentes de emisiones, como los afloramientos de carbón y los vertederos, sean definitivamente refutados. A pesar de identificar la fuente de las emisiones, una de las conclusiones clave de los autores no está respaldada por la evidencia. El informe dice que la pequeña cantidad de grandes fuentes de metano “sugiere que la mitigación de las emisiones en todo el campo, como las estimadas para Four Corners, será menos costosa. porque solo requiere identificar y arreglar algunos emisores.” [énfasis añadido]

El otro 50 por ciento de las emisiones de metano en la región no se puede ignorar, y la mitigación de las emisiones en todo el campo requerirá que la industria del petróleo y el gas reduzca las emisiones de todas las fuentes, grandes y pequeñas, si queremos eliminar el "punto caliente" de Nuevo México. Los nuevos estándares integrales de metano de petróleo y gas de la EPA y la Oficina de Administración de Tierras están actualmente en proceso y, una vez completados, requerirán que la industria reduzca sus emisiones de metano de todas las fuentes.

Contacto:

Thomas Singer, Ph. D., asesor principal de políticas de WELC, (505) 231-1070,

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