El permiso MT DEQ no protegió adecuadamente las aguas subterráneas
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Elena, MT

El viernes, la Junta de Revisión Ambiental de Montana rechazó un permiso de expansión de la mina de carbón del Departamento de Calidad Ambiental que habría duplicado el tamaño de la mina Bull Mountains cerca de Roundup, convirtiéndola en la mina de carbón subterránea más grande del país. En representación del Centro de Información Ambiental de Montana y el Sierra Club, el Centro de Derecho Ambiental Occidental argumentó con éxito que el análisis hidrológico del DEQ para el permiso era defectuoso.

El permiso, emitido a fines de 2013, habría permitido la minería de tajo largo de 170 millones de toneladas adicionales de carbón en 7161 acres antes de 2025. Se sabe que la minería de tajo largo causa derrumbes y contaminación de las aguas subterráneas, lo que dañaría las operaciones ganaderas cercanas. que necesitan agua limpia para su ganado. DEQ se negó a considerar los impactos en las aguas subterráneas más allá de los 50 años, aunque todo indica que la mina causará contaminación a perpetuidad. Montana está plagada de minas abandonadas que continúan descargando contaminación dañina mucho más allá de los 50 años posteriores al cierre.

La junta votó 4-1 para anular el permiso y devolverlo al DEQ para un análisis más detallado, aunque hubo un acuerdo unánime de que el permiso debe anularse y devolverse a la agencia. La junta pronto publicará una opinión escrita explicando su decisión. La empresa minera tiene derecho a apelar la decisión una vez que se emita la orden final.

“La Junta de Revisión Ambiental tomó la decisión correcta en este caso al proteger la calidad del agua”, dijo la subdirectora del Centro de Información Ambiental de Montana, Anne Hedges. “Es responsabilidad del DEQ proteger el agua para las generaciones presentes y futuras. Los ganaderos dependen del agua limpia de Bull Mountains. Este permiso habría puesto el agua subterránea del área en riesgo de contaminación en la búsqueda de una de las fuentes de energía más sucias del mundo”.

Signal Peak Energy, el propietario de la mina, es propiedad parcial del Grupo Gunvor, registrado en Chipre y con sede en Suiza. La empresa exporta la gran mayoría del carbón de Bull Mountains a los mercados asiáticos a través de terminales canadienses. Efectivamente, esta mina importa contaminación minera a Montana, exporta contaminación del aire de la combustión de carbón a Asia y exporta ganancias a inversionistas extranjeros.

“Es una declaración triste aquí en el corazón de Montana tener una empresa extranjera extrayendo y exportando carbón a mercados extranjeros y dejándonos a nosotros limpiar el desastre”, dijo Shiloh Hernandez, abogada del Western Environmental Law Center. “Estados Unidos está dejando sabiamente al carbón como fuente de energía, y no debemos permitirnos ser víctimas de este tipo de 'colonialismo del carbón'”.

“La extracción de carbón en Bull Mountains amenaza con dañar las operaciones ganaderas existentes al contaminar y agotar sus aguas subterráneas”, dijo Mike Scott del Sierra Club. “Las corporaciones multinacionales como Guvnor deben rendir cuentas cuando destruyen los recursos naturales de Montana. El BER tenía razón al rechazar este permiso para una empresa que ha mostrado tal desprecio por las granjas y ranchos familiares en el este de Montana”. 

contactos:
Shiloh Hernandez, Centro de Derecho Ambiental Occidental, 406-204-4861, Anne Hedges, Centro de Información Ambiental de Montana, 406-443-2520, Mega Matthews, Sierra Club, 206-291-5942,

Lea más sobre nuestro trabajo para proteger las aguas subterráneas de Montana de la minería del carbón aquí.

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